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Batalha de Tannenberg

Batalha de Tannenberg


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Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o general Alexander Samsonov recebeu o comando do Segundo Exército Russo para a invasão da Prússia Oriental. Ele avançou lentamente para o canto sudoeste da província com a intenção de se unir ao general Paul von Rennenkampf avançando do nordeste.

O comandante do Oitavo Exército Alemão, General Maximilian Prittwitz, foi demitido por ordenar a retirada quando confrontado com o Segundo Exército Russo. O general Paul von Hindenburg e o general Erich Ludendorff foram enviados para enfrentar o avanço das tropas de Samsonov. Eles fizeram contato em 22 de agosto de 1914, e por seis dias os russos, com seus números superiores, tiveram alguns sucessos. No entanto, em 29 de agosto, o Segundo Exército de Samsanov foi cercado.

O general Alexander Samsonov tentou recuar, mas agora em um cordão alemão, a maioria de suas tropas foram massacradas ou capturadas. Apenas 10.000 dos 150.000 soldados russos conseguiram escapar. Chocado com o resultado desastroso da batalha, Samsanov suicidou-se. Os alemães, que perderam 20.000 homens na batalha, conseguiram fazer mais de 92.000 prisioneiros russos. Na Grã-Bretanha, todas as notícias da derrota russa em Tannenberg foram ocultadas do público.


A batalha de Tannenberg

A batalha de Tannenberg. Em uma das melhores tentativas de Hollywood de reproduzir o Segundo Guerra ao celulóide, A noite dos generais teve Peter O & # 8217Toole no seu melhor interpretando um general alemão chamado & # 8216Tannenberg & # 8217, que mistura estratégias de guerra vencedoras com uma vida dupla como um assassino em série. O nome é bem escolhido: Tannenberg (26 - 29 de agosto de 1914) fez com que os novos exércitos alemães derrotassem soldados russos numericamente superiores no início do Excelente Guerra.

As fronteiras orientais da Alemanha e da década de 8217 foram levemente protegidas para concordar com o Plano Schliefen (q.v.), que visava demolir a França antes de se voltar contra a Rússia. Mas os russos foram (e são) astutos, e antes que a mobilização alemã pudesse ser concluída, dois exércitos russos, liderados respectivamente por Rennenkampf e Samsonov, invadiram a Prússia Oriental sem aviso prévio. Mas os russos desfrutaram de pouca ou nenhuma cooperação entre si, essencial em uma guerra total, e as duas forças enormes estavam muito distantes uma da outra no caso de um contra-ataque alemão. Os alemães eram comandados por um sujeito que queria se retirar para o rio Vístula, com a desculpa viável de que seu exército era menor do que qualquer um dos exércitos russos. Ele foi prontamente substituído por Hindenburg (q.v.) que havia sido & # 8216libertado & # 8217 de sua merecida aposentadoria, apoiado por Ludendorff (q.v.).

Hindenburg, estrategista mestre / en.wikipedia.org

Esses dois mestres da estratégia militar concordaram que um plano elaborado por um coronel Hoffmann (chefe de operações) era bom o suficiente para adotá-lo e exigia uma concentração em Samsonov, no sul. Embora seja difícil de acreditar, as mensagens do último & # 8217s, revelando suas intenções e sua posição exata, não foram enviadas em código. Os alemães cercaram Samsonov e seu Segundo Exército, que perdeu 125.000 homens mortos ou capturados, além de 500 armas. Samsonov sabia o que fazer quando se suicidou.

Se Rennenkampf (nome não muito russo) soubesse melhor o que estava acontecendo, ele poderia ter atacado enquanto todas as forças alemãs estavam concentradas no sul, e uma ação rápida poderia ter encerrado a guerra. Mas ele não o fez: Hindenburg se moveu como um raio para atacar o Primeiro Exército russo perto dos lagos da Masúria. Um contra-ataque russo permitiu a Rennkampf recuar através do rio Niemen, embora outros 125.000 homens tenham sido perdidos. O total de baixas alemãs foi inferior a 20.000 em Ambas batalhas.

As vitórias fizeram de Hindenburg um herói na Alemanha e deram a seu país domínio na Frente Oriental, que ela não perderia durante a Grande Guerra. Os Aliados na Frente Ocidental, entretanto, foram muito ajudados, já que o novo Chefe do Estado-Maior Alemão, Moltke, teve que retirar as tropas dos exércitos da França no momento mais crítico para salvar o que poderia ser salvo na Prússia Oriental. Eles chegaram tarde demais para lutar no que ficou conhecido como a Batalha de Tannenberg, mas sua remoção da França ajudou Joffre a impedir o avanço alemão em direção a Paris, privando assim a Alemanha de uma vitória rápida.


Este dia na história: começa a batalha de Tannenberg (1914)

Neste dia da história, o 8º Exército Alemão, sob a liderança dupla de Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff, marchou para encontrar o exército russo invasor. O 2º Exército Russo, liderado pelo General Aleksandr Samsonov, havia invadido a Prússia Oriental durante o mês de agosto.

Em meados de agosto de 1914, em um movimento surpresa, o czar Nicolau enviou dois exércitos para a Prússia Oriental. Isso estava de acordo com seus aliados ocidentais França e Grã-Bretanha. A invasão da Prússia Oriental foi um grande choque para o Kaiser e seu governo. A Alemanha concentrou a maior parte de seus exércitos nas forças ocidentais para garantir uma vitória rápida contra os franceses. O 1º Exército russo, comandado por Rennenkampf, avançou para o canto nordeste da Prússia Oriental, enquanto o 2º Exército avançou no sul. Os dois exércitos foram divididos pelo Lago Masurian. As duas unidades pretendiam reunir e forçar os alemães em menor número para uma batalha decisiva. Depois da vitória russa na Batalha de Gumbinnen em 20 de agosto, o russo cometeu um erro fatal. Em vez de avançar, eles descansaram suas unidades e esperaram por reforços.

Von Moltke, o chefe do Estado-Maior alemão, ficou muito preocupado com a situação na Prússia Oriental. Ele decidiu nomear Von Hindenburg e Ludendorff como comandantes do 8º exército. Foi para provar uma escolha inspirada e os dois homens trabalharam juntos de forma muito eficaz e trabalharam juntos como um parceiro. Em 26 de agosto, os alemães interceptaram mensagens sem fio de Samsonov e Rennenkampf. Isso permitiu que eles descobrissem os planos de ambos os exércitos e os alemães decidiram lançar um ataque surpresa. Eles decidiram atacar o segundo exército russo primeiro e eles também o exército Samsonov & rsquos de surpresa com a força de seu ataque perto da vila de Tannenberg. Os russos não perceberam que estavam entrando em uma armadilha até que fosse tarde demais. Os alemães tinham artilharia superior e espancaram os russos por três dias. Depois de três dias de bombardeio pelos canhões alemães, as tropas de Samsonov e rsquos começaram sua retirada. Ao fazê-lo, foram interceptados por uma força alemã e o exército russo se desintegrou e sofreu terríveis baixas. Samsonov sabia que seu exército estava condenado, ele entregou seu comando a um subordinado, foi até uma floresta próxima e atirou em si mesmo.

Ludendorf (esquerda) e Von Hindenburg informando o Kaiser (centro)

Estima-se que mais de 40.000 soldados russos foram mortos e cerca de 92.000 feitos prisioneiros na Batalha de Tannenberg. Algumas semanas depois, os alemães conseguiram derrotar o outro exército russo. Ludendorff e Von Hindenburg conseguiram tirar os russos da Prússia Oriental. Essas batalhas são consideradas as maiores vitórias alemãs na guerra.

Muitos historiadores acreditavam que os russos, apesar de sua derrota, conseguiram desviar forças alemãs suficientes da frente ocidental para permitir que franceses e britânicos derrotassem os alemães no Marne, e essa batalha salvou Paris. A invasão da Prússia Oriental pode ter salvado Paris de ser capturada pelos alemães em 1914.


Planejamento e execução na Tannenberg

Desenvolvendo um plano que, com os movimentos necessários, havia sido iniciado por Hoffmann, Ludendorff concentrou cerca de seis divisões contra a ala esquerda de Samsonov. Essa força, inferior em força aos russos, não poderia ter sido decisiva. No entanto, Ludendorff, descobrindo que Rennenkampf ainda estava perto de Gumbinnen, correu o risco calculado de retirar o resto das tropas alemãs, exceto a cortina de cavalaria, daquela frente e empurrá-los de volta contra a ala direita de Samsonov. Este movimento ousado foi auxiliado pela ausência de comunicação entre os dois comandantes russos e pela facilidade com que os alemães decifraram as ordens sem fio de Samsonov para seu corpo. Sob os golpes convergentes, os flancos de Samsonov seriam esmagados e seu centro cercado.

