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Suprimentos alemães em uma capela, Abadia de Monte Cassino

Suprimentos alemães em uma capela, Abadia de Monte Cassino


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Suprimentos alemães em uma capela, Abadia de Monte Cassino

Aqui vemos uma obra de arte que sobreviveu ao bombardeio dos Aliados na Abadia de Monte Cassino. São Constantino era o segundo abade e São Simplicius o terceiro.


Batalha de Monte Cassino

o Batalha de Monte Cassino (também conhecido como o Batalha por roma e a Batalha pelo Cassino) foi uma série custosa de quatro ataques dos Aliados contra a Linha de Inverno na Itália realizada pelas forças do Eixo durante a Campanha Italiana da Segunda Guerra Mundial. A intenção era um avanço para Roma.

No início de 1944, a metade ocidental da Linha de Inverno estava sendo ancorada por alemães que ocupavam os vales Rapido-Gari, Liri e Garigliano e alguns dos picos e cristas circundantes. Juntos, esses recursos formaram a Linha Gustav. Monte Cassino, uma abadia histórica no topo de uma colina fundada em 529 DC por Bento de Nursia, dominava a cidade vizinha de Cassino e as entradas para os vales Liri e Rapido. Situada em uma zona histórica protegida, ela havia sido deixada desocupada pelos alemães, embora eles ocupassem algumas posições nas encostas íngremes abaixo das paredes da abadia.

Os repetidos ataques de artilharia precisa contra as tropas de assalto aliadas levaram seus líderes a concluir que a abadia estava sendo usada pelos alemães como um posto de observação, no mínimo. Os temores aumentaram junto com as vítimas e, apesar da falta de evidências claras, foi marcado para a destruição. Em 15 de fevereiro, bombardeiros americanos lançaram 1.400 toneladas de altos explosivos, causando danos generalizados. [6] O ataque não atingiu seu objetivo, já que paraquedistas alemães ocuparam os escombros e estabeleceram excelentes posições defensivas em meio às ruínas.

Entre 17 de janeiro e 18 de maio, Monte Cassino e as defesas de Gustav foram atacadas quatro vezes pelas tropas aliadas. Em 16 de maio, soldados do II Corpo de exército polonês lançaram um dos ataques finais à posição defensiva alemã como parte de um ataque de vinte divisões ao longo de uma frente de vinte milhas. Em 18 de maio, uma bandeira polonesa seguida pela britânica Union Jack foi hasteada sobre as ruínas. [7] Após a vitória dos Aliados, a Linha Senger alemã entrou em colapso em 25 de maio. Os defensores alemães foram finalmente expulsos de suas posições, mas a um custo alto. [8] A captura de Monte Cassino resultou em 55.000 baixas aliadas, com perdas alemãs sendo bem menores, estimadas em cerca de 20.000 mortos e feridos. [4]


Suprimentos alemães em uma capela, Abadia de Monte Cassino - História

Montecassino (às vezes escrito Monte Cassino) é uma colina rochosa a cerca de 130 quilômetros (81 milhas) a sudeste de Roma, Itália, 2 quilômetros (1,2 milhas) a oeste da cidade de Cassino e 520 m (1.706,04 pés) de altitude. Local da cidade romana de Casinum, é mais conhecido por sua abadia histórica. São Bento de Núrsia estabeleceu seu primeiro mosteiro, a fonte da Ordem Beneditina, aqui por volta de 529.

O santuário no topo da colina foi o local da Batalha de Monte Cassino em 1944, onde o edifício foi destruído pelo bombardeio dos Aliados e reconstruído após a guerra. O site foi visitado muitas vezes por papas e outros clérigos seniores, incluindo o Papa Bento XIV em maio de 2009.

Desde as reformas do Concílio Vaticano II, o mosteiro é uma das poucas abadias territoriais remanescentes dentro da Igreja Católica. Em 23 de outubro de 2014, o Papa Francisco aplicou as normas do motu proprio Ecclesia Catholica (Paulo VI, 1976) para a Abadia. Este ato retirou de sua jurisdição todas as 53 paróquias e reduziu seu território à própria Abadia - mantendo seu status de Abadia Territorial. O antigo território da Abadia, exceto o terreno onde se situam a Igreja da Abadia e o mosteiro, foi transferido para a diocese local de Sora-Cassino-Aquino-Pontecorvo.

História

História antiga

A história de Monte Cassino está ligada à cidade vizinha de Cassino, que foi fundada no século V a.C. pelo povo Volsci que ocupou grande parte do centro e do sul da Itália. Foram os Volsci os primeiros a construir uma cidadela no cume do Monte Cassino. Os Volsci da região foram derrotados pelos romanos em 312 a.C. Os romanos renomearam o assentamento de Casinum e construíram um templo para Apolo na cidadela. Escavações modernas não encontraram vestígios do templo, mas as ruínas de um anfiteatro, um teatro e um mausoléu indicam a presença duradoura que os romanos tiveram ali.

Gerações depois que o Império Romano adotou o Cristianismo, a cidade se tornou a sede de um bispado no século V d.C. Sem fortes defesas, a área estava sujeita a ataques bárbaros e foi abandonada e negligenciada com apenas alguns habitantes lutando para resistir.

História medieval

De acordo com a biografia de Bento XVI de Gregório, o Grande, Vida de São Benedito de Núrsia, o mosteiro foi construído em um local pagão mais antigo, um templo de Apolo que coroava a colina. A biografia registra que a área ainda era em grande parte pagã na época e o primeiro ato de Bento XVI foi quebrar a escultura de Apolo e destruir o altar. Em seguida, reaproveitou o templo, dedicando-o a São Martinho, e construiu outra capela no local do altar dedicado a São João Batista. O arqueólogo Neil Christie observa que era comum em tais hagiografias o protagonista encontrar áreas de forte paganismo. Uma vez estabelecido em Monte Cassino, Bento XVI nunca mais saiu. Ele escreveu a Regra Beneditina que se tornou o princípio fundador do monaquismo ocidental, recebeu a visita de Totila, rei dos ostrogodos (talvez em 543, a única data histórica remotamente segura para Bento) e morreu lá.

