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Oficiais do Exército Romano

Oficiais do Exército Romano


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Com o aparecimento do legionário, o exército romano conseguiu manter um vasto império que abrangia totalmente o mar Mediterrâneo. Embora o sucesso do exército repousasse nas costas dos soldados de infantaria e da cavalaria, havia outros no campo e no acampamento que os capacitaram a prevalecer. Além do famoso centurião que estava à frente de sua coorte e liderava seus legionários para a batalha, havia uma hierarquia de comando de tribunos militares, um prefeito de campo e um legado. Ao lado do centurião no meio da batalha estavam os principais: optio, significante, aquilífero e tesserário. Houve outros, alguns com habilidades especializadas, que eram essenciais, mas permaneceram no acampamento. Esses eram os imunizados e os beneficiários: operários, escriturários, agrimensores, arquitetos, engenheiros e ordenanças. Os legionários não poderiam ter conquistado e mantido um império sem esse apoio capaz; juntos, eles fizeram do exército romano um adversário temido por mais de oito séculos.

Um exército cada vez mais profissional

Originalmente, o exército romano consistia em uma milícia baseada em cidadãos recrutada entre os cidadãos proprietários que serviam apenas durante a guerra. Havia uma ligação direta entre cidadania, propriedade e militares. Durante o consulado de Gaius Marius (l. C. 157-86 AC), a milícia reinventou-se e tornou-se um exército profissional. As distinções entre idade e experiência que existiam antes foram abolidas. A guerra constante havia exaurido gravemente os militares. Percebendo que existia uma necessidade, Marius viu um recurso inexplorado e mudou os requisitos para o alistamento, recrutando entre os cidadãos mais pobres e sem propriedades de Roma. Um soldado não precisava mais fornecer seu equipamento. O governo forneceu todos os itens essenciais: armas, armaduras e até roupas. Com essas mudanças, o serviço militar tornou-se extremamente popular entre os pobres. Fornecia comida, roupas, cuidados médicos e um salário seguro. O legionário renascido tornou-se mais bem treinado, disciplinado e, portanto, mais flexível e eficaz.

O treinamento no Exército Romano era supervisionado por um oficial especializado, geralmente o optio.

As mudanças continuariam durante todo o período imperial. Antes da época do imperador Augusto (27 aC - 14 dC), o exército romano estava em constante marcha. À medida que as fronteiras do império se expandiam pela Europa e pelo Oriente Médio, fortalezas permanentes começaram a aparecer para ajudar a estabilizar a fronteira. Augusto reduziu o número de legiões de 60 para 28. A maioria delas estava estacionada nas províncias conturbadas e ao longo das fronteiras. No final, Roma tinha um exército permanente de 150.000 legionários e 180.000 infantaria e cavalaria auxiliares. Embora o número de legiões tenha sido reduzido, ainda havia a necessidade de legionários leais; no entanto, o longo processo de exame e treinamento não mudou. Primeiro, todos os recrutas tiveram que ter seu status legal verificado para evitar que escravos se alistassem no exército. Além de sua situação legal, foram considerados a idade, condição física, escolaridade e ocupação anterior do indivíduo. Se todos os padrões fossem atendidos durante este período probatório, o recruta entraria na próxima etapa, recebendo seu signaculum: um pedaço de metal usado ao redor do pescoço contendo informações pessoais sobre o soldado - semelhante às 'etiquetas de identificação' do exército de hoje. Ao chegar ao acampamento designado, ele seria submetido a um treinamento rigoroso antes de se tornar oficialmente legionário.

O centurião

O treinamento era supervisionado por um oficial especializado, geralmente o optio. O treinamento incluiu exercícios de ordem próxima, batalhas simuladas e combate um-a-um. O treinamento com armas era realizado com o uso de escudos de vime e espadas de madeira. No entanto, uma das primeiras coisas que o futuro legionário aprendeu rapidamente foi que a disciplina era severa. Um legionário tinha que obedecer às ordens sem hesitar e, se não, tinha que responder ao centurião ou centurio. Além de suas outras funções, o centurião era o encarregado da disciplina, levando consigo o Vitis ou cana de videira. Com isso, ele poderia espancar um legionário, mesmo por uma infração menor. Supostamente, treinamento rigoroso, obediência e disciplina severa tornavam um soldado intimidante.

Júlio César considerava o centurião a espinha dorsal do exército, mas o caminho para se tornar um centurião vinha de muitas direções diferentes. Normalmente, um centurião subia na hierarquia. Alguns eram ex-membros da Guarda Pretoriana imperial, enquanto outros eram membros da classe equestre, recebendo comissões do imperador. Em batalha, o centurião podia ser reconhecido por sua armadura de prata, grevas de metal e capacete transversal com crista. Além disso, ao contrário dos legionários sob seu comando, ele usava sua espada (Gládio) à esquerda e punhal (pugio) à direita. Em formação de batalha, ele ficou à esquerda da primeira fileira. No quartel do campo, ele tinha seus próprios aposentos especiais com uma latrina separada.

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A hierarquia oficial de uma legião dependia de três indivíduos: o legado, o tribuno e o prefeito do campo.

Para se tornar um centurião, um indivíduo antes de tudo, e mais importante, tinha que ser alfabetizado, capacitando-o a entender as ordens (sempre dadas em latim) e retransmitindo-as aos legionários. Embora fosse um oficial de nível médio, muitas vezes recebia outros cargos de grande responsabilidade. Ele pode ser usado como oficial de treinamento ou em serviço destacado, servindo como administrador em uma das províncias. Freqüentemente, ele serviria em até 12 legiões diferentes durante sua carreira de 46 anos. Embora desaprovado por mais de um imperador, ele pode complementar sua renda cobrando uma pequena taxa para conceder licença a um legionário durante os meses calmos de inverno. Ao se aposentar, além de receber o pagamento da aposentadoria, um centurião pode se tornar leitor de um magistrado romano ou comandar a Guarda Pretoriana.

Com a ajuda dos principais, o centurião comandou um século de 80 homens - seis séculos equivaleram a uma coorte de 480 homens. Cada século foi dividido em dez esquadrões de oito homens conhecidos como contubernium. Esses oito legionários desenvolveram um vínculo estreito, compartilhando uma sala de quartel no acampamento. Eles lutariam juntos, comeriam juntos e, em alguns casos, morreriam juntos. Havia, no total, 59 centuriões em uma legião composta por dez coortes. Com exceção da primeira coorte que tinha o dobro do número de legionários e cinco centuriões, as nove coortes restantes tinham 54 centuriões ou seis por coorte. Cada um desses seis centuriões tinha um título específico: em ordem decrescente eram o pilus prior, princeps prior, hastatus anterior, pilus posterior, princeps posterior e hastatus posterior.

Os centuriões da primeira coorte eram os mais importantes de toda a legião, conhecidos coletivamente como primi ordines ou homens de primeira linha. Era liderado pelo centurião mais graduado e sênior de toda a legião: o primus pilus ou primeira lança. Freqüentemente, ele se tornaria um prefeito do campo. Tradicionalmente, ele precisava ter pelo menos 50 anos e geralmente cumpria mandato de apenas um ano. Além de se tornar prefeito do acampamento, ele pode ser elevado à classe equestre ou tornar-se governador de província. Abaixo dele, na primeira coorte, estavam os quatro centuriões restantes: em ordem decrescente, eles eram princeps prior, princeps posterior, hastatus anterior e hastatus posterior. Os termos princeps e hastatus são títulos que lembram os antigos manípulos.

