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Sangrando Kansas

Sangrando Kansas

“Bleeding Kansas” foi um termo usado por Horace Greeley, do New York Tribuna para descrever as hostilidades violentas entre as forças pró e antiescravocratas no território do Kansas durante a metade e o final da década de 1850. Por muitos anos, a área das Grandes Planícies foi rotulada de Grande Deserto Americano, o que implica que as terras ofereciam poucos benefícios econômicos. O governo federal realocou várias tribos nativas americanas para as planícies como mais um testemunho da falta de apelo da área aos colonos brancos. As atitudes começaram a mudar conforme as pessoas viajavam para o oeste pela trilha de Santa Fé e descobriam a riqueza da área. No entanto, o fator mais importante que trouxe o Kansas à consciência nacional foi a contenda que ocorreu após a Lei Kansas-Nebraska de 1854. De acordo com os termos da lei, dois territórios deveriam ser formados, Kansas e Nebraska. A soberania popular prevaleceria e presumia-se que os donos de escravos do sul ocupariam o Kansas e o tornariam um estado escravista, enquanto os defensores do estado livre colonizariam Nebraska. As coisas funcionaram como esperado em Nebraska, mas não em Kansas. Pessoas de fora influentes decidiram fazer do Kansas um exemplo. A mais notável dessas organizações foi a Emigrant Aid Company of Massachusetts, que ajudou a estabelecer assentamentos anti-escravistas em Topeka e Lawrence. John Greenleaf Whittier compôs um poema, The Kansas Emigrants, que saudou aqueles do Norte que foram se estabelecer no Kansas. Sua última estrofe lida

Nós vamos pisar na pradaria como antigamente
Nossos pais navegaram no mar
E fazer o Oeste, como eles o Leste,
A herdade dos livres!

O pregador abolicionista, Henry Ward Beecher, coletou fundos para armar colonos com ideias semelhantes (os rifles de precisão eram conhecidos como "Bíblias de Beecher"). Menos sulistas mostraram interesse em se estabelecer no Kansas, mas comunidades escravistas foram formadas em Leavenworth e Atchison. As eleições territoriais foram realizadas em 1854 e 1855, nas quais as forças escravistas venceram, em grande parte por meio da violência e intimidação dos chamados “Ruffianos da Fronteira. ” Eram moradores do Missouri simpáticos à escravidão que cruzaram a fronteira com o Kansas para encher as urnas. Em alguns distritos, o número de cédulas contadas foi o dobro do número de eleitores registrados. Poucos rufios da fronteira realmente possuíam escravos, pois eles eram muito pobres. No entanto, eles odiavam os ianques e os abolicionistas e estavam insatisfeitos com a perspectiva de negros livres vivendo nas áreas vizinhas. Após as eleições, uma legislatura territorial convocou e expulsou prontamente todos os delegados antiescravistas e, em seguida, promulgou uma série de leis escravistas. Enquanto isso, um governo de oposição foi criado pelas forças em solo livre em Topeka no final de 1855. O presidente Franklin Pierce reconheceu o governo escravista e ignorou o de Topeka. Os colonos em solo livre não eram necessariamente abolicionistas. A maioria eram agricultores que se opunham à escravidão porque a instituição trouxe consigo o sistema de plantação. Uma réplica da economia do cinturão do algodão no Kansas expulsaria os pequenos proprietários. Os solitários livres amavam suas terras mais do que se importavam com a situação dos escravos. Esperando induzir os cidadãos de estados escravistas a emigrar para o Kansas, a Sociedade de Emigração Lafayette (Missouri) apelou para seu senso de lealdade sulista:

Até agora, os condados fronteiriços de Missouri têm defendido e mantido os direitos e interesses do Sul nesta luta, sem ajuda e sem sucesso. Mas os Abolicionistas, apostando tudo na questão do Kansas, e não hesitando de forma alguma, justa ou ruim, estão movendo céus e terras para tornar aquele belo território não apenas um estado livre, assim chamado, mas um covil de ladrões negros e " lei superior "incendiários.

Essa situação tensa se transformou em violência por meio de dois eventos dramáticos que costumam ser considerados os primeiros planos da Guerra Civil:

  • The Raid on Lawrence, Kansas. Em maio de 1856, um bando de Border Ruffians cruzou a fronteira do Missouri e atacou a comunidade de solo livre de Lawrence, saqueando e queimando vários edifícios. Apenas uma pessoa foi morta (um dos Ruffians), mas a porta para a violência foi violada.
  • O Massacre de Pottawatomie Creek. Poucos dias depois, em retaliação ao ataque de Lawrence, as forças abolicionistas sob o zelote John Brown atacaram um pequeno assentamento pró-escravidão em Pottawatomie Creek. Por ordem de Brown, cinco homens foram executados com uma foice.