Monte Cassino tornou-se um modelo para desenvolvimentos futuros. Infelizmente, seu local de destaque sempre o tornou um objeto de importância estratégica. Foi saqueado ou destruído várias vezes. “Os primeiros a demoli-lo foram os lombardos a pé em 580 e os últimos foram os bombardeiros aliados em 1944.” Em 581, durante a abadia de Bonitus, os lombardos saquearam a abadia e os monges sobreviventes fugiram para Roma, onde permaneceram por mais de um século. Durante esse tempo, o corpo de São Bento foi transferido para Fleury, a moderna Saint-Benoit-sur-Loire perto de Orleans, França.

Um período de florescimento de Monte Cassino seguiu seu restabelecimento em 718 pelo abade Petronax, quando entre os monges estavam Carlomano, filho de Charles Martel Ratchis, predecessor do grande duque lombardo e do rei Aistulf e Paulo o diácono, o historiador dos lombardos.

Em 744, uma doação do Gisulf II de Benevento criou o Terra Sancti Benedicti, as terras seculares da abadia, que estavam sujeitas ao abade e ninguém mais, exceto o Papa. Assim, o mosteiro tornou-se a capital de um estado compreendendo uma região compacta e estratégica entre o principado lombardo de Benevento e as cidades-estado bizantinas da costa (Nápoles, Gaeta e Amalfi).

Em 884, os sarracenos saquearam e queimaram o local, e o abade Bertharius foi morto durante o ataque. Entre os grandes historiadores que trabalharam no mosteiro, neste período está Erchempert, cujo Historia Langobardorum Beneventanorum é uma crônica fundamental do Mezzogiorno do século IX.

Reconstrução, biblioteca e história medieval posterior

Monte Cassino foi reconstruído e atingiu o ápice de sua fama no século 11 sob o abade Desiderius (abade 1058-1087), que mais tarde se tornou o Papa Victor III. O número de monges aumentou para mais de duzentos, e a biblioteca, os manuscritos produzidos no scriptorium e a escola de iluminadores de manuscritos tornaram-se famosos em todo o Ocidente. A escrita única de Beneventan floresceu lá durante a abadia de Desiderius.

Os edifícios do mosteiro foram reconstruídos em uma escala de grande magnificência, artistas sendo trazidos de Amalfi, Lombardia e até mesmo de Constantinopla para supervisionar as várias obras. A igreja da abadia, reconstruída e decorada com o maior esplendor, foi consagrada em 1071 pelo Papa Alexandre II. Um relato detalhado da abadia nesta data existe noChronica monasterii Cassinensis de Leão de Ostia e Amatus de Montecassino nos dá nossa melhor fonte sobre os primeiros normandos no sul.

Dentro da Cripta em Montecassino, logo abaixo do Altar Sagrado, este mosaico localizado no topo da escrita “PAX” (“Paz”) é representado pelo Templo Sagrado em Jerusalém com a Estrela de Davi no meio. A Cripta é uma das poucas partes do Mosteiro que não entrou em colapso após o bombardeio da Segunda Guerra Mundial durante a guerra.

O abade Desidério enviou emissários a Constantinopla algum tempo depois de 1066 para contratar especialistas em mosaico bizantino para a decoração da igreja da abadia reconstruída. Segundo o cronista Leão de Ostia, os artistas gregos decoraram a abside, o arco e o vestíbulo da basílica. Seu trabalho foi admirado por contemporâneos, mas foi totalmente destruído nos séculos posteriores, exceto dois fragmentos retratando galgos (agora no Museu Monte Cassino). “O abade em sua sabedoria decidiu que grande número de jovens monges no mosteiro deveriam ser completamente iniciados nessas artes” - diz o cronista sobre o papel dos gregos no renascimento da arte do mosaico na Itália medieval.

Um terremoto danificou a abadia em 1349 e, embora o local tenha sido reconstruído, marcou o início de um longo período de declínio. Em 1321, o Papa João XXII fez da igreja de Monte Cassino uma catedral, e a independência cuidadosamente preservada do mosteiro da interferência episcopal chegou ao fim. Essa infeliz situação foi revertida pelo Papa Urbano V, um beneditino, em 1367. Em 1505, o mosteiro foi unido ao de Santa Justina de Pádua.

História moderna

O local foi saqueado pelas tropas de Napoleão em 1799. Com a dissolução dos mosteiros italianos em 1866, Monte Cassino se tornou um monumento nacional.

Durante a Batalha de Montecassino na Campanha Italiana da Segunda Guerra Mundial (janeiro-maio ​​de 1944), a Abadia constituiu uma seção da “Linha Gustav” de 161 quilômetros (100 milhas), uma linha defensiva alemã projetada para conter as tropas Aliadas de avançar mais para a Itália. A Linha Gustav se estendia do Tirreno até a costa do Adriático e o mosteiro foi erroneamente considerado uma das principais fortalezas, com o próprio Monte Cassino sobranceiro à Rodovia 6 e bloqueando o caminho para Roma. Em 15 de fevereiro de 1944, a abadia foi quase completamente destruída em uma série de pesados ​​ataques aéreos liderados por americanos. O comandante-em-chefe dos exércitos aliados na Itália, o general Sir Harold Alexander do exército britânico ordenou o bombardeio. O bombardeio foi realizado porque muitos relatórios dos comandantes britânicos das tropas indianas no terreno sugeriram que os alemães estavam ocupando o mosteiro, e foi considerado um posto de observação chave por todos aqueles que estavam lutando no campo. No entanto, durante o bombardeio, nenhum alemão esteve presente na abadia. As investigações subsequentes confirmaram que as únicas pessoas mortas no mosteiro pelo bombardeio foram 230 civis italianos que buscavam refúgio ali. Somente após o bombardeio as ruínas do mosteiro foram ocupadas por alemães Fallschirmjäger(pára-quedistas) da 1ª Divisão de Pára-quedistas, pois as ruínas proporcionavam excelente cobertura defensiva, auxiliando-os em sua defesa.