A ousadia calculada do plano de Tannenberg deve muito a uma experiência anterior de Hoffmann. Alfred, Graf von Schlieffen, com perspicácia perspicaz, escolheu esse jovem capitão travessamente brilhante para ir como um observador com as forças japonesas na Guerra Russo-Japonesa. Lá, Hoffmann aprendeu muito sobre o exército russo - principalmente que dois generais, Rennenkampf e Samsonov, representavam facções em duelo dentro dos níveis superiores de comando. Assim, no julgamento de Hoffmann, Rennenkampf não teria pressa em ajudar Samsonov pressionando Gumbinnen. Ele também aprendera na Manchúria o incrível descuido dos métodos de comunicação russos. Esse conhecimento o levou, em agosto de 1914, a aceitar ordens transmitidas por rádio russas interceptadas, enviadas "em claro", como autênticas, ao passo que seus superiores estavam desconfiados inclinados a considerá-las um engano astuto.

Após sua chegada na Prússia Oriental em 23 de agosto, Ludendorff ficou agradavelmente surpreso ao descobrir que os movimentos já em andamento se encaixavam em seu próprio plano parcialmente formado, e ele confirmou os arranjos de Hoffmann. Então, em 25 de agosto, mensagens sem fio interceptadas mostraram a ele a lentidão dos movimentos de Rennenkampf. Ele começou a pensar que poderia usar o XVII Corpo de exército de Mackensen também, deixando apenas a cavalaria para vigiar e ocupar Rennenkampf. Assim, ele pode atacar com força não um, mas ambos os flancos de Samsonov e provocar um duplo envolvimento decisivo.

Samsonov, enquanto isso, cambaleava para a frente, impulsionado por chicotadas telegráficas de Zhilinsky, que concluíra precipitadamente que os alemães estavam fazendo o que Prittwitz havia planejado - recuar para o Vístula. Ao obrigar Samsonov a isolá-los, Zhilinsky não apenas negligenciou apressar Rennenkampf, mas também desviou sua energia com ordens de investir em Königsberg. Enquanto isso, o exército de Samsonov estava espalhado por uma frente de quase 60 milhas (quase 100 km), e sua direita, centro e esquerda estavam amplamente separados. Se eles estivessem ligados pela mobilidade, essa largura poderia ter sido uma vantagem, mas com tropas lentas e estradas ruins, tornou-se um perigo.

O XX Corpo de exército de Scholtz foi lentamente cedendo e girando para trás antes do avanço do centro russo (XIII e XV Corpo de exército), em direção à linha Allenstein-Osterode (Olsztyn-Ostróda). Temendo o efeito de uma nova aposentadoria, Ludendorff ordenou ao general Hermann von François, com seu I Corpo (à direita do XX de Scholtz), atacar em 26 de agosto e romper a ala esquerda russa (I Corpo e duas divisões de cavalaria) perto de Usdau (Uzdowo).

A verdadeira crise da batalha, como um todo, veio em 27 de agosto. Naquela manhã, François, agora amplamente abastecido com granadas, abriu um violento bombardeio contra a posição da ala esquerda russa perto de Usdau. As desmoralizadas tropas russas fugiram sem esperar pela infantaria alemã. François ordenou que a perseguição fosse feita em direção a Neidenburg, para atravessar a retaguarda do centro russo, mas um contra-ataque russo contra seu flanco externo fez com que ele voltasse para o sul em direção a Soldau (Działdowo). Ao amanhecer de 28 de agosto, no entanto, descobrindo que a derrotada ala esquerda russa havia se retirado precipitadamente de Soldau do outro lado da fronteira, François mais uma vez dirigiu suas forças para o leste, para Neidenburg.

Na noite de 29 de agosto, as tropas de François seguraram a estrada de Neidenburg a Willenberg (Wielbark), com uma cadeia de postes entrincheirados entre eles. Isso formou uma barricada na linha de retirada dos russos, que agora estavam voltando e se tornando inextricavelmente misturados no labirinto da floresta que François havia evitado. Com a retaguarda fechada e as estradas congestionadas, o centro russo (XIII, XV e metade do XXIII corpo) se dissolveu em uma multidão de homens famintos e exaustos, que batiam debilmente contra o círculo de fogo e depois se rendiam às dezenas de milhares.

A cena culminante da tragédia foi encenada pelo próprio Samsonov, que se mudou de Neidenburg em 27 de agosto para controlar a batalha, apenas para se encontrar preso nos redemoinhos da retirada. Incapaz de fazer qualquer coisa, ele se virou e cavalgou para o sul novamente em 28 de agosto, apenas para se perder nas profundezas da floresta. Na madrugada de 30 de agosto, ele se desviou e sua ausência passou despercebida por sua equipe até que soou um tiro solitário. Ele tirou a própria vida em vez de sobreviver ao desastre, seu corpo foi finalmente recuperado pelas tropas alemãs.


A Batalha de Tannenberg

STAVKA (o alto comando russo) preparou dois planos para a eventualidade de uma guerra contra as potências centrais, o Plano G para a Alemanha e A para a Áustria-Hungria. Embora a mobilização das tropas estacionadas na Rússia tenha sido um pouco atrasada pela colisão dos horários das ferrovias G e A & # 8217s, o exército russo finalmente apareceu em suas áreas de implantação mais rápido do que o antecipado pelo inimigo.

STAVKA havia estabelecido dois comandos do Grupo de Exércitos para suas forças ocidentais, ao norte, respectivamente, ao sul da linha Bug & # 8211 Vistula. O Grupo de Exércitos & # 8220 Noroeste & # 8221 estava encarregado do Primeiro e do Segundo Exércitos, destinados a desdobrar-se contra a Alemanha, enquanto o Grupo de Exércitos & # 8220 Sudoeste & # 8221 comandava o Terceiro, Quinto e Oito Exércitos, compartilhando a tarefa de invadir a Galícia, a parte austríaca da antiga Polônia .

O Quarto Exército era a versão russa de uma & # 8220 opção de swing & # 8221: muito parecido com o que Joffre tinha originalmente planejado para Lanrezac & # 8216s Quinto Exército na França, o Quarto Exército poderia ser enviado em ação na frente austríaca ao sul de Lublin, ou de volta, & # 8220en escalão & # 8221, Primeiro e segundo exércitos a caminho da Alemanha.

O programa de modernização da Rússia pós-1905 sofreu muito devido à artrite que as melhorias da burocracia russa atrasaram, nunca foram implementadas ou simplesmente ignoradas em alguns aspectos, o exército russo não conseguia atender aos padrões internacionais.

[Primeiro e Segundo Exércitos desdobrados] ... nove corpos para Prittwitz & # 8216 [o C-in-C alemão] quatro, e sete divisões de cavalaria, incluindo duas da Guarda Imperial, para a sua. Rennenkampf, comandando o Primeiro Exército, e Samsonov, comandando o Segundo, eram, além disso, ambos veteranos da Guerra Russo-Japonesa, na qual cada um havia comandado uma divisão, enquanto Prittwitz não tinha nenhuma experiência de guerra.. [Não é verdade, veja o link acima]

Suas formações eram muito grandes, as divisões [russas] tinham dezesseis em vez de doze batalhões, com grandes massas de & # 8211 muitas vezes destreinados & # 8211 homens para compensar as perdas. Embora fossem mais fracos na artilharia, particularmente na artilharia pesada, do que seus equivalentes alemães, não é verdade que eles estavam muito menos equipados com projéteis que todos os exércitos haviam subestimado grosseiramente os gastos que a batalha moderna exigiria e, com um subsídio de 700 projéteis por arma , os russos não estavam em situação muito pior do que os franceses, lutando no Marne. Além disso, a indústria de munições russa responderia às exigências da guerra com notável sucesso.

No entanto, as forças russas foram afetadas por graves defeitos. A proporção da cavalaria, tão maior que a de qualquer outro exército, impunha ao serviço de transporte um fardo da necessidade de forragem, ele próprio inferior ao alemão, cujo valor dado pelas tropas montadas não justificava que quarenta trens fossem necessários para abastecer ambos os quatro mil homens de uma divisão de cavalaria e os dezesseis mil de uma divisão de infantaria.