Os principais

Trabalhando ao lado do centurião no acampamento e no campo de batalha estavam vários legionários de alto escalão conhecidos como os principais. Esses legionários costumavam receber uma vez e meia ou duas vezes o salário normal. Dois dos principais serviram como adjuntos do quadro de funcionários, sendo um deles o cornicularius e o outro o optio. Além de suas responsabilidades como oficial de treinamento, era dever do optio acompanhar sua equipe de escritório, o hastile, à extrema direita na retaguarda do século para manter a ordem e evitar deserções. Se o centurião estivesse ausente, o optio ocuparia o seu lugar e, se ocorresse a vaga para um novo centurião, o optio seria promovido em seu lugar. No entanto, se alguém escolher um caminho diferente, ele pode se tornar um tesserário. Ele era então responsável por obter as senhas (escritas em uma tábua de cera ou tessela), mantê-las seguras e retransmiti-las às sentinelas. Na batalha, ele ficou à esquerda no final do século.

Como cada legião tinha seu próprio estandarte, havia posições de grande honra ligadas às várias bandeiras e estandartes. Entre eles estavam o vexillarius ou portador do estandarte de cavalaria (o vexillum), o significante ou portador do padrão de infantaria (signum), o imaginador ou portador da imagem do imperador e, o mais importante, o aquilífero, portador do estandarte da águia dourada (aquilia) Associados a esses homens estavam os antesignani, soldados de infantaria situados antes do estandarte e os postsignani que vieram depois. Um padrão único frequentemente usado em desfiles era o Signum Draconis ou draco transportado pelo draconarius. Era a cabeça de um dragão de bronze presa a um tubo multicolorido de tecido tingido que agia como uma meia contra o vento e uivava quando o cavaleiro se movia rapidamente. Tornou-se comumente usado por todas as unidades montadas romanas.

A necessidade de indivíduos para ajudar o centurião dentro e fora do campo de batalha fornecia oportunidades se alguém tivesse a motivação, educação e habilidades essenciais. Pode-se escolher juntar-se à artilharia, tornar-se um ballistari e operar as máquinas de cerco. Outra posição, subordinada ao centurião, era o decurião, um oficial subalterno que freqüentemente comandava uma unidade auxiliar. Os acampamentos e fortalezas também tinham sua parcela de pessoal essencial, muitas vezes isento de tarefas de campo. Havia os beneficiários, muitas vezes veteranos que serviam como ordenanças e escriturários (libarius). Aqueles indivíduos com habilidades especializadas - engenheiros, carpinteiros, instrutores e equipe médica - foram chamados de imunizados e receberam pagamento adicional por seu trabalho. Um acampamento ou fortaleza também precisava de médicos, arquitetos, ministros e veterinários. Havia até trompetistas e corneteiros que serviam como sinalizadores em batalha: os tubicines, cornicines e buccinators. No entanto, um legionário verdadeiramente ambicioso pode se esforçar para se tornar um centurião, mesmo que leve de 12 a 15 anos ou mais. Felizmente, a proibição do casamento se aplicava a centuriões e outros oficiais superiores.

O legado

A hierarquia oficial de uma legião dependia de três indivíduos. Primeiro foi o legado (legatus legionus), seguido pela tribuna de listras largas (tribunus laticlavius) e, por último, o prefeito do campo (praefectus castrorum). Nomeado pelo imperador, o legado não era um soldado profissional. Ele geralmente tinha trinta e poucos anos e era membro da ordem senatorial, vindo da elite social e política de Roma. O legado era o comandante da legião e durante o início do período imperial ele serviu apenas dois anos no cargo; mais tarde seria estendido para quatro. No acampamento, sua residência, o pretório, refletia sua condição de senador romano com um jardim, aposentos de empregados e acomodações para sua família. No campo de batalha, ele usaria um capacete ricamente decorado, uma armadura corporal, um manto escarlate ou paludamentum e um cós escarlate ou cincticulus. Como outros oficiais superiores imperiais, ele tinha direito a fasces e leitores: no seu caso, cinco fasces e cinco leitores. Quando ele estava ausente da fortaleza, suas funções cabiam ao prefeito do campo.

The Tribune

Os dois oficiais superiores restantes na legião eram o tribuno de listras largas e o prefeito do campo. O tribuno de listras largas ou tribunus laticlavius ​​era o segundo na hierarquia e a caminho do Senado. É importante não confundir a tribuna militar com a tribuna da plebe. Cada legião imperial tinha seis tribunos, mas apenas um usava uma larga faixa roxa em sua toga e túnica, enquanto os outros cinco ou augusticlavii usavam uma fina faixa roxa. Um jovem romano membro da classe equestre muitas vezes via a posição de tribuno como um trampolim na carreira, mas era um empreendimento que poderia levar até nove anos para ser alcançado. Embora nem sempre fosse uma garantia, essa conquista senatorial muitas vezes só era conseguida por um tribuno de faixa larga depois de servir à legião por três a seis anos. O tribuno de listras finas não tinha autoridade ou poderes de comando e estava limitado a funções de estado-maior, sentando em corte marcial e deveres de vigia de comando. Para se tornar um tribuno de faixa larga, um indivíduo tinha que servir como prefeito ou comandante de uma infantaria auxiliar e de uma cavalaria auxiliar. Em batalha e servindo como comandante de uma unidade, o tribuno de listras largas podia ser reconhecido por seu capacete ricamente decorado, armadura moldada e manto branco, usando sua espada no quadril esquerdo. Ele também teria uma casa ou domus que refletisse seu status romano de elite; no entanto, ele não recebeu fasces ou leitores.

O prefeito do acampamento

Depois do tribuno, o terceiro no comando era o prefeito do campo ou praefectus castrorum. Ex-primus pilus, ele serviria como comandante de um destacamento de legião e, na ausência do legado, seria contramestre encarregado da infraestrutura de um campo: sua construção, o quartel, as instalações do campo, manutenção de armas, cuidados médicos, refeições, água abastecimento e fabricação e armazenamento de materiais de construção. A posição foi abolida no século 4 EC.

A legião romana e os legionários tornaram-se lendas, copiadas pelos exércitos ao longo dos séculos. O legionário foi repetidamente aclamado por seu valor e resistência na batalha. Ao lado dele na batalha estava o centurião - líder dentro e fora do campo. No entanto, embora esses homens fossem celebrados e imitados, havia uma multidão de indivíduos no acampamento e ao lado dos legionários na batalha que foram um tanto esquecidos, mas que ainda eram vitais para o sucesso do exército romano. Esses eram os imunizados, os beneficiários e os principais. Todos esses homens ajudaram os romanos na conquista de um império que abrangia o Mediterrâneo.


História estrutural do exército romano

o história estrutural do exército romano diz respeito às principais transformações na organização e constituição das forças armadas da Roma antiga, "a instituição militar mais eficaz e duradoura conhecida na história". [1] De suas origens por volta de 800 aC até sua dissolução final em 476 dC com o fim do Império Romano Ocidental, a organização militar de Roma passou por mudanças estruturais substanciais. No nível mais alto da estrutura, as forças foram divididas em exército romano e marinha romana, embora esses dois ramos fossem menos distintos do que em muitas forças de defesa nacional modernas. Nos níveis superiores do exército e da marinha, as mudanças estruturais ocorreram como resultado tanto de uma reforma militar positiva quanto da evolução estrutural orgânica. Essas mudanças podem ser divididas em quatro fases distintas.