A Abadia foi reconstruída após a guerra, o Papa Paulo VI a reconsagrou em 1964. Durante a reconstrução, sua biblioteca foi instalada na Pontifícia Abadia de São Jerônimo-na-Cidade. Até que sua renúncia fosse aceita pelo Papa Francisco em 12 de junho de 2013, o Abade Territorial de Monte Cassino era Pietro Vittorelli. O boletim diário do Vaticano de 23 de outubro de 2014 anunciou que, com a nomeação de seu sucessor Donato Ogliari, o território da abadia fora do terreno do mosteiro imediato foi transferido para a Diocese de Sora-Aquino-Pontecorvo, agora renomeada Diocese de Sora-Cassino- Aquino-Pontecorvo.

Tesouros

Em dezembro de 1943, cerca de 1.400 códices manuscritos insubstituíveis, principalmente patrísticos e históricos, além de um grande número de documentos relativos à história da abadia e as coleções da Casa Memorial Keats-Shelley em Roma, foram enviados para os arquivos da abadia. por segurança. Felizmente, os oficiais alemães tenente-coronel Julius Schlegel (um católico romano) e o capitão Maximilian Becker (um protestante), ambos da Divisão Panzer Hermann Göring, transferiram-nos para o Vaticano no início da batalha.

Outro relato, no entanto, de Kurowski (“A História do Fallschirmpanzerkorps Hermann Göring: Soldados do Reichsmarschall”) observa que 120 caminhões foram carregados com bens monásticos e arte que foram armazenados lá para custódia. Robert Edsel (“Rescuing DaVinci”) é mais objetivo sobre o saque alemão. Os caminhões foram carregados e deixados em outubro de 1943, e apenas protestos “extenuantes” resultaram em sua entrega ao Vaticano, menos as 15 caixas que continham a propriedade do Museu Capodimonte, em Nápoles. Edsel prossegue, observando que essas caixas foram entregues a Göring em dezembro de 1943, em "seu aniversário".


Abadia de Montecassino

Na época pré-cristã, o Monte Cassino era um lugar de um santuário pagão entre Roma e Nápoles. Embora duzentos anos depois, desde que o primeiro imperador romano Konstantin se converteu ao Cristianismo, uma divindade pagã ainda estava na montanha quando Bento XVI escolheu este lugar para um novo começo. Conforme documentado, a vida beneditina no Monte Cassino começou em 529. Neste ano, a academia platônica de Atenas - a Universidade da Antiguidade - fechou seus portões. & ldquoQuando o homem santo se mudou, ele realmente mudou de residência, mas não de inimigo & rdquo, disse o papa Gregor em uma manchete antes de começar a narrar o que o homem do deus experimentou em seu caminho para sua última estação de vida. Desde o início é uma luta contra o mal. E quanto mais Bento lutava, ele se tornava um homem de oração, um homem de Deus e um homem abençoado. Ele confiou na ajuda de Deus, quando outros confiaram em suas próprias forças. Ele abençoou os humanos, quando outros reclamaram. Em primeiro lugar, o abade de Monte Cassino demoliu os antigos locais de culto, ergueu dois oratórios, que dedicou um a João Baptista e outro a São Martinho Bispo de Tours. Com isso, ele não tinha chegado ao fim completamente. Portanto, ele começou a pregar às pessoas nas redondezas sobre Cristo. O que já começou em Subiaco, Bento XVI continuou em Monte Cassino. Exemplo de proselitismo em uma fértil conexão entre palavra e ação, ele representa seus filhos e filhas ao longo dos séculos. Tal ação do santo Bento induziu o oponente a novos ataques, & ldquando o inimigo começou com sua própria motivação, mas por outro lado deu a Bento XVI a oportunidade de vitórias & rdquo.

As dificuldades surgiram durante a construção da Abadia. A tentativa de afastar uma pedra dificultou a construção. Benedict encontrou uma solução, através da qual a enorme pedra poderia ser removida do caminho. Os monges com o orgulho de construtores em seus corações, estabeleceram paredes, que se quebraram numerosamente e enterraram um irmão mais jovem. Bento XVI orou a Deus para curar o menino enterrado sob os escombros e para ter a chance de enviá-lo de volta aos irmãos trabalhadores. Enganados pelo inimigo maligno, os irmãos viram uma conflagração onde apenas algumas faíscas se espalharam. Então Bento XVI abriu os olhos dos filhos e os libertou daquele nervosismo temeroso, que fazia esquecer que foi Deus quem construiu a casa.

Depois de terminar a construção externa com a ajuda de Deus, apesar de muitas resistências e enquanto Bento XVI se empenhava em fortalecer sua crescente comunidade, o mal transferiu seus ataques aos monges e doou espanto enquanto parecia possível. O olhar do pai monge reconheceu onde o perigo poderia ameaçar e repreendeu os de sua comunidade, onde o vício começou.

Por mais que Bento primeiro tenha cuidado de seus irmãos, ele também sabia de sua responsabilidade para com o povo que vivia nos arredores da Abadia. Entre eles, ele cuidou das comunidades femininas e induziu, & ldquothat irmãos iam a eles regularmente para conforto e edificação & rdquo. Da mesma forma, Bento XVI ajudou muitas pessoas em necessidade espiritual ou material. Em tempos de fome e banhos de colheita, ele sabia como ajudar com economia inteligente. Ele entendeu como dividir grãos e óleo, para que ninguém morresse de fome, mas também ninguém vivesse em abundância. Repetidamente ele pregou para aqueles que não conheciam a Cristo. Ele confortou aqueles que lamentaram a morte de um querido ser humano. E ele curava se a arte médica humana fosse negada e somente a força da oração pudesse ajudar. Nesse medo, que é o início da sabedoria, ele nem mesmo se esquivou do grande rei Totila: sem inibições acusou suas atrocidades e previu o seu final.