Também havia defeitos humanos. Os oficiais do regimento russos não eram monopolizados por definição e muitas vezes mal educados. Qualquer aspirante a jovem oficial cujos pais pudessem arcar com os custos ia para a academia de estado-maior e era perdido para o dever regimental, sem necessariamente se tornar assim eficiente no trabalho do estado-maior. Como Tolstoi descreve de forma tão memorável em seu relato de Borodino, o corpo de oficiais russos unia duas classes que mal se conheciam, uma ampla massa de comandantes de companhia e batalhão que recebiam ordens de uma estreita crosta superior de soldados aristocráticos. As qualidades do camponês soldado & # 8211 bravo, leal e obediente & # 8211 tradicionalmente compensavam os erros e omissões de seus superiores, mas, face a face com os exércitos de países dos quais o analfabetismo havia desaparecido, como na Rússia estava longe ao fazer isso, o soldado de infantaria russo estava em desvantagem cada vez maior. Ele se desanimava facilmente com o revés, principalmente diante da artilharia superior, e se renderia facilmente e sem vergonha, em massa, se se sentisse abandonado ou traído. A trindade do czar, da Igreja e do país ainda tinha o poder de evocar uma coragem impensada, mas a derrota e a bebida podiam rapidamente apodrecer a devoção ao regimento & # 8217s cores e ícones. (1)

A essa ladainha pode-se acrescentar uma política de artilharia fracassada e problemas de comunicação. Os oficiais da artilharia russa tendiam a ver a principal tarefa dos canhões pesados ​​na defesa da cadeia de fortalezas que protegia o perímetro da fronteira russa e eram muito avessos a carregar grandes armas no campo de batalha. Assim, os exércitos russos foram equipados principalmente com canhões de pequeno e médio calibre, de menor poder de fogo e alcance reduzido. Como na corrida de canhões navais, os canhões mais leves se tornaram vítimas do inimigo e os mais pesados ​​por falta de alcance, incapazes de responder ao fogo. As comunicações de rádio sofriam com a falta de escritores de criptografia treinados, o que obrigava os radiomen a transmitir muitas mensagens en clair, especialmente no calor da batalha.

No evento de agosto de 1914, o Quarto Exército marchou para o sul, até a fronteira austríaca, e o Grupo de Exércitos do Noroeste despachou o Primeiro e o Segundo Exércitos para a Prússia Oriental. O plano previa uma manobra dupla para envolver o 8º Exército. STAVKA dirigiu Rennenkampf para atacar ao norte dos lagos e do rio Angerapp a leste de Königsberg e prosseguir ao longo da costa do Mar Báltico na direção oeste. Samsonov recebeu ordens de invadir do sudeste & # 8211 da direção de Varsóvia & # 8211 e marchar na direção noroeste até encontrar Rennenkampf, vindo da outra direção, em algum lugar do Vístula, talvez nas proximidades de Marienwerder ou Marienburg. Os defensores seriam cercados e, uma vez conquistado o Vístula, o caminho para a Prússia Ocidental e a Silésia estava aberto.

O plano tinha dois pontos fracos: era óbvio, como uma tarântula no cheesecake, e dependia da estreita cooperação e comunicação dos dois exércitos, conduta pela qual nem Rennenkampf nem Samsonov eram famosos. O Estado-Maior alemão havia de fato baseado os jogos pré-guerra na premissa de um ataque em duas frentes e estabelecido que a contraestratégia correta era atrasar um ponto enquanto atacava o outro.Tal estratégia exigia movimentos rápidos de tropas entre os dois lados de Lakeland, a parte nordeste ao redor de Insterburg e Gumbinnen, e o lado sudoeste de Allenstein no centro da província até Thorn no Vístula. Uma ferrovia direta foi construída atravessando Lakeland para esse propósito exato, correndo ao longo de uma linha Gumbinnen & # 8211 Insterburg & # 8211 Allenstein & # 8211 Osterode & # 8211 Deutsch-Eylau & # 8211 Thorn.

O mapa abaixo mostra o estágio inicial da campanha da Prússia Oriental. Os russos apareceram três semanas antes do previsto, a vanguarda de Rennenkampf & # 8217s cruzando a fronteira e fazendo reconhecimento na direção oeste em 15 de agosto. Dois dias depois, seus III, IV e XX Corps marcharam sobre Gumbinnen, oitenta milhas a leste de Königsberg. Eles foram selecionados por sua 1ª Divisão de Cavalaria em seu flanco sul e o Corpo de Cavalaria de Guardas no norte. Sua contagem de surpresa estratégica, no entanto, foi anulada já em 9 de agosto por causa do 2º Batalhão de Observação de Aeronaves alemão e os serviços de dois dirigíveis estacionados em Königsberg e Posen. Eles informaram Prittwitz da presença russa, mas o que funcionou para os alemães falhou, inexplicavelmente, para os russos: sua cavalaria não conseguiu encontrar nenhum vestígio do inimigo e a unidade de reconhecimento aéreo de Rennenkampf & # 8217s, composta por uma frota de 244 aeronaves, misteriosamente não conseguiu localizar uma única unidade alemã.

Implantação antecipada e plano russo

A informação mais importante para Prittwitz era que o Segundo Exército parecia estar atrasado. A equipe alemã começou a acreditar que poderia tentar primeiro contra Rennenkampf e depois contra Samsonov.

A geografia deveria interromper o início suave da ofensiva combinada russa no espaço. De maneira menos desculpável, a timidez e a incompetência iriam desarticulá-lo com o tempo. Em suma, os russos repetiram o erro, tantas vezes cometido antes por exércitos aparentemente desfrutando de uma superioridade incontestável em número, o erro cometido pelos espartanos em Leuctra, por Dario em Gaugamela, por Hooker em Chancellorsville, de se exporem à derrota em detalhes: isto é, permitir que um inimigo mais fraco se concentre primeiro contra uma parte do exército, depois contra a outra, e assim derrote ambos.

A maneira pela qual a geografia trabalhou para favorecer as conquistas detalhadas dos alemães é a mais facilmente explicada. Embora o leste da Prússia de fato ofereça um caminho relativamente plano de avanço para um invasor da Rússia, a cadeia de lagos que alimenta o rio Angerapp também representa uma barreira significativa. Existem caminhos, principalmente em Lötzen, mas aquele lugar foi fortificado em 1914.

Como resultado, uma barreira de água com quase 80 quilômetros de comprimento de norte a sul confrontou as alas internas do Primeiro e do Segundo Exército, tendendo a separá-los. Estrategicamente, a opção mais fácil era passar ao norte e ao sul da posição Angerapp, em vez de forçá-la frontalmente, e foi isso que o comandante da Frente Noroeste, General Yakov Zhilinsky, decidiu orientar Rennenkampf e Samsonov a fazer.

Ele estava ciente da oportunidade que tal separação oferecia aos alemães e, portanto, tomou o cuidado de providenciar a proteção de seus dois exércitos e flancos # 8217. No entanto, as medidas tomadas aumentaram o perigo, já que permitiu a Rennenkampf fortalecer seu flanco na costa do Báltico, que não estava em risco, e Samsonov a destacar tropas para proteger sua conexão com Varsóvia, igualmente não ameaçada, enquanto organizava um corpo de O Segundo Exército [II Corpo] deve permanecer imóvel na lacuna que o separa do Primeiro. O resultado dessas disposições foi um desvio de esforços que deixou ambos os exércitos consideravelmente enfraquecidos para realizar a tarefa principal. Tendo iniciado a implantação com uma superioridade de dezenove divisões contra nove, Rennenkampf e Samsonov realmente marcharam para o ataque com apenas dezesseis entre eles.

Pior, muito pior, os dois exércitos chegaram às linhas de partida com cinco dias de diferença no tempo. O Primeiro Exército cruzou a fronteira da Prússia Oriental em 15 de agosto, uma realização muito digna de crédito, visto que os franceses e alemães ainda estavam concluindo sua concentração no oeste, mas o segundo não antes de 20 de agosto. Como os dois estavam separados no espaço por cinquenta milhas de Lakeland, três dias em tempo de marcha, nenhum dos dois seria capaz de vir rapidamente em auxílio do outro se tivesse problemas que, sem o conhecimento de Rennenkampf ou Samsonov, era a maneira como eles estavam indo. (2)

Os aviadores e a inteligência # 8217 inicialmente valeram a pena para Prittwitz. Quando Rennenkampf iniciou as operações ofensivas em 17 de agosto, Prittwitz sabia que Samsonov estava atrasado e, portanto, poderia momentaneamente manter a maior parte do 8º Exército no nordeste. Uma sonda russa que apareceu na pequena cidade de Stallupoenen, dez milhas a leste de Gumbinnen, foi rapidamente verificada, mas quando Prittwitz ordenou um contra-ataque do General Herrmann von François & # 8216 I Corps em 20 de agosto, os russos já haviam preparado um posição entrincheirada perto de Gumbinnen. O I Corpo de exército era, como todo o 8º Exército, composto de homens da Prússia Oriental defendendo sua pátria, e sua agressividade no ataque a uma posição russa fortificada custou-lhes caro.

No meio da tarde, o I Corps havia parado. Seu corpo vizinho, XVII, comandado pelo famoso Life Guard Hussar, von Mackensen, que foi encorajado pelos primeiros relatos de seu sucesso, estava, entretanto, atacando o nordeste para o flanco dos russos & # 8217.

Fê-lo sem um reconhecimento que teria revelado que, tanto na sua frente como na de von François, os russos estavam entrincheirados. De suas posições, eles despejaram um fogo devastador na infantaria alemã que avançava, que, quando também bombardeada por engano por sua própria artilharia, quebrou e correu para a retaguarda. No final da tarde, a situação na frente do XVII Corpo de exército era ainda pior do que na frente do I Corpo de exército e a Batalha de Gumbinnen estava ameaçando passar de uma reversão tática para uma catástrofe estratégica.