Fase I O exército era derivado do serviço militar anual obrigatório cobrado dos cidadãos, como parte de seu dever para com o Estado. Durante este período, o exército romano travaria campanhas sazonais contra adversários principalmente locais. Fase II À medida que a extensão dos territórios sob controle romano se expandia e o tamanho das forças aumentava, os soldados gradualmente se tornaram profissionais assalariados. Como consequência, o serviço militar nos níveis mais baixos (não assalariados) tornou-se progressivamente mais longo. As unidades militares romanas do período eram amplamente homogêneas e altamente regulamentadas. O exército consistia em unidades de infantaria cidadã conhecidas como legiões (latim: legiones), bem como tropas aliadas não legionárias conhecidas como auxilia. Os últimos eram mais comumente chamados para fornecer apoio de infantaria leve, logístico ou de cavalaria. Fase III No auge do poder do Império Romano, as forças foram encarregadas de guarnecer e proteger as fronteiras das vastas províncias que haviam sido colocadas sob o controle romano. Ameaças estratégicas sérias eram menos comuns neste período e a ênfase foi colocada na preservação do território conquistado. O exército passou por mudanças em resposta a essas novas necessidades e tornou-se mais dependente de guarnições fixas do que de campos de marcha e operações de campo contínuas. Fase IV À medida que Roma começou a lutar para manter o controle sobre seus extensos territórios, o serviço militar continuou a ser assalariado e profissional para as tropas regulares de Roma. No entanto, a tendência de empregar elementos aliados ou mercenários foi expandida a tal ponto que essas tropas passaram a representar uma proporção substancial das forças armadas. Ao mesmo tempo, a uniformidade de estrutura encontrada nas primeiras forças armadas de Roma desapareceu. Os soldados da época variavam de arqueiros montados com armas leves a infantaria pesada, em regimentos de tamanhos e qualidades variados. Isso foi acompanhado por uma tendência no final do império de uma predominância crescente de cavalaria em vez de tropas de infantaria, bem como a necessidade de operações mais móveis. Nesse período, havia mais foco (em todas as fronteiras, exceto no leste) em unidades menores de tropas operando de forma independente, engajando-se menos em batalhas armadas e mais em ações de guerrilha de baixa intensidade.


O Exército Romano: Tática, Organização e Estrutura de Comando

Artista Jason Juta / Copyright: Karwansary Publishers

Postado por: Dattatreya Mandal 19 de dezembro de 2019

A história é testemunha do triunfo do antigo exército romano, como evidenciado a partir do Império Romano em seu escopo apical - que dominava uma grande parte do mundo conhecido, variando da Espanha à Síria (e Iraque), e das costas do norte da África e o Egito para a maior parte da Grã-Bretanha. Basta dizer que esse antigo exército era conhecido por sua disciplina absoluta, incrível profundidade organizacional e capacidade de adaptação. Algumas dessas qualidades foram demonstradas por meio da logística durante a Segunda Guerra Púnica, onde os romanos finalmente saíram vitoriosos, apesar de (possivelmente) perderem de um décimo a um vigésimo de sua população masculina em uma única batalha (em Canas). E complementando sua capacidade inabalável de se recuperar de situações desastrosas, foi a evolução dos militares romanos ao longo dos séculos. Para esse fim, uma infinidade de desenvolvimentos militares romanos foi realmente "instigado" por seus inimigos e, como tal, muitos dos sucessos do antigo sistema militar romano podem ser atribuídos à sua capacidade inerente de simplesmente "reagir".

Evolução das Táticas do Exército Romano -

Este fascinante vídeo gráfico elaborado pelo YouTuber Historia Civilis mostra com propriedade a evolução "reacionária" das táticas de batalha romanas. E enquanto o conteúdo segue uma visão geral simplista (embora bacana), podemos obter a ideia central por trás do sistema militar romano e como sua adaptabilidade o diferencia de algumas das outras forças armadas do mundo antigo.

O Levy Romano -

Primeiros soldados romanos, por volta do século 7 aC. Ilustração de Richard Hook.

Embora o vídeo não cubra realmente o escopo dos romanos durante seus primeiros dias, as primeiras evidências arqueológicas do equipamento do exército romano remontam ao século 9 aC, principalmente das tumbas dos guerreiros no Monte Capitolino. Quanto à evidência literária, eles mencionam como os primeiros exércitos romanos foram recrutados das três principais "tribos" de Roma. Isso não deve ser um choque muito grande (para aqueles que estão acostumados a ler sobre a natureza "civilizada" de Roma), já que a própria colonização de Roma começou como um remanso que era habitado por ladrões de gado que fizeram seus acampamentos e moradias rudimentares entre as colinas e os pântanos.

Quanto à parte evolutiva, a transição do exército romano de guerreiros "tribais" para milícias de cidadãos foi alcançada em parte devido à sociedade romana e sua representação intrínseca (com direito a voto) na assembleia romana. Para esse fim, os primeiros romanos dependiam quase inteiramente de sua milícia de cidadãos para a proteção e extensão das fronteiras da facção em crescimento. Esses milicianos foram simplesmente criados como recrutamento ou legio - que por sua vez dá lugar ao termo "legião". Em essência, as chamadas legiões do início de Roma foram antecessoras "pobres" dos soldados uniformemente equipados e disciplinados dos séculos seguintes (que discutimos mais tarde).

A Falange Romana -

Hoplita romano (à direita) lutando contra os guerreiros etruscos. Fonte: WeaponsandWarfare

O vídeo começa com o que pode ser denominado como a primeira formação sólida do exército romano (quando Roma ainda era um reino de cidade-estado). E, sem surpresa, o sistema militar romano dessa época foi inspirado por seu vizinho (e inimigo) mais avançado - os etruscos. Na verdade, a formação em massa de hoplitas lutando com seu escudo e lança - conhecida como falange, já foi adotada pelos gregos em 675 aC e alcançou os etruscos baseados na Itália no início do século 7 aC. Os romanos, por sua vez, foram influenciados por seus inimigos etruscos e, assim, conseguiram representar muitas das rígidas formações de inspiração grega junto com as armas em cenários de batalha em tempo real.

Muitos autores antigos se conformam com essa adoção do exército romano de táticas "estrangeiras". Por exemplo, Diodorus Siculus (em seu A Biblioteca da História) menciona como os romanos abandonaram seus escudos retangulares leves e endossaram os escudos de bronze mais pesados ​​dos etruscos. Essa replicação militar, por sua vez, permitiu que os romanos triunfassem sobre os etruscos. Anon (em seu Ineditum Vaticanum) também apóia essa visão, dizendo como os etruscos experimentaram seu próprio remédio quando o exército romano abraçou as mesmas formações hoplitas para enfrentar seus inimigos.

De acordo com a tradição histórica, a adoção das táticas hoplitas foi alimentada pelas amplas reformas militares empreendidas pelo penúltimo governante romano Servius Tullius, que provavelmente governou no século 6 aC. Ele se afastou das instituições "tribais" de cúria e gentese, em vez disso, dividiu os militares com base na posse individual da propriedade pelo soldado. A esse respeito, o exército romano e sua sociedade espelhada em tempos de paz foram segregados em classes (classis).

De acordo com Tito Lívio, havia seis dessas classes - todas baseadas em sua posse de riqueza (que foi definido por burros ou pequenas moedas de cobre). As três primeiras classes lutaram como os hoplitas tradicionais, armados com lanças e escudos - embora os armamentos diminuíssem de acordo com sua situação econômica. A quarta classe estava armada apenas com lanças e dardos, enquanto a quinta classe estava escassamente armada com fundas. Finalmente, as seis (e mais pobres) classes estavam totalmente isentas do serviço militar. Este sistema mais uma vez alude a como o antigo exército romano foi formado com base em valores verdadeiramente nacionalistas. Simplificando, esses homens deixaram suas casas e foram para a guerra para proteger (ou aumentar) suas próprias terras e riquezas, ao invés de optar por apenas uma "carreira" militar.

O Manípulo Romano -

Mas a maior força do exército romano sempre foi sua adaptabilidade e capacidade de evoluir. Como mencionamos antes, como os primeiros romanos da era de seu reino adotaram as táticas hoplitas de seus inimigos e os derrotaram por sua vez. No entanto, na época da Primeira Guerra Samnita (por volta de 343 aC), o exército romano parecia ter endossado novas formações que eram mais flexíveis por natureza. Essa mudança no estratagema orientado para a batalha foi provavelmente em resposta aos resistentes exércitos samnitas - e como resultado, as múltiplas formações passaram a existir (em vez da falange rígida anterior).