A chamada "Guerra da Fronteira" durou mais quatro meses até que um novo governador, John W. Geary, conseguiu convencer os habitantes do Missouri a voltar para casa no final de 1856. Seguiu-se uma paz frágil, mas violentos surtos continuaram intermitentemente por vários anos. .A reação nacional aos eventos em Kansas demonstrou quão profundamente dividido o país se tornou. Os rufiões da fronteira foram amplamente aplaudidos no sul, embora suas ações tenham custado a vida a inúmeras pessoas. No Norte, os assassinatos cometidos por Brown e seus seguidores foram ignorados pela maioria e elogiados por poucos. Em maio do mesmo ano, o ardente senador abolicionista Charles Sumner, de Massachusetts, fez um discurso de dois dias intitulado O crime contra o Kansas em que ele descreveu os excessos que ocorreram lá e a cumplicidade do Sul com eles. Como resultado, Sumner foi severamente espancado, incapacitando-o por mais de três anos antes de retornar ao Senado, no que mais tarde veio a ser chamado de Caso Sumner-Brooks. Em 1857, uma convenção constitucional do Kansas foi convocada, que elaborou uma proposta pró-escravidão documento. As forças antiescravistas boicotaram a votação de ratificação porque ela falhou em lhes oferecer um meio de votar contra a escravidão. A aprovação duvidosa da Constituição de Lecompton não deteve o presidente James Buchanan, que pediu aceitação e criação de um Estado. O Congresso hesitou e ordenou outra eleição. Desta vez, as forças pró-escravidão boicotaram o processo, permitindo que as forças antiescravistas reivindicassem a vitória ao derrotar o documento. Ambos os lados recorreram à fraude e à violência, mas estava claro que o sentimento predominante no Kansas era o antiescravismo. Em meados de 1859, uma nova constituição foi redigida que refletia essa visão e foi aprovada pelo eleitorado por uma margem de 2 para 1. O Kansas entrou na União como um estado livre em janeiro de 1861.


Sangrando Kansas

". Uma mancha que nunca irá descolorir ao sol!."

John Greenleaf Whittier
O massacre de Marais des Cygnes
publicado em setembro de 1858

Os anos de 1854-1861 foram um período turbulento no território do Kansas. A Lei Kansas-Nebraska de 1854 estabeleceu os limites territoriais de Kansas e Nebraska e abriu as terras para assentamento legal. Permitia aos residentes desses territórios decidir por voto popular se seu estado seria livre ou escravo. Este conceito de autodeterminação foi denominado soberania popular '. No Kansas, pessoas de todos os lados dessa questão polêmica inundaram o território, tentando influenciar o voto a seu favor.

Governos territoriais rivais, fraudes eleitorais e disputas por reivindicações de terras contribuíram para a violência desta era.

Três grupos políticos distintos ocuparam o Kansas: pró-escravistas, free-staters e abolicionistas. A violência eclodiu imediatamente entre essas facções opostas e continuou até 1861, quando o Kansas entrou na União como um estado livre em 29 de janeiro. Esta era ficou para sempre conhecida como "Bleeding Kansas".

Assassinato e Caos

Durante "Bleeding Kansas", assassinato, caos, destruição e guerra psicológica se tornaram um código de conduta no leste do Kansas e no oeste do Missouri. Exemplos bem conhecidos dessa violência incluem o massacre em maio de 1856 em Pottawatomie Creek, onde John Brown e seus filhos mataram cinco defensores da escravidão.

Localmente, os problemas começaram no verão de 1856, quando um grupo de cerca de 30 colonos pró-escravidão da Carolina do Sul chegaram ao Condado de Bourbon. Suspeitou-se que eles eram patrocinados pela Southern Emigrant Aid Society e eram membros das Dark Lantern Societies. Essas sociedades aterrorizaram colonos de estado livre e tentaram expulsá-los do Kansas.

Uma cidade dividida

Fort Scott e arredores não ficaram imunes à violência. A divisão das facções opostas era claramente visível no local do "velho forte". Os militares abandonaram Fort Scott em 1853. Dois anos depois, os edifícios foram vendidos em um leilão público e o antigo forte imediatamente se tornou o núcleo de uma cidade em rápido crescimento.

Dois dos edifícios tornaram-se hotéis. Um deles, os aposentos de um ex-oficial, foi inaugurado como Fort Scott ou Free State Hotel. Localizado bem em frente ao local do desfile estava o Western ou Pró-Escravidão Hotel, um antigo quartel de infantaria. Os residentes de Fort Scott eram predominantemente pró-escravistas, enquanto free-staters e abolicionistas dominavam o campo circundante. Os radicais de cada facção aterrorizaram a cidade durante a era do "Kansas Sangrento".

1858: Um ano muito violento

Em 1858, os problemas se intensificaram no sudeste do Kansas. Elementos radicais de outros teatros do conflito agora convergiam para esta área. James Montgomery se tornou um líder das forças do estado livre e esteve envolvido em vários incidentes violentos.

  • Em abril de 1858, Montgomery e seus homens lutaram contra as tropas dos Estados Unidos estacionadas em Fort Scott na batalha de Paint Creek. Um soldado foi morto neste encontro.
  • Em maio de 1858, Montgomery e seus homens expulsaram as forças pró-escravidão do Condado de Linn. Em retaliação, onze free-staters foram retirados de suas casas, levados para uma ravina e abatidos. Esse incidente, conhecido como Massacre de Marais des Cygnes, foi considerado como tendo sido planejado no Western Hotel.
  • Em 5 de junho de 1858, Montgomery e seus invasores tentaram incendiar o Western Hotel. Vários tiros foram disparados contra o hotel e as casas vizinhas, mas o hotel foi salvo.
  • Violências como essa chamaram a atenção do governador. Em 15 de junho de 1858, ele teve uma reunião no Western Hotel para resolver os distúrbios políticos. Embora essa reunião quase tenha explodido em tumulto, foi um sucesso. Paz e sossego reinaram por um breve período de cinco meses.
  • Montgomery e seus invasores atacaram novamente em dezembro de 1858, quando ele resgatou Benjamin Rice, um free-soiler. Rice foi preso por assassinato e foi preso no Fort Scott Hotel. Montgomery alegou que ele foi preso ilegalmente, então ele veio para Fort Scott para libertá-lo.