No total, na parte de sua vita beneditina sobre os anos em Monte Cassino, São Gregório VII desenha a imagem de um abade como um autor o imaginaria. Ele é o pastor provedor leal dos rebanhos que lhe foram confiados, o mestre sábio, que mostrou & ldquo tudo de bom e santo mais por ações do que por palavras & rdquo. Ele foi o pai benigno, que praticou o & ldquomercy antes da direita & rdquo e evidenciou todos os filhos & ldquo; amor igual & rdquo & rdquo.

A preocupação amorosa do pastor, mestre e pai permitiu que Bento XVI escrevesse sua regra, a ordem de vida, que durou séculos e que não se tornou obsoleta até hoje. A rica experiência de um homem com olhos sempre abertos e um coração ouvinte torna-se, portanto, uma imagem integral.

Na sua juventude em Núrsia e em Roma, nos anos de procura em Enfide, em Vicovaro, nos anos de serviço abade em Subiaco e finalmente em Monte Cassino, Bento teve a oportunidade de experimentar diferentes modos de vida e de os testar. Na noite de sua vida, da riqueza das coisas que experimentou, ele ergueu os tesouros, que lhe pareceram suficientemente valiosos para serem retransmitidos. Ele os conectou com as coisas que ele mesmo aprendera na convivência diária e na reflexão constante sobre a palavra da Bíblia à regra que São Gregório VII caracterizou como & rdquounique na contenção sábia, brilhando em sua representação & rdquo.

Embora primeiro centro de treinamento escrito. Durante Desidério e abadia aguda, a biblioteca da Abadia estava repleta de caligrafias decoradas com miniaturas, com mosaicos, pinturas em esmalte e ourives de estilo oriental. concretamente para Monte Cassino, a regra tem uma universalidade que dá um testemunho eloqüente de grande coração aberto de seu autor.

No ano de 529, na posição de uma antiga fortificação romana (Municipium de Casium), Bento de Núrsia estabeleceu a primeira Abadia que recebeu seu nome de ordem beneditina que difundiu o Cristianismo na Europa. Os restos de Benedict of Nursia estão enterrados na cripta, que é protegida por enormes paredes.

Após a destruição da Abadia através do Lombard em 577, Petronax de Brescia recebeu a ordem do papa Gregor II para reconstruir a Abadia em 717.

Depois disso, numerosas personalidades importantes visitaram a Abadia, entre eles os monges saxões Willibald e Sturmius. Carlos Magno esteve em Monte Cassino em 787 e dotou a Abadia de amplos privilégios.

Em 883, a abadia foi saqueada pelos sarracenos e incendiada. No entanto, já nos séculos 10 e 11, ela se transformou novamente em prosperidade política e espiritual.

Centro de treinamento. Durante Desidério e abadia aguda, a biblioteca da Abadia estava repleta de caligrafias decoradas com miniaturas, com mosaicos, pinturas em esmalte e ourives de estilo oriental.

Em 1349, pela terceira vez, a abadia foi quase completamente destruída por um terremoto. Durante a reconstrução seguinte, foram feitos diversos complementos e embelezamentos no estilo renascentista e barroco. Eles deram à Abadia um visual magnífico, que manteve até 15 de fevereiro de 1944.

Naquela época, na fase final da Segunda Guerra Mundial, Montecassino foi um local de refúgio para centenas de civis e durante meses esteve na área da linha de frente (batalha de Monte Cassino). Apesar dos repetidos seguros contrários por parte das Forças Armadas, as Forças Aliadas pensavam que soldados alemães estariam na Abadia no morro devido ao fato de localização militarmente oportuna. O ataque massivo de três horas a bomba diretamente contra a Abadia causou muitas mortes de refugiados. Com exceção da cripta, neste dia a abadia foi destruída até as paredes da fundação.

Somente após o bombardeio as forças armadas entraram nas ruínas e as ocuparam por meses. Mais tarde, também o Vaticano confirmou que em nenhum momento antes do bombardeio, soldados alemães ou equipamento de guerra estiveram lá. Planos e tesouros artísticos da abadia foram evacuados a tempo para o Vaticano, antes que ocorresse o ataque do tenente-coronel alemão Julius Schlegel.

Após a guerra, a abadia foi reconstruída com a ajuda do estado italiano em dez anos de acordo com os planos de construção originais - fiéis ao princípio orientador do abade Ildefonso Rea: & ldquoOnde estava e como estava & rdquo.

Entra-se no claustro pelas & ldquocrossroads na entrada & rdquo. Nesta posição ficava um templo consagrado de Apolo, que Bento XVI transformou em uma capela para a oração comum dos monges e consagrada ao bispo São Martinho de Tours. Em 1953, durante as obras de construção, foram encontrados vestígios das fundações originais desta capela.

Foi neste Oratório que São Bento morreu na posição descrita por São Gregório Magno, seu biógrafo: & ldquoStanding, apoiado por alguns monges após ter recebido a Sagrada Comunhão & rdquo. Este episódio é registrado por um grupo de figuras de bronze em meio a uma encruzilhada que foi um presente do chanceler alemão Konrad Adenauer.


Por que os aliados bombardearam a abadia de Monte Cassino durante a Segunda Guerra Mundial?

Para os milhares de soldados aliados que lutaram e sofreram por tanto tempo à sombra da abadia de Monte Cassino, a manhã de terça-feira, 15 de fevereiro de 1944, foi um momento de alegria e celebração. Os homens odiavam e temiam a abadia, de quatro andares de altura no topo da montanha de 1.700 pés acima deles. As tropas sabiam que finalmente seria destruído e estavam mais do que ansiosos para ver isso acontecer.