À direita do XVII Corpo de exército, eu reservo, sob von Bülow, contra-atacou para proteger o flanco de Mackensen & # 8217s contra um avanço russo. No quartel-general do Oito Exército, porém, nem mesmo a notícia desse sucesso conseguiu evitar o início do pânico. Lá Prittwitz estava cedendo à crença de que a Prússia Oriental deveria ser abandonada e todo o seu exército recuado para além do Vístula. (3)

A grande seta vermelha no mapa acima mostra a retirada pretendida para o oeste, além do Vístula, que Prittwitz considerou inevitável. As setas azuis em negrito nos quadrados DE 3-4 simbolizam Rennenkampf & # 8217s III, IV e XX Corps, movendo-se para oeste, na direção da zona fortificada de Königsberg. Em seu flanco sul, o Primeiro Exército é protegido pela 1ª Divisão de Cavalaria e no norte pelo Corpo de Cavalaria da Guarda. As praças BCD 1-2 mostram o Segundo Exército, composto pelos I, XXIII, XV, XIII e VI Corps, além da 15ª, 6ª e 4ª Divisões de Cavalaria. Samsonov & # 8217s II Corps está localizado no meio geográfico de Lakeland, quadrado DE 2, no ato de ser transferido para Rennenkampf em 21 de agosto. Ele está a caminho do noroeste, para se juntar ao Primeiro Exército em Angerburg.

No OHL [Comando Supremo] Moltke empacou-se com a ideia de retirar o 8º Exército para trás do Vístula. Mas, como as margens do plano operacional eram muito estreitas, Moltke não tinha tropas disponíveis para um reforço imediato. Para piorar a situação, os homens do 8º Exército tinham suas raízes e famílias na Prússia Oriental e uma ordem de retirada poderia causar uma revolta. Moltke decidiu que uma nova vassoura era necessária na frente oriental. Duas vassouras, na verdade.

Moltke decidiu primeiro que um diretor de operações de primeira qualidade deveria ser enviado imediatamente para o leste para assumir o comando. Ele escolheu Ludendorff, que por duas vezes resolveu crises de forma brilhante na Bélgica. Em seguida, ele decidiu se desfazer de Prittwitz por completo, julgando sua intenção declarada de se aposentar para trás do Vístula, mesmo que posteriormente reconsiderada, como evidência de vontade quebrada.

Em seu lugar, ele promoveu Paul von Beneckendorff e Hindenburg, um oficial aposentado conhecido por sua firmeza de caráter, se não por brilhantismo mental. Como tenente da Guarda do Terceiro Pé, Hindenburg foi ferido em Königgrätz em 1866 e lutou na Guerra Franco-Prussiana. Ele reivindicou parentes entre os Cavaleiros Teutônicos que ganharam a Prússia Oriental dos pagãos nas cruzadas do norte, serviram no Grande Estado-Maior Geral e eventualmente comandaram um corpo de exército.

Ele havia deixado o exército em 1911, aos 64 anos, mas se candidatou a uma nova nomeação no início da guerra & # 8217s. Quando chegou o telefonema de Moltke, ele estava há tanto tempo fora de serviço que foi obrigado a se apresentar para o serviço com o velho uniforme azul que precedeu a emissão do cinza-campo. Ele e Ludendorff, por mais diferentes que fossem, um um sertão digno, o outro um tecnocrata burguês, iriam se unir desde o início no que o próprio Hindenburg chamou de & # 8220 um casamento feliz. & # 8221 Suas qualidades, autoridade natural em Hindenburg, implacável intelecto em Ludendorff, complementavam-se perfeitamente e deveriam torná-los uma das parcerias militares mais eficazes da história. (4)

  • Hindenburg
  • Ludendorff

Em 23 de agosto, Hindenburg e Ludendorff chegaram a Rastenburg para onde o QG do 8º Exército havia sido movido e convocaram o estado-maior para uma conferência no dia seguinte. A discussão começou com uma análise da situação pelo General Scholtz, comandante do XX Corpo de exército que era, no momento, a única unidade alemã se opondo ao lento avanço Samsonov no sul. Estrategicamente, os recém-chegados no comando foram muito auxiliados por uma resolução que Prittwitz havia promulgado
pouco antes de ser dispensado do serviço. Durante seus anos na Academia do Estado-Maior, Prittwitz havia participado dos jogos de guerra mencionados e, portanto, estava familiarizado com a contra-estratégia da Prússia Oriental, que exigia derrotar os russos & # 8220 em detalhes & # 8221. Prittwitz decidira que, após o empate em Gumbinnen, a seu ver, Rennenkampf poderia ser contado como verificado, e que o Primeiro Exército normalmente precisaria de alguns dias para se reagrupar e redistribuir. Se agisse rápido, ele poderia derrotar Samsonov no sul antes que Rennenkampf, no leste, retomasse a ofensiva. Habilmente auxiliado por seu Chefe do Estado-Maior, Coronel Max Hoffmann, ele ordenou que von François & # 8217s I Corps de Königsberg, para onde havia se retirado, e von Mackensen & # 8217s XVII Corps, no momento a sudoeste de Gumbinnen, para embarcar para o sul para encontrar Samsonov .

  • Rennenkampf
  • Samsonow

Esses movimentos são indicados no mapa abaixo por linhas tracejadas finas e setas vermelhas em negrito, mostrando os primeiros estágios dos movimentos alemães. O I Corps retirou-se para Königsberg a fim de embarcar na linha ferroviária costeira enquanto o XVII e o I Reserve atravessaram primeiro para o oeste, depois para o sudoeste, na direção de Allenstein. Scholtz & # 8217s II Corps já estava nas proximidades, em torno das pequenas cidades de Hohenstein e Tannenberg.

Assim, Hindenburg e Ludendorff não tiveram que desenhar um novo plano, cujo desenvolvimento poderia ter custado um tempo precioso, mas foram capazes de adotar a estratégia de Prittwitz & # 8217, que perseguiram na melhor velocidade. Em sua ajuda, vieram alguns erros monumentais nas disposições russas, principalmente de Rennenkampf. Quando as unidades de reconhecimento avançado do Primeiro Exército & # 8217s, após os quatro dias da Batalha de Gumbinnen, relataram que a presença de tropas alemãs que os enfrentavam estava diminuindo, Rennenkampf presumiu que o 8º Exército havia recuado para a zona fortificada de Königsberg. Tal movimento pode ser razoável, em algum nível, uma vez que obrigaria o Primeiro Exército a um cerco prolongado, o que poderia dar aos alemães tempo suficiente para enviar reforços da Frente Ocidental. Assim, Rennenkampf interrompeu a perseguição do I e do XVII Corpo de exército, consolidou seus ganhos territoriais e iniciou os preparativos para o cerco que se aproximava.

Ele relatou sua decisão a STAVKA e pediu ajuda com o investimento de Königsberg, para o qual suas tropas, sem artilharia pesada, estavam mal preparadas. Mas como o atraso significava que ele estava, por enquanto, incapaz de manter contato com o resto do exército alemão, ele propôs a Zhilinsky enviar Samsonov na direção do Vístula, ou seja, noroeste. Depois que o Primeiro Exército reduziu Königsberg, o envolvimento planejado do 8º Exército poderia ser reativado. O Grupo de Exércitos Noroeste seguiu a sugestão de Rennenkampf & # 8217 e Samsonov foi ordenado a prosseguir na direção noroeste, para o Vístula, mas longe do Primeiro Exército.

A proposição de Rennenkampf & # 8217s era arriscada em si & # 8211 e se o cerco falhasse? Mas o que aconteceu no evento foi pior. Na manhã de 25 de agosto, o tráfego de rádio do Primeiro Exército & # 8217s com STAVKA e Grupo de Exército do Noroeste, que incluía o plano de cerco, foi interceptado e decifrado por monitores de rádio Ludendorff & # 8217s. Além disso, as mensagens forneceram a informação inestimável de que o Primeiro Exército interromperia e, portanto, seria incapaz de apoiar o Segundo Exército caso tivesse problemas.

A decisão de Rennenkampf de parar permitiu que Hindenburg e Ludendorff se concentrassem contra o Segundo Exército. Eles podiam deixar Königsberg essencialmente desprotegido, exceto por sua guarnição entrincheirada e uma tela fraca da 1ª Divisão de Cavalaria [veja o mapa acima, os pontos vermelhos, C 3-4, a oeste de Rennenkampf]. Agora as ferrovias entraram em ação. A existência de duas linhas permitiu ao 8º Exército encaminhar partes do XVII e do I Corpo de Reserva para o sul, através da linha Insterburg-Allenstein cruzando a Prússia Oriental, e transportar o I Corpo pela ferrovia costeira para Elbing, e então encaminhá-los via Marienburg e Deutsch- Eylau para Seeben, em uma posição oposta ao flanco esquerdo do Samsonov & # 8217s I Corps, que ficava entre Soldau e Usdau. Ludendorff até ordenou que a pequena guarnição do Vístula de Thorn se encontrasse com François & # 8217s I Corps perto de Lautenburg [Mapa acima, quadrado B 1]. Em 26 de agosto, o XVII Corpo de exército estava em Bischofstein [Mapa acima, C 3], e a Reserva I entre Allenstein e Seeburg [Mapa acima, C 2-3], opondo-se à unidade mais ao norte de Samsonov & # 8217, VI Corpo de exército em Bartelsdorf. O corpo principal do Segundo Exército ainda estava ao sul de Allenstein [XIII, XV e XXIII Corps, Mapa acima, 1-2 AC].