Na luta que se seguiu ao resgate de Rice, o ex-vice-marechal John Little, um defensor da escravidão, disparou contra as fileiras dos free-staters. Little espiou pela janela da loja de seu pai (a antiga sede do posto) para observar os efeitos do tiroteio. Seu movimento foi notado por um stater livre que atirou e matou. A noiva de Little, Sene Campbell, escreveu a Montgomery uma carta repreendendo-o e dizendo que ele era um "ministro do diabo, e também muito superior".

Fort Scott
4 de janeiro de 1859

Montgomery:

Escute-me. Hoje ouvi que você disse em um discurso há alguns dias que não lamentava ter matado John Little. Que ele não foi morto muito cedo. Você pode dizer isso diante de Deus? Oh, a angústia que você causou. Ele foi um dos homens mais nobres já criados, valente e fiel ao seu país e à sua palavra. Você não pode provar que ele já feriu uma pessoa inocente. Mais alguns dias e deveríamos nos casar, depois iríamos para o sul para não incomodá-lo mais.

Mas por sua influência, ele foi morto. Ele foi enviado para outro mundo sem nem mesmo tempo para orar ou dizer adeus aos amigos. Mas graças a Deus, embora você tenha matado seu corpo, você não pode tocar sua alma. Não. Não, é na terra dos espíritos. Agora o grito de "os Osages estão chegando!" não pode mais despertá-lo. Ele dorme tranquilamente em nosso pequeno cemitério.

Mas lembre-se disso. Eu sou uma garota, mas posso disparar uma pistola. E se algum dia chegar a hora, eu enviarei alguns de vocês para o lugar onde há "choro e ranger de dentes". Você, um ministro de Deus? Você quer dizer um ministro do diabo, e um muito superior também. Não tenho mais nada a dizer a você e seus diabinhos. Aceite os sinceros cumprimentos de seu futuro arrependimento.

Sene Campbell

Uma nação dividida

"Bleeding Kansas" foi parte da tempestade política que ocorreu nos Estados Unidos antes da Guerra Civil. As forças antiescravistas prevaleceram quando o Kansas entrou na União como um estado livre em 29 de janeiro de 1861. Essa turbulência ilustrou o início do terrível derramamento de sangue que viria durante a Guerra Civil.


Sangrando Kansas

Serviço de Parques Nacionais

Entre aproximadamente 1855 e 1859, Kansans se engajou em uma violenta guerra de guerrilha entre as forças pró-escravidão e antiescravistas em um evento conhecido como Bleeding Kansas, que moldou significativamente a política americana e contribuiu para o advento da Guerra Civil.

Wikimedia Commons

Em maio de 1854, o Congresso aprovou a Lei Kansas-Nebraska, que organizou formalmente o território a oeste de Missouri e Iowa (Kansas e Nebraska) e abriu esse espaço aos colonos. Em divergência com os projetos de lei de organização territorial e estadual anteriores, o Congresso não designou explicitamente esses territórios como livres ou escravos. Em vez disso, a Lei Kansas-Nebraska aderiu à soberania popular, um princípio segundo o qual as pessoas que residem em Kansas e Nebraska determinariam se o território seria livre ou escravizado por um referendo popular ou por meio da eleição de representantes pró-escravidão e antiescravidão para redigir uma constituição. Conseqüentemente, os proponentes do Estado livre e do Estado escravista correram para o Kansas para tentar reivindicar seus esforços para legalizar ou proibir a escravidão lá. Não houve a mesma agitação em Nebraska, pois era amplamente assumido que se tornaria um estado livre sem muito debate. No entanto, Kansas era uma história diferente. Localizada diretamente a oeste de Missouri, sob o Compromisso de Missouri, a escravidão seria proibida no território do Kansas, no entanto, a aprovação da Lei Kansas-Nebraska abriu a possibilidade da escravidão existir neste território e muitos sulistas permaneceram comprometidos em tirar vantagem disso oportunidade e fazer do Kansas um estado escravo.

Biblioteca do Congresso de dois rufiões da fronteira

A maioria dos primeiros colonos que se mudaram para o Kansas depois que as terras foram colocadas à venda eram pequenos fazendeiros do meio-oeste e proprietários de não escravos do Upper South e ambos os grupos tinham pouco interesse na extensão da escravidão. Embora houvesse poucos colonos proprietários de escravos, os defensores da escravidão estavam determinados a legalizar a escravidão no Kansas. Em 30 de março de 1855, centenas de habitantes do Missouri fortemente armados cruzaram a fronteira, exploraram uma brecha quanto ao que constituía “residência” no Kansas e votaram na primeira eleição territorial. Não apenas eles votaram ilegalmente, mas esses rufiões da fronteira também encheram as urnas com centenas de cédulas fictícias. Conseqüentemente, uma grande maioria de homens pró-escravidão foi eleita na legislatura territorial. Esta legislatura territorial imediatamente aprovou leis draconianas pró-escravidão, incluindo uma lei que estipulava a posse de literatura abolicionista como crime capital. Em resposta, os homens antiescravistas formaram seu próprio governo em Lawrence, Kansas, que a administração Pierce denunciou como um regime ilegítimo e fora da lei. Com esta divisão entre um governo pró-escravidão e um governo anti-escravidão, era apenas uma questão de tempo até que eclodissem confrontos violentos.