“Como um leão, ele se agachou”, escreveu o tenente americano Harold Bond, descrevendo a abadia 20 anos depois, “dominando todas as abordagens, observando cada movimento feito pelos exércitos abaixo”. Todos estavam convencidos de que os soldados alemães ocuparam a abadia como um posto de observação para rastrear os movimentos dos Aliados no vale abaixo e, assim, direcionar o fogo de artilharia contra eles. Clare Cunningham, uma tenente de 21 anos de Michigan, disse: “Parecia que estávamos sob observação o tempo todo. Eles ficaram apenas olhando para nós o dia todo. Eles sabiam cada movimento que estávamos fazendo. ”

Trinta anos após a guerra, a paixão, fúria e ódio pela abadia permaneceram com o tenente britânico Bruce Foster quando questionado sobre o que ele pensava sobre a destruição em 1944. "Você pode imaginar", disse ele em resposta, "como é ver a cabeça de uma pessoa explodir em um grande flash de cérebros grisalhos e cabelos ruivos? Você pode imaginar como é quando aquela cabeça pertencia ao noivo de sua irmã? Eu sabia por que isso aconteceu, eu tinha certeza que era porque algum maldito ... Jerry estava lá naquele maldito ... mosteiro dirigindo o fogo que matou Dickie, e eu sei disso ainda. "

Nenhum lugar abaixo da abadia era considerado seguro do fogo inimigo. O sargento Evans, do Exército britânico, escreveu que a abadia “era maligna. Foi mal de alguma forma. Eu não sei como um mosteiro pode ser mau, mas ele estava olhando para você. Foi devorador…. Ele teve um domínio terrível sobre nós, soldados…. Ele apenas teve que ser bombardeado. ” De acordo com outro soldado, Fred Majdalany, “Aquele mosteiro taciturno devorou ​​nossas almas”.

Na manhã do bombardeio, centenas de soldados de retaguarda e dezenas de repórteres de guerra apareceram para assistir. O correspondente de guerra John Lardner escreveu na revista Newsweek que foi "o atentado à bomba mais amplamente anunciado da história".

“Uma atmosfera de férias prevalecia entre os soldados”, escreveram os historiadores David Hapgood e David Richardson. “Para quase todos os homens do Quinto Exército [americano], esta terça-feira foi um raro dia de folga da guerra. Soldados ... lutaram por posições de onde pudessem observar o que estava por vir. Alguns ficavam em paredes de pedra, outros subiam em árvores para ter uma visão melhor. Observadores - soldados, generais, repórteres - estavam espalhados pelas encostas do Monte Trocchio, a colina que ficava de frente para o Monte Cassino, três milhas através do vale. Um grupo de médicos e enfermeiras veio em jipes do hospital de Nápoles. Eles se instalaram no Monte Trocchio com um piquenique de rações K, preparados para curtir o show. ”

Os primeiros bombardeiros apareceram no céu azul claro às 9:28 daquela manhã. Por aproximadamente quatro horas, até a 1h33 daquela tarde, onda após onda de bombardeiros, cerca de 256 ao todo, lançaram 453 toneladas de bombas na abadia. A artilharia também atingiu o alvo. O New York Times descreveu-o como o "pior ataque aéreo e de artilharia já dirigido contra um único edifício."

John Blythe, um oficial da Nova Zelândia, escreveu que quando os aviões chegaram "a fumaça começou a subir, as trilhas de vapor cresceram e se fundiram, e o sol foi apagado e todo o céu ficou cinza". Com cada nova explosão e rajada de fogo de artilharia e chamas irrompendo da abadia, os aplausos entre os observadores ficavam mais altos.

Martha Gellhorn, uma repórter de guerra americana, escreveu que "viu os aviões chegando e largando suas cargas e viu o mosteiro virar uma confusão de poeira e ouviu os big bangs e ficou absolutamente encantada e aplaudida como todos os outros tolos".

Quando acabou, os escombros se espalharam pelo local de sete acres com apenas alguns pedaços irregulares de parede ainda de pé. Mas rapidamente se tornou o local de condenação e controvérsia sobre a necessidade de destruí-lo. No final das contas, embora os Aliados não acreditassem na época, os alemães tinham a vantagem da propaganda: nenhum soldado alemão jamais havia estado estacionado na abadia.

Os alemães proibiram suas tropas de entrar nele para protegê-lo da destruição dos Aliados. Além disso, eles não precisaram usar esse ponto de vantagem para observar os movimentos das tropas aliadas. Os alemães haviam construído ampla observação e posições defensivas acima e abaixo das encostas a cerca de 200 metros da fundação do mosteiro. Eles podiam ver tudo o que precisavam para ver e direcionar o fogo de artilharia para onde fosse necessário, sem nunca ter que entrar na abadia.

O abade de 80 anos, Don Gregorio Diamare, e 12 monges se esconderam na cripta durante o ataque. Quando retiraram os escombros, um oficial alemão confrontou o abade e exigiu que ele assinasse uma declaração formal informando que não havia tropas alemãs na abadia. Ele o fez.

Então, por ordem do ministro da Propaganda alemão Josef Goebbels, as SS levaram Diamare a uma estação de rádio na embaixada alemã em Roma, onde ele transmitiu ao mundo o que havia acontecido com seu amado mosteiro, chorando abertamente enquanto falava. Iris Origo, uma americana que mora em Roma, ouviu a transmissão, que ela descreveu como “terrivelmente comovente”. Goebbels ordenou que um filme fosse feito com a narração em que ele falava da "ânsia insensata de destruição" dos Aliados, enquanto a Alemanha lutava para defender e salvar a civilização europeia.

A campanha de propaganda alemã enfatizou o fato de que três meses antes do bombardeio eles, com a permissão do abade, evacuaram cerca de 70.000 livros e pinturas inestimáveis ​​da abadia para armazenamento seguro em Roma.