O próprio termo manipulus significa "um punhado" e, portanto, seu padrão inicial incorporava um mastro com um punhado de feno colocado em torno dele. De acordo com a maioria das evidências literárias, o exército romano estava agora dividido em três linhas de batalha separadas, com a primeira linha composta pelos jovens Hastati em dez manípulos (cada um de 120 homens), a segunda linha compreendendo o endurecido principes em dez manípulos e a terceira e última linha consistindo do veterano triarii em dez manípulos - que provavelmente lutaram como hoplitas pesados ​​(mas seus manípulos tinham apenas 60 homens). Além disso, essas linhas de batalha também foram possivelmente protegidas por armadores leves velites, que em sua maioria pertenciam à classe mais pobre de civis romanos.

Basta dizer que um manípulo era uma formação muito mais flexível do que a falange "sólida", embora (ocasionalmente) de difícil manejo. Mais importante, essas formações, chamadas coletivamente de acies triplex, permitiu um sistema de campo de batalha de reservas sendo implantado para melhor vantagem tática. Por exemplo, quando o forro frontal Hastati foi drenado de suas forças durante o calor da batalha, ele poderia voltar para as linhas de reserva da elite triarii. Os veteranos bem blindados foram então posicionados para a frente de uma maneira cíclica - resultando assim em um novo lote de tropas contra o inimigo exausto (e geralmente menos organizado). Esta tática simples, mas eficaz, mudou o resultado de muitas batalhas menores no século 4 aC - conforme representado pelo vídeo acima (reconstruído por Invictus, no motor de jogo Rome 2).

A Coorte Romana -

Ilustração de Peter Dennis. Crédito: Warlord Games Ltd.

Como o reino romano continuou a se expandir em um ritmo rápido, especialmente durante e após a conclusão da Segunda Guerra Púnica, os romanos encontraram exércitos maiores das potências militares mais organizadas dos tempos contemporâneos. No século 2 aC, os manípulos simplesmente não eram "grandes" o suficiente para serem implantados em grande escala nas batalhas. Então, novamente, como uma medida reacionária, os romanos (gradualmente) se afastaram de um sistema baseado em pseudo-classes, para induzir uma solução coletiva para seus exércitos. O resultado foi a coorte - um grupo flexível de cerca de 480 homens armados e blindados de maneira semelhante. Dez dessas coortes formavam uma legião e, portanto, os soldados romanos posteriores são simplesmente conhecidos como legionários, em oposição à categorização individualista como Hastati e triarii.

Para todos os efeitos, o legionário romano foi um soldado profissional dos tempos antigos - recrutado (e às vezes recrutado) de diferentes partes da República Romana (e mais tarde do Império). E condizente com um soldado profissional, os recrutas verdes que foram alistados com sucesso como legionários tiveram que passar por um período de treinamento rigoroso de 4 meses. Durante este âmbito de treinamento, cada soldado recebeu a tarefa nada invejável de marchar 29 km (18 milhas) em cinco horas com passos regulares, e depois 35 km (21,7 milhas) em cinco horas com passos mais rápidos - o tempo todo carregando uma mochila que pesava 45 libras (20,5 kg).

Este peso foi designado intencionalmente para aumentar o nível de resistência de um legionário e, portanto, adicionado ao peso total da armadura usada pelos soldados em seu equipamento completo (o peso do lorica segmentata a armadura sozinha pode ter ultrapassado os 20 libras). Como esperado, os "slowpokes" foram severamente espancados por centuriões e oficiais com suas equipes. Curiosamente, muitos dos "regimes" semelhantes são preservados por meio de nossa cultura militar moderna - com forças de elite de alguns países treinadas por meio de métodos de campo de treinamento rigorosos.

A Organização do Exército Romano -

O antigo exército romano era conhecido por sua disciplina absoluta e incrível profundidade organizacional. Pertencente a esta última 'qualidade', um pequeno vídeo animado por Blair Harrower demonstra apropriadamente como os romanos organizaram seu exército até os últimos detalhes quando se tratava de tipos de tropas, oficiais correspondentes e suas formações, aludindo assim a um impressionante escopo tático que foi correspondido por muito poucos exércitos antigos. Agora, deve-se notar que a animação mostra o escopo das reformas pós-marianas - uma revisão do sistema militar que só ocorreu após 107 aC (correspondendo, portanto, ao final da República Romana e ao subsequente Império Romano).

Tempo de serviço -

Agora, embora o vídeo forneça alguns números sólidos e inabaláveis ​​quando se trata de legionários romanos, em cenários reais, as situações enfrentadas pelo exército romano eram frequentemente mais caóticas. Durante a última parte do século 1 aC, Augusto seguiu as diretrizes dos séculos anteriores e formalizou oficialmente o tempo de serviço de um legionário para 16 anos (em 13 aC). Mas deve-se notar que mesmo após 16 anos de serviço, esperava-se que ele ingressasse no vexillum veteranorum ou unidade de veteranos por mais quatro anos.

No entanto, por volta de 6 DC, o tempo de serviço inicial foi aumentado para 20 anos, e foi complementado pelo praemia militare (ou bônus de descarga), uma quantia global que foi aumentada para 12.000 sestércios (ou 3.000 denários). E em meados do século 1 DC, o serviço foi estendido para 25 anos. Agora, além da duração do serviço oficial, os protocolos raramente eram seguidos em tempos marcados por guerras. Isso resultou na retenção dos legionários muito além de seus períodos de serviço, com alguns homens lutando sob suas legiões por mais de três a quatro décadas. Basta dizer que tais medidas caóticas freqüentemente resultavam em motins.

Quanto ao pagamento, exceto o montante fixo de praemia militare, um legionário básico recebia 900 sestércios por ano (pagos em três parcelas). Essa escala de pagamento permaneceu a mesma até pelo menos 80 DC, apesar da inflação presumida. No entanto, o pagamento era diferente para as várias unidades de uma legião, com suboficiais e especialistas recebendo um e meio ou duas vezes o nível de pagamento básico. E, além disso, esse valor de pagamento era apenas um valor nominal do qual várias deduções eram feitas de acordo com os bens (como alimentos, equipamentos, roupas e até taxas de sepultamento) consumidos pelo legionário. Ainda assim, houve casos em que o legionário recebeu menos do que merecia e, às vezes, as medidas de "fraude" foram iniciadas dando aos soldados parcelas de terra sem valor em vez de praemia militare.

Ligando além dos números -

O vídeo menciona claramente como um contubernium foi a menor divisão de um exército romano. Agora, além da disciplina e do treinamento, uma das razões cruciais para a eficácia de um legionário estava diretamente relacionada ao seu senso de fraternidade dentro de um século (formado por 80 homens). Então, em um nível mais profundo, um século (centuria) foi dividido em dez contubernium (um 'grupo de tenda', cada um consistindo de oito membros). Essas classificações basicamente levaram a um aspecto comportamental de camaradagem entre o grupo de tendas que lutou, jantou e descansou juntos em suas carreiras militares que se estenderam por décadas. Esse senso de identificação muitas vezes se traduzia em alto moral e proteção por parte dos legionários ao lutar em um campo de batalha real.

Curiosamente, o contubernium não se limitou apenas aos exercícios de vínculo. O exército romano também empurrou o grupo de tenda como uma "equipe" de bagunça. Esperava-se que esses soldados agrupados preparassem suas próprias refeições e comessem juntos (enquanto o custo da comida era deduzido de seus salários). Simplificando, a ausência de refeitórios e serviços de alimentação solidificou o vínculo entre os legionários, que dependiam uns dos outros até mesmo para refeições tranquilas.