Em 21 de maio de 1856, centenas de rufiões da fronteira mais uma vez cruzaram a fronteira entre Missouri e Kansas e entraram em Lawrence para causar estragos - ateando fogo a prédios e destruindo a prensa de um jornal abolicionista. Embora ninguém tenha sido morto, a imprensa republicana rotulou este evento como o “Sack of Lawrence”, que oficialmente acendeu uma guerra de guerrilha entre colonos pró-escravidão ajudados por rufiões de fronteira e colonos antiescravistas. É importante notar que a violência esporádica existia no território desde 1855. Este período de guerra de guerrilha é conhecido como Bleeding Kansas por causa do sangue derramado por grupos pró-escravidão e antiescravidão, que durou até que a violência cessou por volta de 1859 A maior parte da violência foi relativamente desorganizada, violência em pequena escala, mas levou a sentimentos de terror em massa dentro do território. O incidente mais horrível ocorreu no final de maio de 1856, quando uma noite o fanático abolicionista John Brown e seus filhos forçaram cinco sulistas de suas casas ao longo do riacho Pottawatomie e os assassinaram a sangue frio. Embora suas vítimas fossem sulistas, eles não possuíam escravos, mas ainda apoiavam a extensão da escravidão ao Kansas. Os republicanos usaram o Bleeding Kansas como uma arma retórica poderosa na eleição de 1856 para angariar apoio entre os nortistas, argumentando que os democratas estavam claramente do lado das forças pró-escravidão que perpetraram essa violência. Na realidade, ambos os lados se envolveram em atos de violência - nenhuma das partes era inocente.

Caning of Sumner Wikimedia Commons

A violência em torno de Bleeding Kansas chegou até Washington D.C. Em 19 e 20 de maio de 1856, no plenário do Senado, o senador Charles Sumner (republicano de Massachusetts) fez um discurso apaixonado, mas cuidadosamente ensaiado, intitulado "O crime contra o Kansas". Nesse discurso, Sumner denunciou a soberania popular e descreveu o Bleeding Kansas como "o estupro de um território virgem, levando-o ao odioso abraço da escravidão". Sumner acusou os senadores Stephen Douglas (democrata-Illinois) e Andrew Pickens Butler (democrata-Carolina do Sul) desse crime e alegou que eles foram pessoalmente responsáveis ​​pelos horríveis crimes perpetrados no Kansas, já que foram coautores da Lei Kansas Nebraska. Sumner também fez comentários pessoais e insultuosos contra os dois senadores. Butler estava ausente para o discurso de Sumner, no entanto, seu primo, o deputado Preston Brooks (democrata-Carolina do Sul), estava presente para esses comentários. Em 22 de maio de 1856, em retaliação aos comentários degradantes feitos contra seu primo, Brooks entrou nas câmaras do Senado e abordou Sumner em sua mesa, espancando-o com uma bengala até que Sumner se transformasse em uma polpa inconsciente e sangrenta. O enlatamento de Sumner inspirou intensas reações de polarização. Em geral, os sulistas ficaram radiantes de que alguém finalmente se levantou e defendeu a honra sulista contra o sentimento abolicionista invasor que ameaçava cada vez mais sua base social: a escravidão. No extremo oposto do espectro, os nortistas ficaram absolutamente horrorizados com o que consideravam uma expressão flagrante e violenta do poder dos escravos contra os nortistas, que só continuaria a menos que o poder dos escravos fosse interrompido. Somando-se a esse medo, estava o fato de Brooks ter retomado sua cadeira na Câmara em julho de 1856, enfrentando quase nenhuma repercussão negativa. Em contraste, Sumner ficou tão gravemente ferido que não pôde retornar à sua cadeira no Senado até três anos após a provação.

O enlatamento de Sumner e Bleeding Kansas levou muitos Know Nothings do norte ao Partido Republicano, visto que o viam como o único partido político que se opunha ativamente ao poder escravista. Para justificar a existência de seu partido, os republicanos exigiram evidências do assédio contínuo do poder escravo aos nortistas, o que o Bleeding Kansas facilmente forneceu. À medida que os republicanos ganharam o poder, os democratas continuaram a se dividir em linhas seccionais, que só aumentaram com a crise da Constituição de Lecompton. Para os democratas do sul, Bleeding Kansas ilustrou o perigo que os solistas livres (que eles misturaram com os abolicionistas) representavam para a sociedade do sul, e ainda, muitos democratas do sul sentiram que a ala norte do partido permaneceu simpática aos solos livres e não estavam dispostos a denunciá-los . Essas crescentes demandas para obedecer à vontade da ala sul do partido alienaram muitos democratas do norte que queriam que seus políticos agissem no melhor interesse dos nortistas, o que dividiu ainda mais os democratas do norte e do sul.

Caricatura política retratando a violência de Bleeding Kansas. Wikimedia Commons

Sangrando o Kansas é apenas um de uma série de atos crescentes de violência em torno da escravidão e da abolição que antecederam a Guerra Civil. Este evento levou à crise sobre a Constituição de Lecompton, já que a violência em torno do Kansas pressionou os políticos nacionais a aceitar uma constituição que legalizasse ou proibisse definitivamente a escravidão em uma tentativa de parar o derramamento de sangue. Embora horrorizados com a violência, os republicanos usaram os eventos no Kansas em sua vantagem política para construir sua base, enquanto os eventos apenas aumentaram a divisão entre os democratas do norte e do sul. As ramificações políticas destacam as crescentes tensões setoriais e a violência que isso acarretou. Embora não seja uma causa direta da Guerra Civil, Bleeding Kansas representou um evento crítico no advento da Guerra Civil.