O marechal de campo Albert Kesselring, comandante alemão no front italiano, expressou indignação com o fato de que “a soldadesca dos Estados Unidos, desprovida de toda cultura, ... destruiu sem sentido um dos edifícios mais valiosos da Itália e assassinou civis refugiados italianos - homens, mulheres e crianças. ” Foi lamentável, mas verdade, que cerca de 250 civis italianos que se refugiaram na abadia foram mortos na operação.

Em um esforço para conter a propaganda alemã, os americanos também fizeram noticiários, descrevendo a necessidade militar de destruir o mosteiro porque soldados alemães o estavam ocupando e atacando os soldados aliados. “Foi necessário”, anunciou o cinejornal Pathé, porque a estrutura “havia sido transformada em uma fortaleza pelo Exército Alemão”.

Autoridades em Washington e Londres estavam preocupadas com as condenações expressas nas manchetes dos jornais em todo o mundo. Duas semanas depois, Victor Cavendish-Bentinck, do Ministério das Relações Exteriores britânico, escreveu um memorando sugerindo que "é melhor ficarmos calados" sobre o fato de que não havia evidências claras de que os alemães estivessem usando a abadia para fins defensivos, embora quatro dias antes do bombardeio, o The [London] Times havia realmente escrito que "os alemães estão usando o mosteiro como uma fortaleza".

O Departamento de Estado dos EUA, por outro lado, assumiu a posição pública de que havia "evidências indiscutíveis" de que os alemães ocuparam o mosteiro. O presidente Franklin Roosevelt deu uma entrevista coletiva na qual disse que a abadia havia sido bombardeada porque “estava sendo usada pelos alemães para nos bombardear. Era um ponto forte da Alemanha. Eles tinham artilharia e tudo mais lá na abadia. ”

Os soldados aliados que tentavam tomar Monte Cassino tinham razão ao pensar que estavam sob constante observação, embora não fosse da abadia. Mas não havia como os homens cansados ​​da batalha, congelando em suas trincheiras cheias de gelo durante meses sob o fogo inimigo, poderiam saber que a estrutura mais alta ao redor não estava abrigando soldados alemães.

A amargura em relação à abadia crescia a cada tentativa fracassada de tomar a colina. No final de janeiro, os assaltos contra Monte Cassino já haviam custado a vida de 11.000 soldados. Mas, apesar de tais perdas, ninguém no alto comando aliado havia pedido que o mosteiro fosse bombardeado, não até a chegada de novas tropas e seu novo comandante. Mais tropas eram necessárias porque no início de fevereiro as duas principais divisões americanas, a 34ª e a 36ª, haviam perdido cerca de 80% de sua força efetiva.

O General Lyman Lemnitzer acreditava que as unidades americanas então na linha de frente estavam "desanimadas, quase amotinadas". Eles haviam perdido 40.000 homens mortos e feridos na campanha italiana no início de 1944, com outros 50.000 doentes com tudo, desde pé de trincheira e disenteria até o combate à fadiga. Outros 20.000 homens haviam desertado. Um psiquiatra em visita ao front escreveu: “Praticamente todos os homens em batalhões de rifle que não eram deficientes de outra forma acabaram por sofrer baixas psiquiátricas”. Eles estavam em combate há muito tempo, sem alívio. As unidades britânicas da linha de frente experimentaram níveis semelhantes de deserção e choque de guerra.

Para substituir as perdas americanas, um grupo multinacional foi transferido do Oitavo Exército britânico para o Quinto Exército de Mark Clark. Chamado de Corpo da Nova Zelândia, incluía a 2ª Divisão da Nova Zelândia, a 4ª Divisão Indiana e a 78ª Divisão Britânica. Eles tinham uma vasta experiência em combate na Itália e no Norte da África.


A Abadia de Monte Cassino, localizada no topo de uma grande colina na cidade de Cassino, na província de Frosinone, foi fundada por São Bento em 528 DC e abriga suas relíquias sagradas, junto com as de sua irmã, São Scholastica. É considerada o berço do monaquismo na Europa Ocidental.

The abbey has been destroyed and rebuilt many times due to barbarian invasions and natural disasters, and was the site of a very important battle during WWII between Allied forces and German soldiers due to its strategic location. After being destroyed by the Allies during WWII, it was rebuilt and reconsecrated in 1964 by Pope Paul VI. Today it is a monastery and museum, and includes a large cemetery of Polish soldiers killed during WWII while trying to liberate Italy.

Monte Cassino Cemetary for Polish soldiers who died defending the abbey during WWII

Monks living in the monastery live by two basic principles: pray and work. All members of the monastery community have an important job to do. Their duties include receiving visitors, organizing events, maintaining the libraries and archives, binding books, growing herbs for their on-site pharmacy, and tending to its vineyard.

Was the destruction of the Abbey during WWII due to an error in translation?

According to an account by Colonel David Hunt found in the book With Alex at War, the autobiography of Sir Rupert Clarke, the bombardment of the Abbey by the Allies was due to a misinterpretation of an intercepted radio message by a British junior officer. The officer mistook the word “abbot” for a similar word in German meaning “bombardment”. By the time Colonel Hunt realized this error, it was too late and the American forces bombed the mountain top, something that both sides had promised the pope they would never do, killing hundreds of refugees that were taking shelter there. Miraculously, the abbot and monks were saved.

Monte Cassino after being destroyed during WWII

Monte Cassino Abbey Today

The monks that live in the abbey live each day according to St. Benedict’s Rule, regulations and guidelines written by him in the 6th century, which describes every aspect of monastic life and encourages love, prayer, work, respect, chastity, moderation, and community. The monks are known as cenobites, living in a religious community, rather than in isolation, under a leader, the abbot.

The cathedral that stands here today is actually the 4th church to be built on this site. What little was left of the cathedral before it was destroyed during WWII can be found incorporated in the structure and in its museums.