A situação tática no mapa acima mostra a vantagem que os alemães ganharam com a flexibilidade dos movimentos de suas tropas, que, além disso, escapou quase completamente à detecção russa. Quase não havia tropas alemãs restantes no nordeste, vis-à-vis Rennenkampf & # 8211, exceto pela tela muito leve da 1ª Cavalaria & # 8211 e do II Corpo de exército Russo, agora destacado para o flanco sul do Primeiro Exército & # 8217s, permanece em uma área completamente incontestada. Exceto por sua cavalaria, o Primeiro Exército permaneceu quase estacionário em 26 de agosto; ele havia se movido apenas dez milhas a oeste & # 8211 com cautela & # 8211 através de terras desertas. O Segundo Exército ainda se movia para noroeste, mas estava se espalhando por todo o Lakeland, de Zielun, 15ª Cavalaria no sudoeste, a Sensburg, 4ª Cavalaria, no Nordeste. Isso foi quando Hindenburg & # 8230

… Foi aprovada a transcrição de uma ordem completa do Primeiro Exército Russo para um avanço ao cerco de Königsberg, que revelou que ele pararia a alguma distância da cidade em 26 de agosto, bem antes de qualquer posição de onde pudesse chegar ao Segundo Exército & # 8217s assistência na batalha que ele planejava desencadear.

Munido dessa garantia, ele conheceu von François, cuja corporação estava apenas começando a chegar ao flanco de Samsonov & # 8217s, com um humor confiante. A distância estava funcionando para ele, a distância que separava os exércitos de Samsonov e Rennenkampf & # 8217s, e agora também era hora, o atraso autoimposto no avanço de Rennenkampf & # 8217s que, se tivesse sido pressionado, teria colocado o Primeiro Exército bem atrás de Lakeland zona em posições a partir das quais poderia ter marchado para o sul para a assistência de Samsonov & # 8217s. (5)

O plano de Hindenburg e Ludendorff & # 8217s eram ataques sucessivos ao flanco direito do Segundo Exército & # 8217s, isto é, para atacar de Allenstein na direção sudoeste. François & # 8217s I Corps iniciaria a ofensiva em 25 de agosto.

  • Hermann von François
  • Max Hoffmann, Chefe de Gabinete

Então François, cuja agressividade obstinada poderia assumir uma forma deliberadamente não cooperativa, interrompeu o desenrolar suave de um plano que deveria ter colocado seu I Corpo de exército, XVII e XX, sucessivamente, em ação contra os flancos de Samsonov & # 8217s. Alegando que estava aguardando a chegada de sua artilharia de trem, ele foi lento para atacar em 25 de agosto e lento novamente no dia seguinte.

Ludendorff chegou para energizar a ofensiva, com efeito característico, mas a hesitação de François & # 8217 teve entretanto um resultado desejável, embora não intencional. Sem oposição com força à sua frente, Samsonov empurrou seu centro para a frente, em direção ao Vístula contra o qual esperava imobilizar os alemães, expondo assim os flancos alongados tanto para François, agora ao sul, quanto para Mackensen e Scholtz, que estavam marchando XVII e XX Corpo de exército vindo do norte. Em 27 de agosto, François redescobriu sua mordida e empurrou seus homens. Samsonov, desconsiderando o perigo para sua retaguarda, também pressionou. Em 28 de agosto, suas tropas líderes atacaram ferozmente uma coleção diversa de tropas alemãs que encontraram em seu caminho e irromperam quase em campo aberto, com o Vístula além.

Ludendorff, tomado por um ataque de nervos, sua aparência impassível desmentiu, ordenou a François que destacasse uma divisão para a assistência das unidades quebradas. François, criativamente não cooperante nesta ocasião, não obedeceu, mas dirigiu todos os batalhões que tinha para o leste na melhor velocidade. Com o peso do exército de Samsonov movendo-se para o oeste por diferentes rotas, havia pouco para se opor a eles. Na manhã de 29 de agosto, sua infantaria líder alcançou Willenberg, apenas dentro da Prússia Oriental, vindo do território russo, e encontrou as tropas alemãs vindo na direção oposta [ver mapa abaixo]. Eles pertenciam ao Mackensen & # 8217s XVII Corps, veteranos da luta ao sul dos Lagos Masurian, que estavam atacando ao sul desde o dia anterior. Contato entre as garras das duas pinças & # 8211 as unidades foram a 151ª Infantaria de Ermland do I Corpo e os 5º Hussardos Blucher de XVII & # 8211 anunciaram que Samsonov foi cercado. (6)

O mapa acima retrata a situação em 30 de agosto. O I Corps havia começado seu movimento em Seeben e marchou para o leste via Niedenburg, para Willenburg. Como Samsonov estava marchando na direção oposta, noroeste, nenhuma de suas unidades encontrou o I Corpo de exército, e o Segundo Exército permaneceu alheio à presença dos alemães em sua retaguarda. Depois que eu e o XVII Corpo de exército nos encontramos em Willenburg, Scholtz & # 8217s XX Corpo de exército fecharam a armadilha no lado oeste. Exceto pelo VI Corpo que escapou retirando-se na direção sudeste ao longo da fronteira russa, todo o Segundo Exército foi preso em um enorme bolsão a leste das cidades de Hohenstein e Tannenberg.

Situação em 30 de agosto de 1914

A bolsa totalizou aproximadamente 50.000 vítimas russas e 92.000 prisioneiros, em comparação com as perdas de cerca de 30.000 mortos, feridos ou perdidos no lado alemão.Esses números fizeram da Batalha de Tannenberg, como foi nomeada de acordo com os desejos de Hindenburg & # 8217, um evento muito particular em comparação com as batalhas na frente ocidental que freqüentemente causavam destruição em massa, mas até agora raramente haviam rendido um número significativo de prisioneiros. Por enquanto, o perigo para a Prússia Oriental e a Silésia foi evitado, e Hindenburg e Ludendorff saudados como os salvadores da nação.

Russische Gefangene und Beute
Os generais do 8º Exército

Rennenkampf, no entanto, provou ser um cliente mais difícil do que Samsonov. Quando os alemães, agora reforçados pela chegada do IX e do Corpo de Guarda da Reserva da França, tentaram repetir a manobra de cerco contra o Primeiro Exército, Rennenkampf conseguiu escapar das pinças alemãs habilmente no que foi chamado de Primeira Batalha dos Lagos Masúria. Em 13 de setembro, ele estava de volta em segurança ao território russo, reagrupado e, reforçado por um novo exército russo, o Décimo, conduziu uma contra-ofensiva que conseguiu restabelecer uma linha russa perto do rio Angerapp, que foi mantida até fevereiro de 1915.

[1] [2] [3] [4] [5] [6] Keegan, John, A primeira guerra mundial, Vintage Books 2000, ISBN 0-375-40052-4361, pp. 140-41, 142-44, 145, 145-46, 148, 148-49


Batalha de Tannenberg - História

Por Eric Niderost

Em 2 de agosto de 1914, o czar russo Nicolau II apareceu na varanda do Palácio de Inverno em São Petersburgo para proclamar formalmente o estado de guerra entre a Santa Rússia e seu vizinho belicoso, a Alemanha. Milhares de pessoas lotaram a praça em frente ao palácio, sufocando sob o sol brutal de verão, mas ainda exultantes. Para eles, Nicolau era o “pequeno pai” que os levaria à vitória sobre seu odiado inimigo.

Nicholas, barbudo e vestido com um uniforme cáqui simples, estava acompanhado por sua elegante esposa, Alexandra. O czar tentou falar, mas a multidão era tão vasta que o barulho e tumulto da multidão reunida abafou suas palavras. De repente, a multidão ajoelhou-se e começou espontaneamente a cantar “God Save the Czar”, o hino nacional. No momento de emoção, muitas pessoas começaram a chorar, inclusive o czar e a czarina. Ninguém tinha dúvidas de que a Rússia prevaleceria contra a Alemanha.
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Mas as guerras não são vencidas com discursos e lágrimas, e em pouco tempo a realidade se instalou. A Rússia possuía o maior exército da Europa, com uma força em tempos de paz de 1.400.000 homens. Quando totalmente mobilizado, outras 3.100.000 reservas poderiam ser adicionadas a esse total. Uma vez excitado, o urso russo pode ser um oponente formidável. Os alemães temiam, com razão, um exército apelidado de “rolo compressor russo” e aparentemente capaz de achatar seus inimigos com um número absoluto.