Sangrando Kansas

Sangrando KansasBloody Kansasou o & # 160Guerra de Fronteira& # 160foi uma série de confrontos civis violentos no & # 160Kansas Territory & # 160entre 1854 e 1861. Estes emergiram de um conflito político e ideológico sobre a legalidade da & # 160escravidão & # 160 no estado proposto de Kansas. O conflito foi caracterizado por anos de fraude eleitoral, invasões, assaltos e assassinatos retributivos realizados no Kansas e nos vizinhos & # 160Missouri & # 160by & # 160pro-slavery & # 160 "Border Ruffians" e & # 160anti-slavery & # 160 "Free-Staters" , & # 160John Brown & # 160 em particular.

Durante parte desse período, houve simultaneamente dois governos diferentes, em cidades diferentes, com constituições diferentes, cada um - um escravo e um livre - alegando ser o governo legítimo de todo o Território do Kansas.

No cerne do conflito estava a questão de saber se o território permitiria ou proibiria a escravidão e, portanto, entraria na União como um & # 160 estado escravo & # 160 ou um estado livre. O & # 160Kansas – Nebraska Act & # 160 de 1854 clamava pela soberania & # 160popular, especificando que a decisão sobre a escravidão seria tomada pelo voto popular dos colonos do território, ao invés de legisladores em Washington. Essa solução aparentemente racional não funcionou porque não havia como determinar se um homem que desejava votar era residente do Kansas ou não. Esta questão tornou-se um assunto acirradamente disputado.

O único estado com o qual o Território do Kansas tinha fronteira era o estado escravo do Missouri. Foi fácil para os proprietários de escravos do Missouri e outros simpatizantes da escravidão cruzarem a fronteira para o Kansas e estabelecerem uma propriedade, genuína ou fraudulentamente, trazendo seus escravos com eles, se eles possuíssem alguma. Sociedades antiescravistas no Nordeste patrocinaram mudanças para o território de possíveis herdeiros que concordaram em se opor à escravidão. O mais famoso deles foi & # 160John Brown.

Os partidários da escravidão argumentaram que todo colono tinha o direito de trazer sua própria propriedade, incluindo escravos, para o território. Em contraste, embora alguns proponentes do "Solo Livre" se opusessem à escravidão por motivos religiosos, éticos ou humanitários, na época o argumento mais persuasivo contra a introdução da escravidão no Kansas era que permitiria que ricos proprietários de escravos controlassem a terra, com exclusão dos brancos não senhores de escravos que, independentemente de suas inclinações morais, não tinham meios de adquirir escravos ou grandes propriedades de terra para si.

Missouri, um estado escravo desde 1821, era povoado por colonos com simpatias do sul e pontos de vista pró-escravidão, alguns dos quais tentaram influenciar a decisão entrando no Kansas e alegando ser residentes. Esta facção usou violência brutal de gangues e guerra de guerrilha e paramilitar, embora também houvesse alguns entre os ativistas antiescravistas. (Ver & # 160 Massacre de Pottawatomie.) Ao mesmo tempo, as sociedades antiescravistas do Nordeste ajudavam os colonos antiescravistas a se mudarem para o Kansas.

O Kansas foi & # 160admitido à União & # 160 como um estado livre em 29 de janeiro de 1861, o que foi possível com a saída dos legisladores dos estados que haviam se separado no início de janeiro. (Uma questão de longa data, igualmente contenciosa, cuja resolução também se tornou possível foi acabar com a escravidão no Distrito de Columbia.) Enquanto a violência partidária continuou ao longo da fronteira Kansas-Missouri durante a maior parte da guerra, & # 160O controle da União do Kansas & # 160 nunca foi seriamente ameaçado.

O termo "Bleeding Kansas" foi popularizado por & # 160Horace Greeley's & # 160New York Tribune. O sangrento Kansas demonstrou a gravidade das questões sociais mais urgentes da época, desde a questão da escravidão até os direitos dos Estados. Sua gravidade chegou às manchetes nacionais, o que sugeriu ao povo americano que as disputas setoriais provavelmente não seriam resolvidas sem derramamento de sangue e, portanto, antecipa a Guerra Civil Americana.


Sangrando Kansas

"Bleeding Kansas" descreve um período de agitação civil no Território do Kansas entre 1854 e 1856.

Após o Compromisso de Missouri de 1820, que proibiu a escravidão no antigo Território da Louisiana ao norte do paralelo 36 ° 30 '(exceto para o estado de Missouri), o Congresso tentou manter um equilíbrio entre os estados escravos e livres na União. Estados "livres" não permitiam que a escravidão existisse dentro de suas fronteiras, mas isso raramente acontecia porque eles sentiam um compromisso com a igualdade entre os diferentes grupos raciais. Em vez disso, os cidadãos de muitos estados livres temiam que, se a escravidão fosse permitida em sua região, eles seriam incapazes de competir com os agricultores que usariam trabalhadores escravos para trabalhar em seus campos. A maioria das pessoas nos estados livres ficava feliz em ver a escravidão continuar nas áreas onde ela já existia - mesmo aqueles homens e mulheres que trabalhavam por salários no Norte muitas vezes temiam que se os escravos fossem libertados, eles iriam competir com eles por seus empregos. Na década de 1850, apoiar a ideia de um estado "livre" na maioria das vezes significava apoiar a ideia de que qualquer expansão dos Estados Unidos deveria beneficiar os trabalhadores brancos sobre todos os outros. A maioria dos cidadãos de estados escravistas, por outro lado, acreditava que a escravidão deveria ser permitida em todos os lugares e considerava injusto que eles fossem impedidos de expandir seus interesses no Ocidente como todo mundo.