Outras unidades especializadas -

Como mencionamos antes, um legionário só era considerado veterano depois de ter servido por 16 anos no exército. In the 1st century AD, even after such a long period of service, the soldier was not expected to ‘retire’ from his legion. Instead, the veteran was reinstated to a special unit of vexillum veteranorum for four more years of service. Typically consisting of 500 to 600 men, the Roman army unit had its own administrative branch with different officers. It was however attached to the original legion, but at times were deployed independently. The latter case is evident from their separate garrison at the town of Thala, with this particular vexillum veteranorum being derived from Legio III Augusta in 20 AD. Unsurprisingly, the veterans with their years of experience were highly successful against the onslaught of Tacfarinas and his Numidian forces.

Other than vexillum veteranorum, there were also slaves (or calones) that could be attached to a legion. Though unlike the veterans, they were governed as a part of the legion, with 120 men attached to each cohort of 480 soldiers. So basically, a single legion (generally comprising ten cohorts) could be accompanied by around 1,200 slaves and these men were trained for specific tasks. During times of emergency, they were even armed with weapons to defend their camps.

And finally, the soldiers who truly made a Roman military unit self-sufficient were the immunes, a group of highly trained specialists attached to each legion. Ranging from doctors, engineers to architects, these men were exempt from the hard labor duties of the rank-and-file soldiers, while also earning more than them.

The Command Structure of the Roman Army –

We already talked about the fascinating organization of the Roman army. However, the strength of the Roman legion was also complemented by its incredibly deep yet sufficiently straightforward command structure. In other words, the hierarchical system of command was tailored to suit both ways, with overlapping representations that mirrored the interests of the senate, the aristocracy and most importantly – the rank-and-file soldiers (legionaries). In essence, it was a collective scope of leadership that fueled the tactical maneuvers (and even strategic deployment) of a legion – and this complex ambit is presented in a comprehensible manner by Historia Civilis’ amazing short animation on the command structure of the Roman legion.

Note* – The animation showcases the scope of post-Marian reforms – a military system overhaul that only took place after 107 BC (thus corresponding to the late Roman Republic and the subsequent Roman Empire).

O Vexillationes –

Artist: Jason Juta / Credit: Karwansary Publishers

While Roman legions fighting with their full capacity was a regular occurrence during early 2nd century AD, by the middle of the 3rd century the conflicts faced by the Roman empire (and the changing emperors) were pretty volatile from both the geographical and logistical scope. And so it was uncommon and rather impractical for the entire legion to leave its provincial base to fight a ‘distant’ war on the shifting frontiers of 3rd century AD. As a solution, the Roman military commanders sanctioned the use of vexillationes – detachments from individual legions that could be easily transferred without compromising the core strength of a legion (which was needed for fortifying and policing its ‘native’ province).

These mobile combat ‘divisions’, comprising one or two cohorts, were usually tasked with handling the smaller enemy forces while being also used for garrisoning duties along with strategic points like roads, bridges, and forts. And on rare occasions when the Romans were faced by a large number of opposing troops, many of these different vexillationes were combined to form a bigger field army.

O Comitatus –

Comitatus from the late 3rd Century. Art by Johnny Shumate.

The later Roman empire and its volatile political scope also brought forth newer Roman units separate from the Roman legion. For example, Emperor Gallienus (who ruled alone from 260 to 268 AD) created his own mobile field army consisting of special detachments from the praetorians, Legio II Parthica, and other guard units. Hailed as the comitatus (retinue), this central reserve force functioned under the emperor’s direct command, thus hinting at the ambit of insecurities faced by the Roman rulers and elites during the ‘Crisis of the Third Century’. Interestingly enough, many of ‘extra’ equites (cavalry) that were assigned to each conventional legion, were also inducted as the elite promoti cavalry in the already opulent (and the militarily capable) scope of the comitatus.


Being a Soldier in the Roman Army

The length of a Roman soldier’s military service would on average be about six years. Military service defined men as a Roman citizen. (Image: Serhii Bobyk/Shutterstock)

As Jean-Michel Carrié has noted, it was the Romans who invented many of the features of modern military life. They include “barracks life, promotion rolls, bugle calls, the camp infirmary, the personnel office, tours of duty, morning reports, permissions and leaves, ‘the army offers you a career’ advertisements, the discharge review board, and even theatrical performances for the troops.” So, how did one become a member of the most formidable army the world had ever seen?

This is a transcript from the video series O Outro Lado da História: Vida Diária no Mundo Antigo. Observe agora, Wondrium.

Conscription in the Roman Army

Imagine you are a Roman citizen in the earlier period of Roman history. If you met the minimum property qualification, that is to say you own a farm of a certain size, you’d be conscripted on an annual basis for the duration of a whole campaign—just like Greek hoplites. The word “conscript” comes from the Latin conscribo, meaning “to write your name along with lots of other names.”

As Rome expanded and its wars lengthened, a soldier stood a good chance of facing economic hardship as a result of military service, once they returned home. That’s because they would have been a peasant farmer, so when they would have returned at the end of a campaign, perhaps one that lasted several years, they would have found their farm completely ruined.

Things got worse and worse as Rome’s wars became lengthier and further afield, so in 107 B.C. a Roman general called Gaius Marius abolished the property qualification altogether and permitted those who had previously been excluded to enlist—in other words, those without any property, those who were very poor.

Now, for a moment suppose that you’re one of them. Previously soldiers had to provide their own armor. You had no money, however, so Marius provided you with armor at the state’s expense. He also provided you with pay. All this temporarily relieved a manpower crisis. The problem was that when you were discharged you were as poor as you had been when you’d enlisted. This meant that you were dependent for your retirement package, so to speak, on the general whom you’d served under.

Roman General and his Roman Soldier

In time, the Roman generals became very powerful—Pompey the Great, Cn. Pompeius Magnus, and Julius Caesar—who commanded large armies for several years. Slowly, a Roman soldier would have identified more with his general than he did with Rome itself.

Julius Caesar’s army in Gaul, for instance, served with him for eight years. Not only would the soldier have developed a deep attachment to Caesar over that length of time, but he would also have looked to Caesar to provide him with his retirement package.

Caesar fraternized with his men when they were off duty, not like his enemy Pompey, who was very standoffish. It was hardly surprising, therefore, that after serving with him for eight years, a soldier didn’t ask any questions when he crossed the little river in the north of Italy called the Rubicon and marched on Rome. So, as a result of this trend, Roman soldiers came in effect to resemble mercenaries.

Julius Caesar fraternized with his men when they were off duty. His army in Gaul served him for eight years. (Image: Jule_Berlin/Shutterstock)

Octavian’s Reforms in the Roman Army

This trend created a huge problem for the Roman state. It was a primary cause of the civil wars in the final decades of the Republic—and one that involved literally hundreds of thousands of citizens. It’s estimated that in the last two centuries of the Republic the proportion of soldiers who were conscripted into the army sometimes reached as high as 20 percent of the entire citizen body. Another way to put this is that the length of a soldier’s military service would on average be about six years. Military service, in other words, very much defined a man as a Roman citizen.

When Octavian, the future Emperor Augustus, defeated Mark Antony at Actium in 31 B.C., he pensioned off perhaps as many as half a million veterans and settled them as colonists in Italy and elsewhere. Octavian, who was very forward thinking in so many ways, understood that this was not the most efficient way to run an army or a country. So he introduced the concept of the voluntary professional soldier. He didn’t abolish conscription, but by the end of the 1 st century A.D. volunteers had become more numerous than conscripts.

The Other Facets of the Roman Army

The non-citizens were allowed to enlist in the Roman army as auxiliaries. (Image: Sammy33/Shutterstock)

Later, non-citizens were permitted to enlist as auxiliaries, including the peregrini, i.e., free subjects who were allied to Rome. Rome’s army, in other words, was what we would call today truly multicultural. As the historian Tacitus states, “It was an army of many languages and many customs, in which citizens, allies and foreigners, mingled together.”