Os ambiciosos planos de guerra do czar Nicolau

A Alemanha parecia vulnerável no papel porque a Polônia controlada pela Rússia - a chamada Saliente Polonesa - pressionou como um punho fechado contra as fronteiras oeste e noroeste da Alemanha. Conforme os planos de guerra evoluíam, o Terceiro, Quarto, Quinto e Oitavo Exércitos da Rússia seriam implantados contra o aliado da Alemanha, Áustria-Hungria. O Nono Exército seria mantido na área de São Petersburgo para proteção contra incursões navais inimigas. Isso deixou o Primeiro e o Segundo Exércitos livres para operações contra os alemães.

Enquanto isso, a França foi deixada virtualmente sozinha para enfrentar o poderio alemão. De acordo com o Plano Schlieffen, o projeto de longa data da Alemanha para uma guerra de duas frentes na Europa, sete oitavos do Exército alemão girariam em um amplo arco pela Bélgica e norte da França, derrotando as forças francesas em detalhes. Assim que a França fosse derrotada, os alemães poderiam então virar para o leste e lidar com os russos. O plano se baseava na teoria de que a mobilização total da Rússia seria glacialmente lenta. Em 4 de agosto, o embaixador francês Maurice Paleologue pediu ao czar que lhe mostrasse a necessidade de pressa. Ele implorou a Nicolau que tomasse a ofensiva imediatamente, antes que o exército francês fosse esmagado. Convencido, o czar garantiu ao embaixador que o exército russo atacaria assim que a mobilização fosse concluída.

Em seguida, o Paleólogo chamou o comandante-chefe russo, o grão-duque Nicolau, primo do czar, comumente chamado de tio Nicolau. Com seis pés e seis polegadas de altura, Nicholas literalmente elevou-se sobre seus contemporâneos. Ele era conhecido como um soldado competente, embora não particularmente brilhante. O embaixador francês foi direto: "Em quanto tempo você vai ordenar a ofensiva?" ele perguntou. “Assim que me sentir forte o suficiente”, respondeu o grão-duque. “Provavelmente será 14 de agosto.” No papel, pelo menos, os russos haviam prometido que começariam uma ofensiva 15 dias após o início da mobilização - muito antes que os cálculos alemães presumissem que sim.

Foi decidido que a primeira ofensiva russa seria dirigida contra a Prússia Oriental. O general Yakov Zhilinsky, comandante do Grupo da Frente Noroeste, tinha o Primeiro e o Segundo Exércitos para atingir seus objetivos. O Primeiro Exército, sob o comando do General Paul von Rennenkampf, consistia em seis divisões e meia de infantaria e cinco divisões de cavalaria, cerca de 210.000 homens no total. Eles deveriam atacar a oeste, avançando na direção de Königsberg e atacando quaisquer forças alemãs em seu caminho. Enquanto isso, o Segundo Exército, cerca de 206.000 efetivos sob o comando do general Alexander Samsonov, viria do sul, girando em torno da região dos lagos da Masúria na retaguarda das forças alemãs engajadas.

O ambicioso plano era nada menos do que um duplo envolvimento que rivalizaria com o triunfo de Aníbal séculos antes. Com o grosso das forças alemãs amarradas no oeste, a captura da Prússia Oriental seria uma calamidade imprevista. A própria Berlim estaria ameaçada e, se a capital alemã fosse capturada, os alemães teriam de pedir a paz. O plano russo era ousado e dependia muito de um momento preciso, mas com sorte o suficiente, havia uma chance de que eles pudessem executá-lo.

Fraquezas da Rússia e # 8217s

No entanto, em muitos aspectos, a Rússia permaneceu despreparada para a guerra moderna. A desastrosa Guerra Russo-Japonesa de 1904-1905 foi um alerta, um severo aviso para modernizar as Forças Armadas russas. Algumas reformas foram implementadas, mas estimou-se que a Rússia não estaria pronta para um grande conflito europeu até 1917. Acima de tudo, a guerra moderna exigia que as nações tivessem sistemas de transporte modernos e uma base industrial em pleno funcionamento para sustentar os exércitos no campo. Para cada fábrica na Rússia, havia 150 na Grã-Bretanha.

Antecipando a guerra com a Alemanha, a França despejou grandes somas de dinheiro na construção de ferrovias na Rússia, mas em 1914 os resultados ainda estavam aquém do necessário. Para cada metro de linha russa por milha quadrada, a Alemanha tinha 10. Como se isso não bastasse, as ferrovias russas tinham uma bitola diferente das ferrovias alemãs. Isso significava que os trens de abastecimento russos precisavam parar na fronteira e transferir sua carga para o transporte puxado por cavalos. A mobilização apressada significava que muitas unidades russas não tinham padarias e até mesmo suprimentos médicos. Havia também uma escassez paralisante de fios telefônicos, equipamento de telégrafo e pessoal de sinalização treinado. Havia poucos criptógrafos treinados, o que significava que as mensagens russas eram frequentemente lidas pelos alemães.

Os alemães estavam cientes dessas fraquezas e ficaram chocados e surpresos quando os russos assumiram a ofensiva tão rapidamente. A tarefa de proteger a Prússia Oriental foi atribuída ao Oitavo Exército do Tenente-General Maximilian von Prittwitz. Prittwitz tinha 66 anos e estava tão acima do peso que foi chamado de “Gordo” pelas costas. Letárgico e excessivamente cauteloso, a única coisa que Prittwitz tinha a seu favor era que tinha um subchefe de gabinete altamente competente, o coronel Max Hoffmann. Hoffmann analisou a situação e concluiu que o Primeiro Exército de Rennenkampf invadiria primeiro. Se e quando os russos cruzassem a fronteira, Hoffmann queria encontrá-los em Gumbinnen, a 40 quilômetros da fronteira. Hoffmann queria atrair os russos para a Prússia Oriental, forçando-os a esticar seus suprimentos e linhas de comunicação antes de atacá-los de surpresa.

& # 8220Kosaken Kommen! & # 8221

Nesse ínterim, elementos avançados do Primeiro Exército se aproximaram da fronteira. O general Basil Gourko liderou uma divisão de cavalaria e uma divisão de infantaria através da fronteira quando o amanhecer estava raiando na manhã de 12 de agosto. Houve algumas escaramuças, mas as tropas alemãs rapidamente se misturaram ao campo. O objetivo de Gourko era a cidade de Marggrabowa, a cerca de cinco milhas da fronteira russa. As ruas de Marggrabowa estavam vazias, mas ao longe Gourko ouviu o barulho de uma metralhadora alemã. Os russos abriram fogo com suas próprias metralhadoras, e a arma alemã silenciou. Gourko e um esquadrão de lanceiros desmontados rapidamente tomaram o centro da cidade. Não houve mais resistência. Cidadãos temerosos espiavam das janelas dos andares superiores, mas acabaram saindo para observar os invasores.

Embora ainda houvesse pessoas na cidade, a maioria era idosa. Parecia que a maioria dos habitantes da cidade, junto com os soldados alemães, havia fugido da área. Era um padrão que se repetiria nos próximos dias. Centenas, depois milhares de alemães comuns estavam nas estradas, fugindo para o oeste com o temido grito de "Kosaken kommen!" em seus lábios. Os cossacos, aqueles duros cavaleiros das estepes, eram particularmente - e com razão - temidos tanto pelos soldados quanto pelos civis.

Isso era ruim o suficiente do ponto de vista dos alemães, mas o pior estava por vir. O general Hermann von François, comandante do I Corpo do Oitavo Exército, não gostou do plano de Prittwitz de envolver os russos tão profundamente dentro do território alemão. A maioria de seus homens eram nativos da Prússia Oriental, e a idéia de ceder terreno ao inimigo irritava François. Ele sentia que sabia melhor do que os estúpidos do quartel-general.

O Primeiro Exército de Rennenkampf cruzou para a Prússia Oriental nas primeiras horas da manhã de 17 de agosto. Quando o III Corpo de exército de Rennenkampf se aproximou de Stalluponen, eles detectaram elementos do I Corpo de exército de François. Logo a batalha começou, com François assistindo a ação de uma torre de igreja. Os comandantes alemães no quartel-general ficaram chocados, depois furiosos, ao receber uma mensagem de François de que ele estava lutando contra os russos em Stalluponen, a apenas cinco milhas da fronteira russa. François desobedeceu às ordens e, no exército alemão, tal insubordinação era um pecado capital. François foi imediatamente ordenado a interromper a ação e se retirar para Gumbinnen, a 32 quilômetros de distância.

François ignorou as mensagens, então um major-general foi enviado para entregar a ordem pessoalmente. "O General-em-Chefe ordena que você pare a batalha imediatamente!" o major-general gritou. François não se intimidou. “Informe o general von Prittwitz que o general von François vai romper o noivado quando derrotar os russos!”

Com o desenrolar dos acontecimentos, a 27ª Divisão Russa foi atacada e cerca de 3.000 prisioneiros russos foram feitos. A “horda eslava” foi verificada, pelo menos por enquanto, e François tardiamente recuou conforme a ordem original. Embora uma divisão tenha sido seriamente destruída e aposentada para reorganização, o resto do exército de Rennenkampf estava intacto. O avanço continuaria.