Em 1853, essas questões chegaram ao auge quando o Senado dos Estados Unidos abordou a questão da organização dos territórios de Kansas e Nebraska. Nebraska ficava muito ao norte para sustentar as plantações mais comumente cultivadas em estados escravistas, mas Kansas não. No entanto, existia ao norte da linha 36 ° 30´ consagrada no Compromisso de Missouri, o que deveria significar que o território estava livre. Os sulistas queriam muito que a escravidão fosse permitida no Kansas, e alguns nortistas, sentindo que o país corria o risco de se dilacerar em linhas setoriais, queriam encontrar um meio de chegar a um acordo sobre a questão. O senador Stephen A. Douglas, de Illinois, negociou um acordo pelo qual os cidadãos do Kansas seriam capazes de escolher por si mesmos se seu território deveria permitir a existência da escravidão dentro de suas fronteiras - uma estratégia chamada "soberania popular". Isso foi afirmado na Lei Kansas-Nebraska, que foi aprovada no Congresso em maio de 1854, o Compromisso de Missouri foi revogado.

A situação no Kansas tornou-se rapidamente tensa. Além dos compromissos políticos dos colonos que já viviam no Kansas, havia pessoas que viviam fora do território que buscavam influenciar o que acontecia dentro dele. Missourians escravistas inundaram Kansas para lançar votos ilegais para uma legislatura territorial pró-escravidão e representante do Congresso. Os nortistas responderam viajando para o estado - às vezes de lugares tão distantes quanto Massachusetts - para ajudar a eleger uma legislatura antiescravista. O presidente Pierce reconheceu o primeiro, mas não o segundo, e o impasse entre os dois se transformou em conflito armado. Depois que investigadores do Congresso declararam, em 1856, que as eleições de 1854 foram fraudulentas - informação sobre a qual o presidente se recusou a agir - esse conflito aumentou, auxiliado e estimulado por nortistas e sulistas que enviaram dinheiro e armas a seus aliados. Como resultado, mais de 55 pessoas morreram e o período ficou conhecido como "Kansas Sangrento".

Enquanto Horace Greeley, editor do New York Daily Tribune, é popularmente creditado por ter inventado o termo "Bleeding Kansas", os arquivos de seu jornal sugerem de forma diferente. o TribunaA primeira referência a "Kansas, sangrando" veio em 16 de junho de 1856, em um relatório sobre a Convenção Nacional da América do Norte. Lá, o Coronel Perry do Kansas relatou que "Kansas, sangrando por todos os poros, depositaria mais votos indiretamente para [o candidato presidencial sobre o qual a convenção foi firmada] ... do que qualquer outro estado da União". (1) O TribunaA primeira menção de "Kansas sangrento" foi em um poema de Charles S. Weyman, publicado no jornal em 13 de setembro de 1856:

No extremo oeste rola o trovão -
O tumulto da batalha é violento
Onde o sangrento Kansas está travando
Guerra contra a escravidão! (2)


Estava bastante claro que a escravidão não criaria raízes em Nebraska, mas o resultado no Kansas não era tão certo. Apoiadores e oponentes da escravidão dirigiram-se ao Kansas para influenciar a votação. O livro didático típico descreve o Kansas como cenário de violência incessante relacionada à escravidão. Estudos recentes, no entanto, lançam dúvidas sobre essa percepção. Relatos de testemunhas oculares e reportagens de jornais parecem não ter sido confiáveis, até mesmo exagerados. Em sua própria propaganda, ambos os lados tendiam a aumentar o número de assassinatos para chamar a atenção para sua própria situação ou para impressionar os leitores com o número de baixas que conseguiram infligir aos oponentes. “Assassinatos políticos”, escreve o pesquisador Dale Watts, “são responsáveis ​​por cerca de um terço do total de mortes violentas. Eles não eram comuns. The streets and byways did not run red with blood as some writers have imagined.”

A recent study concluded that of the 157 violent deaths that occurred during Kansas’ territorial period, fifty-six appear to have had some connection to the political situation or to the slavery issue. According to Watts:

The antislavery party was not the innocent victim of violence that its propagandists, both contemporary and subsequent, tried to portray. Both sides employed violent tactics and both were adept at focusing blame on their opponents, habitually claiming self-defense in any killings committed by their own men. However, the antislavery party, as the ultimate victor in the contest, was in a position to write the history of the period from its point of view… The data, however, indicate that the two sides were nearly equally involved in killing their political opponents.


In 1854, the Kansas-Nebraska Act passed. This caused many settlers to travel to the newly created Kansas Territory.

Folks came to the Kansas territory for a variety of reasons. Many wanted the opportunity to settle the new land and build a new life. While others came for political reasons.