Men of different races defended the Roman ideal, even though they weren’t Roman themselves and perhaps didn’t have much idea of what being Roman actually meant. It was a great way to integrate peoples into the empire and to give them a sense of unity.

When a Roman soldier wasn’t fighting, he and his fellow legionaries would have taken on the role of engineers, road-makers, surveyors, bridge-builders, carpenters, masons, and so on. The Roman road system, which extended the length and breadth of the Empire, was largely the creation of the legionary force, although native workers would also be conscripted. It’s been rightly said that Roman soldiers spent more time digging than they did fighting.

So, the Roman soldiers played an important role in the making of the glorious Roman Empire.

Common Questions about the Life of a Roman Soldier

Gaius Marius introduced some reforms in the Roman army . He permitted those who had previously been excluded to enlist—those without any property, those who were very poor. Marius also provided the soldiers with armor at the state’s expense.

The auxiliaries were the non-citizens in the Roman army .

Octavian, the future Emperor Augustus, introduced the concept of the voluntary professional soldier in the Roman army .


Legionary Punishments

Severe Punishments

Execution. The death penalty was a rarely used punishment for desertion, mutiny or insubordination. In cases where execution might be considered, factors such as the soldier's length of service, his rank, previous conduct, age, etc. were taken into account. Special consideration was given to young soldiers.

Decimation. An extremely rare style of the execution penalty was called decimation and would only be used in extreme cases of cowardice or mutiny. Every tenth man of a centuria, cohort or even the entire Legion, randomly chosen by a draw of lots, was killed by being clubbed or stoned to death by the other members of his unit. The effect on future performance of the legion could be overwhelmingly positive or an absolute disaster.

Disbandment. An entire legion could be disbanded without the customary land settlements and pension disbursements. This, like the other forms of extreme punishment, was rarely done, and was more likely to exist as a deterrent to any legions who may be loyal to a political opponent or group.

Por exemplo, Legio I Macriana Liberatrix ("Macer's Liberators"), was formed by Lucious Clodius Macer, rebellious Governor of Africa, in 68 AD, to be used against Nero. In the midst of this year, that came to be known as the Year of the 4 Emperors, Galba was one of the men who took claim to the throne. Galba, distrusting of Macer's intentions, ordered the death of Legio I's commanding officers and the disbandment of the questionably formed legion. It was removed from service to the empire without ever seeing action.

Less Severe Punishments

Despite the strict environment of Roman military life, the less extreme punishments below were more common than any of the above, and are also more recognizable to us today. They included:

  • Monetary fine, (pecunaria multa)
  • Additional duties (munerum indictio)
  • Relegation to an inferior service or unit (militiae mutatio)
  • A reduction in rank (gradus deiectio)
  • Dishonourable discharge from service (missio ignominiosa)

Legions of Rome: The Definitive History of Every Imperial Roman Legion

By Stephen Dando-Collins

In this landmark publication, Stephen Dando-Collins does what no other author has ever attempted to do: provide a complete history of every Imperial Roman legion. Based on thirty years of meticulous research, he covers every legion of Rome in rich detail.

Featuring more than 150 maps, photographs, diagrams and battle plans, Legions of Rome is an essential read for ancient history enthusiasts, military history experts and general readers alike.


The Sex Lives of Roman Soldiers

A Roman soldier might be envisioned as one of the brave young men, standing and waiting for the onslaught of Hannibal's elephants at Cannae or Zama. A legionary might also be thought of as one of Pontius Pilate's lackeys, cheerfully setting a Crown of Thorns on Christ's head before nailing Him to the Cross. Or, he might be envisioned as one of the last defenders of the Pax Romana, crossing swords with Goths and Vandals, Huns and Franks.

But the Roman soldier was, above all, a man.

And, like most men, he felt a need for companionship of a sort best satisfied by a woman.

Service in the Roman Army was a man's job. Recent archaeological evidence suggests that a small number of women may have joined the ranks of the Late Roman Army, serving as limitani milita-soldiers, but in the glory days of Imperium, all soldiers were men.

Though a Roman soldier spent his whole career surrounded by huge masses of his fellow human beings, where romantic love was concerned his profession was likely to be a lonely one. That is because, from right around the beginning of the Christian Era, up until 193 AD, he was not allowed to marry.

It could be said that the first Roman Emperor, Augustus (r. 31 BC - AD 14) finished the drawn-out process of transforming Rome's army into a fully professional force with ranks populated by career soldiers, men who gave the prime of their lives to fighting and toiling for the Peace of the Empire.

No one knows exactly when Augustus passed his law which forbade soldiers from marrying until their mandatory 25 year's service was over. But during his reign, in September of 9 AD, three Roman legions and a collection of auxiliary units were destroyed in Germania by the Cherusci. Cassius Dio tells us that a huge number of women, a mixture of wives, girlfriends, slaves, and prostitutes, were interspersed in the ranks of the legions, and when the Germans began their attack, the legionaries went berserk in attempts to rescue their womenfolk. Though their concern for their women was definitely noble, it was bad for cohesion and did nothing to improve an already very bad situation.

It is a possibility that Augustus made his ban on marriage precisely because of the role that the presence of women in the Germanian legions had played in this great defeat. Either way, from his reign up until that of Septimius Severus, soldiers were not allowed to marry. Not that this even remotely stopped them from having female relationships.

The ideal recruit into the Roman army was about 17 or 18 in age. Most civilians in the Empire usually married between the ages of 15 and 20, so naturally all young recruits into the legions would have not have had any serious relationship commitments at home. Except for times of extreme crisis, the Romans did not usually conscript recruits, and even when they did they focused on men in their teens or early twenties. So most or all men who joined the army at a later age were willing volunteers. They may well have been enlisting because their wife had died or kicked them out - or because they had never married in the first place.

It was considered ideal for a Roman soldier to not have any romantic or sexual relationships going on in times of war - sexually frustrated soldiers were more aggressive and energetic in combat. As far as can be told, though, their celibacy was not rigidly enforced by any means, and almost all soldiers had a woman of one sort or another in their lives.

Epigraphic evidence suggests that, despite Augustus' ban, some soldiers got married, anyways, and risked consequences that presumably never came. Many, if not most soldiers had common-law wives. These women were variously free-born Roman women, slave girls, or civilians who had been taken on campaign. Soldiers made wide use of female slaves and prisoners, who were used as sexual partners and companions.

There were also official military prostitutes. Little is known about these women, except that their quality of life must have been horrific. Most were probably captives taken from conquered and depopulated provinces - a life of military prostitute may well have been the tragic fate that awaited Jewesses taken at the fall of Jerusalem in 70 AD, or of the thousands of Dacian ladies captured during Trajan's great Dacian Wars thirty years later. Being added to a military brothel was, much like service in the mines for male captives - effectively a death-sentence. A combination of STD's and the general filth of their surroundings must have reduced their likelihood of ever living to see freedom greatly.

When a Roman legion was on the march its womenfolk - both free and slave - presumably followed behind in the baggage train. When a legion set up camp, at least in friendly territory, all the non-combatants set up their own "camp" on the outskirts of the legionary castro. These civilian settlements were called canabae. Women set up shops that saw to the basic needs of the soldiers, such as repairing clothing, etc. and the military prostitutes would have plyed their trade here as well.

Even though the woman in his life was usually a slave, a prostitute, or a barbarian captive that had a lot to learn about Latin and good Roman manners - many a Roman soldier did indeed fall in love, and was apparently quite loyal to said woman. Epigraphic evidence from the 2nd Century mentions a number of cases of men capturing or buying their future wives during a war before marrying them after their service was over. Some tombstones were indeed erected and inscribed by slave girls who had lived as common-law wives of the deceased, and appeared to have legitimately mourned his passing - not the least because he had been her only supporter, and the rest the Legion might not have been so good to her.