A Batalha de Gumbinnen

O I Corpo de exército de François abriu a Batalha de Gumbinnen com uma barragem de artilharia na madrugada de 20 de agosto. Às 4h, a infantaria alemã avançou tateando na escuridão da madrugada, tropeçando em direção às linhas russas na extrema direita. O sol logo se ergueu sobre um espetáculo impressionante - linha após linha de alemães em uniformes cinza-escuro, característicos em seus capacetes com pontas de picareta.

A artilharia russa disparou com um rugido ensurdecedor, cobrindo a área com salvas bem colocadas. As linhas cinzentas perfeitas foram rasgadas em pedaços, soldados ensanguentados atirados como bonecos de pano. Pela primeira vez, os artilheiros russos ignoraram os avisos sobre a escassez de projéteis, usando 440 por dia, quando a taxa aceita era de 244 tiros. Os alemães continuaram avançando, embora uma estrada próxima, antes totalmente branca, agora estivesse cinza com os cadáveres dos mortos. Então os canhões russos silenciaram - eles ficaram sem munição. Livre da atormentadora artilharia, o I Corps alemão avançou e se chocou contra a 28ª Divisão russa, dizimando-a no processo.

No centro e esquerda da Rússia, a sorte de Rennenkampf melhorou. O problema com o ataque alemão é que foi prematuro em alguns aspectos. François novamente se precipitou e lançou um ataque antes que seu apoio - o XVII Corpo de exército do General August von Mackensen e o Corpo de Reserva do General Otto von Below - pudesse surgir. Mackensen e Below fizeram uma longa marcha para o campo de batalha e entraram na briga apenas às 8 da manhã. O ataque de François à esquerda alertou o centro e a direita russos, e os atrasos que Mackensen e Below experimentaram deram a Rennenkampf tempo para preparar uma recepção calorosa. Quando as tropas de Mackensen chegaram ao alcance, os canhões russos abriram fogo com resultados horríveis. Flores sujas de fumaça e chamas separaram as fileiras, fazendo com que os sobreviventes corressem para se proteger.

Algumas unidades tentaram avançar e, de nove avanços, sete conseguiram alcançar as linhas russas, onde a luta era corpo a corpo. O soldado camponês russo, muitas vezes desprezado e ridicularizado, era um lutador de curta distância duro e teimoso. Os maltratados alemães foram forçados a ceder repetidas vezes. O bombardeio foi tão pesado que algumas formações alemãs nunca chegaram perto das linhas alemãs. Alguns projéteis russos pousaram em vagões de munição alemães, aumentando a confusão e o terror.

Por fim, carne e sangue não aguentaram mais. Uma companhia de alemães de repente jogou fora as armas e saiu correndo. Uma empresa vizinha entrou em pânico e também começou a funcionar. Logo, regimentos inteiros, depois batalhões, pegaram o contágio do medo e saíram em seus calcanhares. Estradas e campos estavam apinhados de homens em fuga. Os oficiais do estado-maior tentaram conter a debandada, mas sem sucesso. Mackensen, horrorizado e envergonhado, correu em um carro oficial exortando os homens a recobrar o juízo e voltar ao trabalho. A derrota continuou e as tropas assustadas não pararam até cerca de 15 milhas do campo de batalha. O Corpo de Reserva abaixo estava fortemente engajado neste momento, mas a retirada repentina de Mackensen expôs seu flanco esquerdo, forçando-o a se retirar.

Os russos foram maltratados nos estágios iniciais da batalha, mas ao cair da noite ficou claro que Gumbinnen era uma vitória russa. Tudo o que era necessário era uma busca vigorosa para garantir o triunfo. Inexplicavelmente, Rennenkampf congelou. O general russo basicamente não fez nada para seguir sua vitória inicial. As forças alemãs em seu centro e esquerda estavam em retirada total, mas o I Corpo de exército de François tinha dado aos russos um nariz sangrando antes e ainda estava em algum lugar à esquerda.

Retiro da Prússia Oriental

Rennenkampf não queria perseguir os alemães cegamente, apenas para ser atingido em seu flanco pela força um tanto maltratada, mas ainda potente de François na esquerda. Havia outras razões para a inatividade do Primeiro Exército. A linha de abastecimento de Rennenkampf era tênue, na melhor das hipóteses, e um rápido avanço pode esticá-la até o ponto de ruptura. Ele decidiu ficar parado, pelo menos por alguns dias. Enquanto isso, o Segundo Exército russo cruzou a fronteira germano-russa de 21 a 22 de agosto. Samsonov havia sido chamado de volta ao serviço ativo após uma licença médica e não estava familiarizado com seus novos subordinados. Uma vez que não havia ferrovias adequadas na região leste-oeste, o Segundo Exército teve de marchar até a fronteira, caminhando com dificuldade através de desertos arenosos salpicados de florestas, lagos e pântanos.

Os problemas de abastecimento do Segundo Exército eram ainda piores do que os do Primeiro Exército. Eles marcharam por um deserto virtual habitado por alguns camponeses pobres e miseráveis ​​poloneses. Os trens de abastecimento russos dependiam de veículos puxados por cavalos, e nesses desertos arenosos tudo se movia a passo de caracol. Poucas cidades mereciam ser mencionadas, de modo que os russos não podiam requisitar alimentos e forragem das fontes usuais. Quando o Segundo Exército cruzou a fronteira alemã, eles já estavam em marcha há nove dias. Eles estavam quase exaustos, e chá e pão - os alimentos básicos da dieta dos soldados russos - eram escassos. A mobilização tinha sido tão precipitada que as tropas não tinham padarias de campanha. Apenas um fio de ração chegou às tropas sofredoras.

Primeira Guerra Mundial: soldados russos caídos após a Batalha de Tannenberg, setembro de 1914.

A derrota alemã em Gumbinnen enviou ondas de choque que se espalharam pela Prússia Oriental e pela Alemanha. Mesmo antes da batalha, os refugiados aristocráticos reclamaram em voz alta de que suas propriedades foram invadidas por bárbaros eslavos. Em nenhum lugar a consternação foi maior do que no quartel-general do Oitavo Exército. Prittwitz ficou profundamente abalado com as histórias de soldados alemães dando meia-volta e fugindo. Quando o general ouviu relatos de que o exército de Samsonov havia cruzado a fronteira, ele perdeu completamente a coragem.

Anteriormente, o chefe do Estado-Maior do Exército alemão, Helmuth von Moltke, disse a Prittwitz para manter seu exército intacto e, se pressionado, retirar-se para o rio Vístula. Mas Prittwitz agora decidiu recuar para trás do Vístula, a cerca de 320 quilômetros de distância. Isso deixaria a Prússia Oriental efetivamente nas mãos dos russos. A Prússia Oriental foi o coração da velha monarquia prussiana, a base histórica onde os cavaleiros teutônicos invadiram e colonizaram os povos eslavos. Abandonar a Prússia Oriental seria impensável. Além disso, à medida que os russos pressionavam para o oeste, a própria Berlim seria ameaçada.

& # 8220 Estou pronto & # 8221

Quando Moltke soube que Prittwitz queria recuar imediatamente, ficou horrorizado. Não havia dúvida sobre isso - Prittwitz teria de ser substituído. A escolha de Moltke recaiu sobre Paul von Hindenburg, um general aposentado de 67 anos cujas raízes prussianas eram profundas. Dizia-se que, quando menino, ele conheceu um velho que havia sido o jardineiro de Frederico, o Grande. O velho soldado aceitou o posto com um simples: "Estou pronto". O general Erich von Ludendorff foi escolhido como chefe de gabinete de Hindenburg e transferido da Frente Ocidental, onde recentemente se destacou em Liege.

Mesmo antes da chegada de Hindenburg e Ludendorff, Hoffmann persuadiu seus superiores, incluindo o agora demitido Pittwitz, a aceitar um plano ousado que ele elaborou para a vitória. Em essência, Hoffmann propôs que o Oitavo Exército se desligasse do Primeiro Exército Russo e virasse para o sul para enfrentar o Segundo Exército de Samsonov. Apenas uma tela de cavalaria fina monitoraria os movimentos de Rennenkampf. Hoffmann queria virar o jogo contra os russos. Se tudo corresse bem, eles, não os alemães, seriam vítimas de um duplo envolvimento. Tanto o I Corpo de exército alemão quanto o III Corpo de Reserva seriam enviados de trem para o flanco direito do XX Corpo de exército, agora enfrentando o avanço do Segundo Exército. O I Corpo de Reserva e o XVII Corpo também marchariam para o sul e tomariam posições à esquerda do XX Corpo de exército.

Tropas alemãs em trincheiras com armas em punho, na Prússia Oriental, possivelmente em Tannenberg.