Monte Cassino Abbey In Ruins

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Monte Cassino Shelled

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A Journey to World War II Battlefields Part 10: The Tragedy of the Abbey of Monte Cassino

Editor&rsquos Note: This article is the ninth installment from Carlo D&rsquoEste&rsquos A Journey to World War II Battlefields. Please click on the following links to read Carlo&rsquos other articles from this series: Tunisia, Kasserine Pass, Malta, Sicily, Biazza Ridge, Messina, Salerno, San Pietro Infine and Cassino.

There was no more savage series of battles during World War II than the more than four month long siege of the town of Cassino and its Benedictine Abbey perched in near regal splendor atop Castle Hill.

The German commander in the Mediterranean, Field Marshal Albert Kesselring, had chosen well to establish his primary defenses in Italy in and around Cassino. National Route 6, the road to Rome, runs through the Liri Valley before turning north toward Italy&rsquos capital city. The roadblock posed by key German defensive positions both in the town of Cassino and atop its heights meant that the Allies would have to crack the formidable Gustav Line if they were to successfully capture Rome.

When, in early 1944, the German defensive positions in the Liri Valley proved too tough a nut to crack, the Allies planned and launched an end-run at Anzio on January 22 with the object of forcing Kesselring to draw forces away from Cassino to Anzio in order not only to protect Rome from capture but also to weaken his defenses along the Gustav Line. Kesselring did exactly as the Allies had hoped: At once, he sent several German divisions from the Cassino front to reinforce Anzio. For this Kesselring was roundly criticized and second-guessed by his own officers. However, within a matter of days his judgment was proved correct when his defenses at Cassino not only held but the rapid and massive reinforcement of Anzio (both from Cassino and elsewhere) turned bothfronts into deadly stalemates. Kesselring was like a chess master, adroitly balancing the needs of both fronts by shifting units from place to place as the situation dictated.

Anzio became a desperate struggle for survival while at Cassino all Allied attempts to capture both the town and abbey met with failure. There was also an epic failure at the Rapido River, where an attempt to breech the Gustav Line and secure Route 6 turned into one of the war&rsquos worst and most controversial defeats. (The Rapido will be the subject of a future article.)

With the failure to advance beyond the Rapido the Germans remained in full control of the heights overlooking the Liri Valley. For the Allies to advance north and capture Rome, the focus of their operations became the capture of the town of Cassino and the abbey. A series of attacks in early February by the U.S. 34th Division threatened both the town and the heights of Monastery Hill but ultimately failed in what came to be called the First Battle of Cassino.

One of the keys to breaking the German grip on the Cassino heights was Point 593, which controlled Snakeshead Ridge, one of the anchors northeast of the abbey. Point 593 changed hands several times but ultimately ended up back under German control after a series of bitter battles with the 34th Division that suffered losses of nearly 80-percent in the infantry battalions. A British historian later wrote of the 34th Division that their exploits &ldquomust rank with the finest feats of arms carried out by any soldiers during the war.&rdquo A private first class and a lieutenant received Medals of Honor for their heroism at Cassino.

The German commander of the 14th Panzer Corps responsible for the defense of Cassino and the abbey was Lt. Gen. Frido von Senger und Etterlin, a former Rhodes scholar and devoted Catholic and lay Benedictine. Senger was one of the many German officers who were gravely conflicted by the war. He was a highly competent commander whose skills had been honed by battle but who despised Hitler and the Nazis, believed the war was lost but nevertheless felt it was his duty to continue fighting.

After the 34th Division was unable to capture the abbey a follow up attack by the 4th Indian Division likewise failed and the U.S. Fifth Army commander, Lt. Gen. Mark Clark came under increasing pressure from the New Zealand corps commander, Lt. Gen. Bernard Freyberg, to bomb the abbey. The New Zealanders had made little progress against German strongpoints guarding the approaches to the abbey, and in the mistaken belief that the Germans were using it to direct artillery fire on his men. Freyberg insisted the abbey be eliminated by Allied bombers.

That the monastery had never actually been occupied by German troops was of little consequence. Senger had established and then violated a self-imposed 330-yard neutral zone around the monastery, and as long as it formed a key element in the German defense of Cassino, its eventual destruction was inevitable.

Although adamantly opposed to Freyberg&rsquos request, Clark felt obligated to approve any recommendation that would potentially save lives. In so doing he unleashed a monumental controversy that to this day is still an object of contentious debate.

Once set in motion the decision to bomb the abbey became irreversible and on the morning of February 15 two hundred B-17 bombers of Maj. Gen. Nathan Twining&rsquos Fifteenth Air Force began the task of turning the abbey into rubble. Wave after wave dropped their deadly loads.

Despite its massive size, the Allied bombing of the abbey was highly inaccurate and caused little harm to its thick, stone foundation. In fact, although it was a clear, bright day, most of the bombers missed the abbey altogether and it was not until the final bombing run that afternoon that any significant damage occurred.

The bombs may have been inconsequential but Allied artillery pounded the hapless abbey into rubble. That night troops of the German 1st Parachute Division occupied the ruins and rapidly strengthened the abbey&rsquos defenses.

Clark personally deplored having to order the bombing. On this day he and Senger shared a common reaction: disgust. A distraught Senger could only keep repeating: &ldquoThe idiots! They&rsquove done it after all.&rdquo Nevertheless, he cannot escape a share of the responsibility for making no effort to prevent German troops from occupying positions right up to the edge of the monastery.

Nevertheless, after the war Clark came to Senger&rsquos defense. &ldquoI said then that there was no evidence that the Germans were using the abbey for military purposes. I say now that there is irrefutable evidence that no German soldier, except emissaries, was ever inside the monastery for purposes other than to take care of the sick or as sightseers.&rdquo

What made the bombing even more tragic was that the 4th Indian Division was unprepared to take advantage of the bombing until nearly three days later, by which time the Germans had strengthened their defenses and the Allies had lost the initiative.