The discharge-certificate of a British Celt who enlisted in an auxiliary cohort reveals much about the illegitimate families that Roman soldiers could form. Lucco, son of Trenus, was a young tribesman of the Dobunni who enlisted c. 85 AD around the age of 15. His unit - the Cohors I Britannicae - was transferred to Pannonia for Domitian's Dacian War shortly thereafter. Here, he took up with a local girl - Tutula the Azalian - and she bore him three children, Similis, Lucca, and Pacata. All of them were granted Roman citizenship during the reign of Trajan - and the men of the family summarily bore the praenomen and nomen Marcus Ulpius, to honor the Emperor.

Roman troops were finally officially allowed to marry in 193 AD, by order of Septimius Severus, who made a number of reforms that made the army less disciplined in subtle ways. Hereafter, increasingly more inscriptions mention wives of soldiers, and increasingly few mention mistresses and slaves. A number of the soldiers buried at Apamea, in Syria (c. 190 - 240 AD) were buried by their wives - and at least one buried his wife. The centurion Probius Sanctus buried his "incomparable and well-deserving" wife Antonia Cara in Apamea. She had died at the age of twenty-eight, perhaps a victim of plague.

A little known fact about the Roman Army is the number of times, especially in the 3rd Century, that soldiers mutinied not out of ambition or hatred of the emperor, but in an attempt to rescue or avenge their families. During Severus Alexander's Persian War (232-234 AD), a number of legionary vexillations he had taken from Germania revolted and threatened to kill him. When he asked these previously loyal soldiers why this sudden animosity, they replied that relatives had just come and told them that their wives had been carried off by a party of Germanic raiders that had crossed the Rhine, and the soldiers held Alexander responsible for calling them away during a time of tension along the Rhine frontier. This also reveals that, though they had women, soldiers were not always allowed to bring their women on campaign, if nothing else for obvious logistical reasons.

Just four years later, Emperor Maximinus Thrax was actually murdered by soldiers acting on behalf of their families. The wives, children, and slaves of the Second Parthica Legion had been stationed at the Legion's old barracks in Albanum, just north of Rome. But the Senate had revolted against Maximinus, who was now besieging Aquilea, an Italian metropolis that was supporting the rebellion. Messengers from the Senate arrived and informed his men that the Praetorians had surrounded Albanum, and upon the Senate's order they would butcher every person therein belonging to the Second Parthica Legion. Horrified, a band of Parthican centurions descended upon Maximinus and cut him to pieces. Presumably, the Senate's threats were therefore not carried out.

As the 3rd and 4th Centuries wore on, women continued to travel with the Roman Army. By the 5th Century, the Army in the West was made up largely of Germanic foederati. Many of these were - or had been - migrating bands of warriors who no choice but to bring their loved ones with them. By the time of Belisarius' re-conquest of Rome in the 6th Century, women were still attached to the Army in large numbers. Belisarius' Army, billeted across the Mother City, caused great turmoil because the soldiers demanded that their hosts feed both themselves and their families, and most common Romans could not afford such a burden.

So, in conclusion, the presence of women in the Imperial Roman Army has been largely overlooked, and is greatly understudied. But nonetheless, most or all legionaries had a woman (or perhaps several) in their lives. Undoubtedly, the victors of Idistaviso, Cremona, Mons Graupius, and Milvian Bridge marched back to camp content in the knowledge that they would soon be enjoying the attentions of an appreciative lady, be she wife, mistress, slave or whore.


The Roman Legion

Imperial Roman legionaries in tight formation, a relief from Glanum, a Roman town in what is now southern France that was inhabited from 27 BC to 260 AD

The Roman Empire was gigantic by the time of Emperor Trajan’s death in A.D. 117. From Britain to Syria, from the River Rhine to northern Africa, Roman governors ruled huge areas of the ancient world. The key to Roman military success were the Roman legions. A legion was the military organization, originally the largest permanent organization in the armies of ancient Rome. The term legion also denotes the military system by which imperial Rome conquered and ruled the ancient world. Each Roman legion had many soldiers accompanied by skilled cavalrymen. Roman soldiers were tough, loyal, dedicated, highly disciplined, and skillful fighters. With their large shields, deadly spears, lethal javelins, and vicious stabbing swords, they conquered many diverse people groups by employing conventional and innovative battle tactics during combat.

Rome’s Rise and Fall

Rome was founded in 753 B.C. before it became a republic in 509 B.C. Rome grew gradually through the centuries and eventually conquered all its Italian neighbors. While the Romans’ power and confidence enlarged, so did their ambitions to govern beyond Italy. In the third century B.C, the Romans were warring against the Carthaginians, a North African people equipped with a superior navy and a great army. After three titanic wars, the Romans finally emerged victorious over Carthage in 146 B.C. Romans brought Sicily, Corsica, Sardinia, and Spain under their control before they turned eastward to conquer Greece and Asia Minor. Julius Caesar, the greatest of all Roman commanders, conquered Gaul, located in modern France, between 58 and 50 B.C. Later, Emperor Claudius annexed Britain in A.D. 43. During the subsequent decades, the Roman legions added more territories to Rome before it began to decline partly because of barbarian integration into the Roman army and the gigantic geographical size of the Roman Empire.

Rome was first a republic, ruled by officials called consuls. Eventually, after several bitter civil wars, the Roman Republic became an empire. The first emperor was Augustus (27 B.C to A.D 14). His Roman successors lasted until the fifth century A.D. when the western part of the Roman Empire fell to the barbarian invasions, while the eastern part of the Roman Empire continued for almost 1,000 years.

Roman Weapons and Armor

Roman legionnaire soldiers were equipped with many weapons. The most useful of their weapons were the short stabbing swords called the gladius. The best gladius swords were made in Spain. Although the Roman gladius was shorter than the Celtic slashing swords and other barbarian swords, this Roman sword was a pointed, dubled-edged weapon that was easy to handle for thrusting, cutting, and stabbing the enemy. The gladius was perfectly designed for close-quarter combat with enemy.

Roman soldiers used two kinds of spears. The first was a light spear with a leaf metal head, which was designed for trusting deep into the enemy. The second was pilum or javelin throwing spear, which was shorter, but much heavier. The pilum was designed to bend when it hit the enemy to prevent the enemy from throwing the weapon back.

To protect themselves, legionnaire soldiers wore metal helmets, dressed in strong body armor, and carried large shields. Helmets were made of iron, bronze, and brass. They varied in shape and size, but were primarily designed to protect the soldiers’ necks, cheeks, brows, and heads.

Body armor was worn under a soldier’s purple and scarlet colored cloak or a tunic. The armor was usually made up of chain mail or metal plates wired together and attached to leather or fabric. Roman armor covered the torso. Roman plate armor was flexible, but heavy because the armor was made of metal.

Roman shields were large, curved, and were either rectangular or oval shaped, depending on the era. Their shields were made of wood and edged with metal, with a central metal boss.

The Roman Legion

The Roman army was based around the legion, which consisted of approximately 5,000 to 6,000 men. The legions were divided into 10 cohorts of about 500 to 600 men. Each cohort was made up of a century, which equaled 100 men. The Roman centuries were led by Roman centurions, an elite class of experienced fighting officers that formed the backbone of the Roman army.

When the Romans went to battle, they placed the newer recruits in the front lines, with more experience troops place in the second and third lines behind the young recruits. Roman patterns of attack usually involved legionnaires charging up toward the enemy lines, throwing their javelins, before closing in to fight with their shields and short swords.