The Kansas-Nebraska act allowed the people living in Kansas to decide for themselves whether or not they wanted to allow slavery. This was very controversial since it overturned the Missouri Compromise which made Kansas a free state.

Southerners wanted to reduce the Northern advantage in Congress and preserve slavery while the many Northerners wanted to prevent the spread of slavery at all costs

Thousands of pro-slavery men from Missouri moved into the territory. Although these men did not live in Kansas they were permitted to vote and in 1855 they were able to elect a territorial legislature favorable to slavery.

Governor Andrew Reeder supported slavery in Kansas until he saw how the pro-slavery Missourians hijacked the process. He tried to have the election overturned which raised tensions.

In response, President Franklin Pierce replaced the governor and upheld the elections. He believed that would help calm the tensions, it did not.

The residents that opposed slavery&rsquos expansion formed their own legislature and argued that they were the majority and that the government should respect their wishes.

In response, an anti-slavery legislature met in Topeka.

Pro-slavery resident attacked an anti-slavery community in Lawrence, Kansas. The pro-slavery men burned the governor&rsquos home, local hotel, and the town&rsquos newspaper to the ground.

In response, John Brown and his four sons attacked Pottawatomie Creek, Kansas. Here Brown and his followers attacked five pro-slavery men and hacked them to death in front of their families.

Many religious leaders, on both sides of the argument, began to condone the violence and even encourage it.

Bleeding Kansas continued throughout the Civil War and did not end until Lee&rsquos surrender at Appomattox.


Have You Thought About Why Kansas Was Called Bleeding Kansas?

Bleeding Kansas was an era in the life of the state of Kansas that was so unpleasant and historically significant that nobody will forget it, probably ever. Read this Historyplex post to know more about why Kansas was called Bleeding Kansas.

Bleeding Kansas was an era in the life of the state of Kansas that was so unpleasant and historically significant that nobody will forget it, probably ever. Read this Historyplex post to know more about why Kansas was called Bleeding Kansas.

Você sabia?

The Bleeding Kansas era (also called the border war) is actually believed to be a precursor to the Civil War. It also resulted in the highest number of casualties during the War in Kansas as compared to any other Union State. Bleeding Kansas had very devastating effects.

Bleeding Kansas was an period in the history of Kansas that saw a lot of bloodshed regarding the issue of slavery. It went on for 6 years, with its timeline ranging from 1856 to 1861, claiming the lives of about 56 people. It all began due to one man’s self-preserved motives of building a railroad to Chicago, which would give him an edge in the elections, and give Chicago an economic lift. This man was Senator Stephen A. Douglas of Illinois. His plan to divert the railroad required all the areas that it passed through to be declared as official states – free or slave. Nebraska and Kansas were not declared yet. Douglas decided to put the decision in the hands of the people, a concept known as popular sovereignty. It helped solve the situation in Nebraska, but Kansas was a different story. The result was a violent and gory bloodshed between two warring factions, resulting in mayhem and loss of life. The following are the contributions to the events of Bleeding Kansas, and its summary.

The Beginning

Stephen Douglas forced the Kansas-Nebraska Act through the Congress in a bid to get the construction of the railroad started. The Act stated that Nebraska and Kansas should define their boundaries and become official states he left it up to the people to decide whether they wanted a slave state or free state. He did not consider the fact that lending popular sovereignty to the people was violating the Missouri Compromise of 1820, which held that since both the states were located North of the 36° 30′ latitude, they would have to be free states. The situation worked out in Nebraska but Kansas was another story.

Invasion

Since Kansas had popular sovereignty, a large number of people flocked there to sway the verdict in their favor. There were two clear factions – anti-slavery and proslavery. The ones who were against it came from the North, and the ones who were for it came from the South, particularly Missouri. These Missourians were also known as the ‘Border Ruffians’. Another faction known as the abolitionists also fought for the anti-slavery side.

Provincial elections held during 1854-55 saw the pro-slavery group win by a very large margin. However, the results were greatly forged, and a lot of coercion and undue influence were used. The Missourians funded for their relatives and friends to enter Kansas to cast votes. Many citizens were threatened to vote for a pro-slavery state. In the 󈧺 elections, the number of legal residents who voted was just half the total votes in the re-election of 󈧻, this number was even lower, way lower.

A Divided Kansas

Kansas was divided into two distinct groups, and the gap between them was widening. As the pros won, they successfully managed to oust the handful of antis that were elected to the Congress. They passed a law stating that anyone who spoke out against proslavery or patronized anti-slavery would be punished, and anyone who assisted these people would face a death penalty. The outraged Northerners termed this law as bogus.

They established the town of Topeka, where free-state law prevailed. Proslavery President Franklin Pierce upheld his side of the law, ignoring Topeka altogether. David Atchison, senator of Missouri, also encouraged people to fight and shed blood if needed, but to drive the abolitionists and free-state advocators out of Kansas.

A majority of the free-state group were actually partaking in a movement known as ‘free soil’. They wanted land for themselves to grow crops, and were worried about the northerners coming there with their slaves, and taking up all the land. It is believed that their real intention was to drive out the slaves, conquer the land, and make Kansas a ‘white state’. They were least bothered about the plight of black people and the inhuman concept of slavery they were only looking out for their own interests.

The Bloodshed Begins

The real bloodshed began in May 1856, when a group of ruffians invaded the free-state town of Lawrence, burning the Free State Hotel and two printing presses, and even invading the homes of the citizens. It is believed that there may have been some casualties in this unprecedented attack.