The bombing of the abbey became a visible reminder of good intentions gone awry, and the ensuing controversy sullied the reputations of both Clark and Freyberg. Even though American funds contributed to the eventual rebuilding of the abbey, to this day the monks do not display English-language signs.

The Third Battle of Cassino in mid-March likewise failed to capture the abbey and it was not until early May that it at last fell to the Poles.

Suggested further reading:
Carlo D&rsquoEste, Fatal Decision: Anzio and the Battle for Rome, HarperColliins, 1991. (Also, Harper Perennial edition, 2008).

John Ellis, Cassino: The Hollow Victory, McGraw-Hill, 1984.

David Hapgood and David Richardson, Monte Cassino, Congdon & Weed, 1984.


The Bombing of Monte Cassino

The meaning of the Cassino Monastery Incident was 80 miles north in Rome. Must the Allies bomb St. Peter’s into rubble and then fight their way, chapel by chapel, through the Vatican?

In the valley below Mt. Cassino an American artillery-battery commander spoke: “I don’t give a damn about the monastery. I have Catholic gunners in this battery and they’ve asked me for permission to fire on it, but I haven’t been able to give it to them. They don’t like it.”

The Germans were using the famed 1,400-year-old Benedictine abbey as an artillery-observation post. This seemed well established, as hundreds of young Americans died on the slope below. Collier’s War Correspondent Frank Gervasi reported: “I saw 800 [Americans] go out and 24 come back, because the Germans could see every move and turn their fire on them.” And the Germans, after noting heavy, bloody U.S. losses, laconically reported in a communiqué that Indian Gurkha troops had replaced “the worn-out Americans.”

The slaughter grew too great. After weeks of soul searching and delay, the Allies decided to bomb and to shell the abbey. They followed a Dec. 29, 1943 order of General Dwight Eisenhower: “We are fighting in a country … rich in monuments which illustrate the growth of the civilization which is ours. We are bound to respect those monuments so far as war allows. If we have to choose between destroying a famous building and sacrificing our own men, then our men’s lives count infinitely more, and the buildings must go.”

On a sunlit morning last week the buildings went.

“That’s Beautiful.” In the Liri Valley, thousands of U.S. soldiers, whose buddies had died on the slope, watched. Then, at 9:28 a.m., from beyond the snow-capped peaks, came the first wave of lordly Fortresses. From the mountain peak came great orange bursts of flame, billowing smoke. The muffled crunch of explosions grew like a roll of thunder.

Three minutes later came more Fortresses the third wave at 9:45. Watching the precision bombing, a U.S. general cried: “That’s beautiful.” He seemed to want to direct the planes: “That’s the way. Keep them over to the left. Oh, oh, that one’s a little bit close. That’s better. Oh, that’s beautiful.”

The bombers came on, 226 of them, Fortresses, Liberators, Mitchells and Marauders, roaming the cloudless sky undisturbed, dropping their bombs with exquisite exactness. Between the waves of bombers the artillery Long’ Toms and 240-mm. howitzers pumped shells up the hill. The mountain seemed to jump and quiver, like a great bear twitching in sleep. Observers counted 200 men, some allegedly in uniform, scurrying out of the devastated monastery. As the next-to-last wave of 20 Marauders dropped a cluster smack on the abbey, an American soldier yelled: “Touchdown.”

Thus the great Benedictine abbey, built 400 years ago on ground where Benedictine abbeys had stood for 1,400 years, was demolished. Only one wall section remained standing, and the next day Marauders swooped over to pick these ribs.

The Americans got no forwarder. If there had been no Germans there before, there were now. The Nazis moved swiftly into the ruins, to defend them in the best Stalingrad fashion. Soon out of the rubble pricked scores of gun barrels.

Down from the abbey trickled pitiful refugees, Italians caught in no man’s land. They had been panicked by an Allied artillery warning of shells that exploded in a shower of leaflets warning of the coming bombing. The Germans had refused to let them leave the abbey. But the refugees, who said German machine guns were at every door, did not say that Germans had been in the abbey.

“Succisa Virescit.” Said the German radio: “Outrage.” For two days Nazi communiques flatly stated that there had been no German soldiers within the abbey or in its immediate vicinity. Said Field Marshal Albert Kesselring: “I have only the deepest contempt for the cynical mendacity and sanctimonious pictures with which the Anglo-Saxon Commands now attempt to make me responsible for their acts.”

Radio Berlin next reported that Harold Tittmann, the U.S. Chargé D’affaires at the Vatican, had informed Cardinal Maglione, Papal Secretary of State, that the U.S. would rebuild the monastery. The Cardinal was supposed to have replied: “Even if you rebuild it in gold and diamonds, it still isn’t the monastery.”

But everywhere in Allied countries, leaders of all faiths accepted the destruction of the monastery in good faith that its destruction had been necessary. Said Archbishop Michael J. Curley of Baltimore: “Every Catholic throughout the world will understand.” Wrote the Rt. Rev. Stephen Schappler, Abbott of Conception Abbey at Conception, Mo.: “True to the device on her coat of arms, Succisa Virescit (when cut down, it grows again), the Abbey of Abbeys will have a rebirth. For that right our own boys are giving their all. Benedictines the world over are grateful to them.”

President Roosevelt expressed his regret at the act. But, he said, it had to be done.

Monument by Monument. But dust had not freshly settled over the Cassino abbey before the Allies faced another monument. Allied GHQ in Algiers announced that Castel Gandolfo, the Pope’s summer palace, approximately twelve miles north of the Anzio beachhead, “contained a heavy saturation of Nazis.” Five days later, Rome announced that Castel Gandolfo had again been bombed.


Assista o vídeo: Abadia do Monte Cassino - Abbazia di Monte Cassino - Itália - São Bento (Pode 2022).