Roman cavalry units were employed to attack the enemy’s flanks and to pursue fleeing warriors after a defeat by the Romans. Although Roman cavalry units were a small part of the Roman legion, about 300 cavalry men per legion, it was necessary for success on the battlefield.

In 202 B.C, at the battle of Zama in northern Africa, Roman commander Publius Cornelius Scipio defeated Hannibal Barca of Carthage with cavalry. The battle hung in the balance until the Roman cavalry overcame and chased away the Carthaginian cavalry. Later, the Roman cavalry turned around and attacked Hannibal’s infantry from the rear causing the Carthaginians defeat.

The Roman Legion’s Legacy

A few historians argued that the real question is not why Rome fell but why Rome endured so long. The Roman legions made Rome the greatest military power of antiquity. It was an empire built on warfare, violence, brutality, and conquest, but its celebrated legions could not maintain its domination of the Mediterranean world forever. The Roman legions laid the foundation for building western military strategy, tactics, doctrines, and combat operations. The Roman armies exerted a tremendous influence on subsequent European generations. The Roman legions supplied the blueprint for transmitting the Greco-Roman military culture to the celebrated European powers of western civilization.


The Army of Augustus – the ‘classic’ legion

The army as operated from the time of Augustus can generally be referred to as the ‘classic’ legion, the armed body of men which most imagine in their minds upon hearing the word ‘legion’. And it is this state of the legion which is largely recreated in illustrations or Hollywood movies.

Under Julius Caesar, the army had become a highly efficient and thoroughly professional body, brilliantly led and staffed.

To Augustus fell the difficult task of retaining much that Caesar had created, but on a permanent peace-time footing. He did so by creating a standing army, made up of 28 legions, each one consisting of roughly 6000 men.

Additional to these forces there was a similar number of auxiliary troops. Augustus also reformed the length of time a soldier served, increasing it from six to twenty years (16 years full service, 4 years on lighter duties).

The standard of a legion, the so-called aquila (eagle) was the very symbol of the unit’s honour. The aquilifer who was the man who carried the standard was in rank almost as high as a centurion. It was this elevated and honourable position which also made him the soldiers’ treasurer in charge of the pay chest.

A legion on the march relied completely on its own resources for weeks. To make camp each night every man carried tools for digging as well as two stakes for a palisade.

Apart from this and his weapons and armour, the legionary would also carry a cooking pot, some rations, clothes and any personal possessions.
Weighed down by such burdens it is little wonder that the soldiers were nicknamed ‘Marius’ Mules’.

There has over time been much debate regarding how much weight a legionary actually had to carry. Now, 30 kg (ca. 66 lbs) is generally considered the upper limit for an infantryman in modern day armies.

Calculations have been made which, including the entire equipment and the 16 day’s worth of rations, brings the weight to over 41 kg (ca. 93 lbs). And this estimate is made using the lightest possible weights for each item, it suggest the actual weight would have been even higher.

This suggests that the sixteen days rations were not carried by the legionaries. the rations referred to in the old records might well have been a sixteen days ration of hard tack (buccellatum), usually used to supplement the daily corn ration (frumentum). By using it as an iron ration, it might have sustained a soldier for about three days.

The weight of the buccellatum is estimated to have been about 3 kg, which, given that the corn rations would add more than 11 kg, means that without the corn, the soldier would have carried around 30 kg (66 lbs), pretty much the same weight as today’s soldiers.

The necessity for a legion to undertake quite specialised tasks such as bridge building or engineering siege machines, required there to be specialists among their numbers. These men were known as the immunes, ‘excused from regular duties’. Among them would be medical staff, surveyors, carpenters, veterinaries, hunters, armourers – even soothsayers and priests.

When the legion was on the march, the chief duty of the suveyors would be to go ahead of the army, perhaps with a cavalry detachment, and to seek out the best place for the night’s camp.

In the forts along the empire’s frontiers other non-combatant men could be found. For an entire bureaucracy was necessary to keep the army running. So scribes and supervisors, in charge of army pay, supplies and customs. Also there would be military police present.

As a unit, a legion was made up of ten cohorts, each of which was further divided into sex centuries of eighty men, commanded by a centurion.
The commander of the legion, the legatus, usually held his command four three or four years, usually as a preparation for a later term as provincial governor.

The legatus, also referred to as general in much of modern literature, was surrounded by a staff of six officers. These were the military tribunes, who – if deemed capable by the legatus – might indeed command an entire section of a legion in battle.

The tribunes, too, were political positions rather than purely military, the tribunus laticlavius being destined for the senate. Another man, who could be deemed part of the general’s staff, was the centurio primus pilus. This was the most senior of all the centurions, commanding the first century of the first cohort, and therefore the man of the legion when it was in the field with the vastest experience. And it was also he who oversaw the everyday running of the forces.

1 Contubernium – 8 Men.
10 Contubernia 1 Century 80 Men.
2 Centuries 1 Maniple 160 Men.
6 Centuries 1 Cohort 480 Men.
10 Cohorts + 120 Horsemen 1 Legion 5240 Men *
*1 Legion = 9 normal cohorts (9 x 480 Men) + 1 “First Cohort” of 5 centuries (but each century at the strength of a maniple, so 5 x 160 Men) + 120 Horsemen = 5240 Men.

Together with non-combatants attached to the army, a legion would count around 6000 men.

The 120 horsemen attached to each legion were used as scouts and dispatch riders. They were ranked with staff and other non-combatants and allocated to specific centuries, rather than belonging to a squadron of their own.

The senior professional soldiers in the legion was likely to be the camp prefect, praefectus castrorum. He was usually a man of some thirty years service, and was responsible for organization, training, and equipment.

Centurions, when it came to marching, had one considerable privelege over their men. Whereas the soldiers moved on foot, they rode on horseback. Another significant power they possessed was that of beating their soldiers. For this they would carry a staff, perhaps two or three foot long.

Apart from his distinctive armour, this staff was one of the means by which one could recognise a centurion. One of the remarkable features of centurions is the way in which they were posted from legion to legion and province to province. It appears they were not only highly sought after men, but the army was willing to transport them over considerable distances to reach a new assignment.

The most remarkable aspect of the centurionate though must be that they were not normally discharged but died in service. Thus, to a centurion the army was truly his life.

Each centurion had an optio, so called because originally he was nominated by the centurion. The optiones ranked with the standard bearers as principales receiving double the pay of an ordinary soldier.

The title optio ad spem ordinis was given to an optio who had been accepted for promotion to the centurionate, but who was waiting for a vacancy. Another officer in the century was the tesserarius, who was mainly responsible for small sentry pickets and fatigue parties, and so had to receive and pass on the watchward of the day. Finally there was the custos armorum who was in charge of the weapons and equipment.

Battle Order

Front Line
5th Cohort | 4th Cohort | 3rd Cohort | 2nd Cohort | 1st Cohort
Second Line
10th Cohort | 9th Cohort |8th Cohort |7th Cohort | 6th Cohort

The first cohort of any legion were its elite troops. So too the sixth cohort consisted of “the finest of the young men”, the eighth contained “selected troops”, the tenth cohort “good troops”.

The weakest cohorts were the 2nd, 4th, 7th and the 9th cohorts. It was in the 7th and 9th cohorts one would expect to find recruits in training.


The Roman Legionaries Uniform

Roman uniforms were not typically standardized. Although in general they all seemed similar, each legion bore slightly different attire depending on the province their uniform was manufactured in.

Many legions uniforms were made up of a variety of styles as long as the uniform was serviceable. Enquanto o legionaries had to purchase their own uniforms, many legionnaires wore uniforms handed down through the family from retired soldiers. Others soldiers bought used uniforms if they could not afford to buy the most up to date issue.

This made it possible for one attachment of legionaries to be wearing an assortment of uniforms spanning a considerable time throughout Romes history.


THE ROMAN ARMY: A BIBLIOGRAPHY

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