In an act of revenge, abolitionist John Brown and his four sons decided to pay a visit Pottawatomie Creek. They invaded homes of the Ruffians, took a hold of five of them, and hacked them to death. This massacre set off statewide mayhem and destruction, driving people to violence in a state of anger. John Brown participated in many of these fights.

One of the last major outbreaks of violence was the Marais des Cygnes massacre, where five free-staters were killed by Ruffians in May 1858. This was in retaliation to James Montgomery’s act of driving Ruffians out of Linn County. Montgomery was a free-state leader.

The most prominent example of high-ranking people acting like savages was when slavery supporter and Congressman Preston Brooks publicly assaulted free-state senator Charles Sumner, beating him to near-death with his cane. Brooks was the nephew of Andrew Butler, against whom Sumner made a very emphatic speech. He used terminology likening slavery to prostitution, and accusing Butler, among others, of ‘cavorting’ with it. The assault caused him to quit the senate for over 3 years for receiving medical treatment.

Some Respite

John W. Geary was elected as the new provincial governor in 1856, and he tried to restore peace to the region. It worked to some extent, and there was a fragile yet obvious peace, albeit for five months. There were minor eruptions on and off until 1861, when Kansas was finally declared as a free state.

Kansas literally shed blood from 1854 to 1861, aptly giving it the name ‘Bleeding Kansas’. A lot of people lost their lives due to the selfish motives and agendas of a select few. It will be an event that can never be forgotten.


May 24, 1856 – Pottawatomie Massacre

There had been 8 killings to date in the Kansas Territory Brown and his party had just murdered five in a single night. The massacre lit a powder keg of violence in the days that followed. Twenty-nine people died on both sides in the next three months alone.

John Brown Sr. came to the Kansas Territory as a result of violence, sparked by the expansion of slavery into the Kansas-Nebraska territories between 1854 and 1861, a period known as “Bleeding Kansas”. To some, the man was a hero. To others he was a kook, the devil incarnate. A radical abolitionist and unwavering opponent of the “peculiar institution” of slavery, John Brown believed that armed confrontation was the only way to bring it to an end.

John Brown

Brown and four of his sons: Frederick, Owen, Salmon, and Oliver, along with Thomas Weiner and James Townsley, set out on what they called a “secret expedition”, on May 23, 1856. The group camped between two deep ravines off the road that night, remaining in hiding until sometime after dark on the 24th. Late that night, they stopped at the house of James P. Doyle, ordering him and his two adult sons, William and Drury, to go with them as prisoners. Doyle’s wife pleaded for the life of her 16 year old son John, whom the Brown party left behind. The other three, all former slave catchers, were led into the darkness. Owen Brown and one of his brothers murdered the brothers with broadswords. John Brown, Sr. didn’t participate in the stabbing, it was he who fired a shot into James Doyle’s head, to ensure that he was dead.

The group went on to the house of Allen Wilkinson, where he too was brought out into the darkness and murdered with broadswords. Sometime after midnight, they forced their way into the cabin of James Harris. His two house guests were spared after interrogation by the group, but Wilkinson was led to the banks of Pottawatomie Creek where he too was slaughtered.

There had been 8 killings to date in the Kansas Territory Brown and his party had just murdered five in a single night. The massacre lit a powder keg of violence in the days that followed. Twenty-nine people died on both sides in the next three months alone.

Brown would go on to participate in the Battle of Black Jack and the Battle of Osawatomie in the Kansas Territory. He would be hanged in 1859 after leading a group to the armory in Harper’s Ferry Virginia, in a hare brained scheme to capture the weapons it contained and trigger a slave revolt. The raid was ended by a US Army force under Colonel Robert E. Lee, and a young Army lieutenant named James Ewell Brown (JEB) Stuart.

Brown supporters blamed the 1856 massacre on everything from defending the honor of the Brown family women, to self defense, to a response to threats of violence from pro slavery forces. Free Stater and future Kansas Governor Charles Robinson may have had the last word when he said, “Had all men been killed in Kansas who indulged in such threats, there would have been none left to bury the dead.”

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31. "Bloody Kansas"


Some consider abolitionist John Brown a madman, others a martyred hero.

For decades, both northern states and southern states had threatened secession and dissolution of the Union over the question of where slavery was to be permitted. At issue was power. Both sides sought to limit the governing power of the other by maintaining a balance of membership in Congress. This meant ensuring that admission of a new state where slavery was outlawed was matched by a state permitting slavery. For example, at the same time that Missouri entered the Union as a slave state, Maine entered the Union as a free state.

New states were organized into self-governing territories before they became states. Hence, they developed a position on the slavery issue well before their admission to the Union. Southerners held that slavery must be permitted in all territories. Northerners held that slavery must not be extended into new territories.


A border ruffian dropped this flag in Olathe, Kansas in 1862 after a raid on the town.

If slavery were not permitted in the territories, slavery would never gain a foothold within them and southern power in Congress would gradually erode. If either side were successful in gaining a distinct advantage, many felt disunion and civil war would follow.

Kansas would be the battleground on which the north and south would first fight. The Kansas-Nebraska Act led both to statehood and to corruption, hatred, anger, and violence. Men from neighboring Missouri stuffed ballot boxes in Kansas to ensure that a legislature friendly to slavery would be elected. Anti-slavery, or free soil, settlers formed a legislature of their own in Topeka . Within two years, there would be armed conflict between proponents of slavery and those against it.


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