Hoffman estava apostando que Rennenkampf não se moveria em apoio a Samsonov.Se Rennenkampf ficasse onde estava, ou continuasse para o noroeste até Königsberg, o destino do Segundo Exército estaria selado. Mas se ele virasse para o sul, ele poderia cair na retaguarda do Oitavo Exército quando este enfrentasse Samsonov. Isso seria um desastre.

Hindenburg e Ludendorff aprovaram o plano de Hoffmann quando chegaram em 23 de agosto. Ainda haveria alguns momentos de ansiedade, porque levaria vários dias para o exército alemão se reposicionar. Mas se tudo corresse bem, o Segundo Exército de Samsonov cairia na armadilha.

& # 8220Apresse o avanço do segundo exército & # 8221

Sem saber dos planos alemães, Samsonov ainda estava avançando, instado a se apressar pelo comandante da Frente Noroeste, general Zhilinsky. “Apresse o avanço do Segundo Exército”, exigiu Zhilinsky, “e apresse suas operações”. Samsonov protestou, mas seus apelos caíram em ouvidos surdos. O comandante do Segundo Exército explicou que estava “avançando de acordo com o cronograma, sem parar, percorrendo marchas de mais de 12 milhas na areia. Eu não posso ir mais rápido. ”

A linha de abastecimento de Samsonov havia quebrado, literal e figurativamente. Carroças puxadas por cavalos e carruagens de armas ficaram atoladas na areia. Vagões de padaria estavam faltando, e forragear em território inimigo era difícil, especialmente em uma região pantanosa e cheia de areia. Samsonov desesperadamente disse a Zhilinsky que "o país está devastado, os cavalos estão há muito tempo sem aveia e não há pão".

Zhilinsky não quis saber disso. Ele tinha certeza de que os russos estavam à beira de uma grande vitória. Em 21 de agosto, o XV Corpo de exército de Samsonov sob o general Nicholas Martos encontrou elementos do XX Corpo de exército alemão, e a luta começou. Os alemães se retiraram, então Martos avançou e tomou Soldau e Neidenburg, 10 milhas dentro da fronteira da Prússia Oriental. Quando as patrulhas cossacas entraram em Neidenburg, os alemães começaram a atirar neles das janelas do segundo andar. Informado disso, Martos imediatamente ordenou um bombardeio de artilharia da cidade. Metade das 470 casas de Neidenburg foram destruídas na barragem. Martos avançou, capturou a cidade e passou a noite na casa de seu prefeito.

Interceptando duas mensagens russas

A Batalha de Tannenberg começou para valer em 26 de agosto. As cinco corporações do Segundo Exército estavam espalhadas por uma frente de cerca de 60 milhas. O XX Corpo de exército alemão, pressionado em parte porque a armadilha de Hoffmann ainda não estava pronta para ser acionada, lentamente cedeu antes do ataque russo. O plano de Hoffmann previa que o I Corps de François se chocasse contra a ala esquerda de Samsonov, mas François inicialmente recusou. Sua artilharia pesada e parte de sua infantaria ainda estavam se retirando da longa jornada rotatória vinda do norte. Furiosos com essa nova rodada de insubordinação, Hindenburg e Ludendorff entraram em um carro e dirigiram até o quartel-general do I Corps. Confrontado pessoalmente, François cedeu relutantemente.

Ainda havia o medo persistente de que Rennenkampf despertasse repentinamente e caísse na retaguarda alemã quando eles estavam preocupados em prender Samsonov. Hoffmann parou em Montovo, onde um operador de sinalização entregou-lhe duas mensagens que haviam sido interceptadas dos russos. Eles foram enviados em claro, sem nenhuma tentativa de cifrá-los ou criptografá-los. Depois de uma rápida olhada nas interceptações, Hoffmann saltou de volta para o carro e ordenou que seu motorista dirigisse em alta velocidade para pegar Hindenburg e Ludendorff.

Alemanha: 1914. Soldados de infantaria alemães atacam fogo de artilharia russa. Provavelmente foto de filme.

Depois de alguns quilômetros, Hoffmann pôde ver o carro oficial de Hindenburg logo à frente. Sem se preocupar em diminuir a velocidade ou parar sua presa, Hoffmann simplesmente fez seu motorista dirigir paralelo ao veículo de Hindenburg. Hoffmann colocou as mensagens no carro do comandante. Ambos os carros pararam bruscamente enquanto Hindenburg e Ludendorff se debruçavam sobre as mensagens russas interceptadas. Uma missiva, enviada por Rennenkampf, mostrou que o Primeiro Exército estava seguindo para noroeste em direção a Königsberg, de acordo com o cronograma inicial russo. Rennenkampf não estava disposto a atacar a retaguarda alemã. A segunda mensagem, de Samsonov, indicava que ele estava avançando profundamente para o oeste - em outras palavras, ele achava que o exército alemão estava em plena retirada. Ludendorff não conseguia acreditar no que via - as interceptações russas eram quase boas demais para ser verdade.

Circundando o Centro Russo

Os combates continuaram durante os dias 26 e 27 de agosto. A ala direita russa, separada do centro russo, entrou em contato com o XVII Corpo de exército de Mackensen e o I Corpo de Reserva perto de Lautern. A ala direita russa foi duramente espancada e lançada em retirada precipitada para o sul, para Olschienen e Wallen, a mais de 32 quilômetros de distância. Alguns soldados russos foram presos de costas para o lago Bossau e depois morreram afogados.

Em 27 de agosto, François atacou a esquerda russa perto de Usdau. Exausto e faminto, o esquerdo de Samsonov caiu em desordem. Ao cair da noite, as asas do Segundo Exército Russo foram quebradas e em retirada. A única coisa que faltou fazer era tentar libertar seu centro. No entanto, Samsonov inexplicavelmente ordenou que seu centro avançasse, praticamente garantindo que seria cercado e preso.

Na madrugada de 28 de agosto, François e seu I Corpo de exército viraram para o leste e chegaram a Neidenburg. A porta se fechou. O centro russo - o XIII, XV e grande parte do XXIII corpo - estava preso. As formações se desintegraram, a disciplina se desfez e os remanescentes do Segundo Exército tornaram-se uma turba de homens famintos e com os pés doloridos tropeçando nas densas florestas prussianas.

Algumas unidades tentaram uma fuga. Elementos do XIII Corpo de exército fizeram um esforço particularmente nobre, o Regimento Nevsky liderou um ataque noturno desesperado que capturou quatro canhões alemães. Mais tarde, porém, naquela noite, o XIII Corpo de Exército logo chegou a uma clareira e, do outro lado, havia postos de metralhadoras alemãs tripulados. O campo aberto tornou-se um campo de matança, bem iluminado por holofotes alemães entrecruzados. O XIII Corpo de exército não tinha comida ou água por dois dias, mas os homens montaram uma série de ataques frenéticos para escapar da rede alemã. Cinco vezes os russos avançaram, apenas para serem varridos pelo barulho de tiros de metralhadora. Após o quinto ataque fracassado, os russos desistiram do esforço, derretendo-se na floresta circundante. Posteriormente, foram feitos prisioneiros.

92.000 prisioneiros russos

Tudo estava perdido. Samsonov, doente com asma e esmagado pela vergonha, entrou na floresta e atirou em si mesmo. Seu corpo foi encontrado mais tarde pelos alemães. Talvez 10.000 homens do Segundo Exército tenham escapado do desastre. Os números de vítimas eram incertos, por causa dos incontáveis ​​russos que morreram de ferimentos na floresta ou se afogaram nos pântanos e lagos, mas aproximadamente 92.000 russos foram feitos prisioneiros e outros 30.000 feridos foram acrescentados ao total. Cerca de 500 armas também foram levadas. Hindenburg e Ludendorff tornaram-se heróis nacionais, mas o público alemão deu pouco reconhecimento ao coronel Hoffmann, o verdadeiro arquiteto da vitória.

No início de setembro, o Oitavo Exército Alemão novamente enfrentou Rennenkampf na Primeira Batalha dos Lagos Masúria. Quando Rennenkampf finalmente acordou para o perigo do Segundo Exército, ele tentou enviar ajuda. Era muito pouco, muito tarde, a unidade do Primeiro Exército mais próxima ainda estava a mais de 72 quilômetros de distância. A ala sul do Primeiro Exército foi perigosamente espalhada do resto das forças de Rennenkampf. Em 2 de setembro, a limpeza em Tannnenberg estava quase completa. Hindenburg voltou sua atenção para Rennenkampf, esperando por outro triunfo. O general alemão foi ajudado pela chegada de dois corpos da Frente Ocidental. Os russos manobraram bem e Rennenkampf percebeu o perigo de ser flanqueado.

O Oitavo Exército Alemão e o Segundo Exército Russo entraram em confronto. Para ganhar tempo, Rennenkampf ordenou uma ofensiva, um movimento que realmente empurrou o XX Corpo de exército alemão por alguns quilômetros. Mas a vitória foi passageira. Um enorme movimento de flanco alemão estava se desenvolvendo no sul e, para evitar um segundo desastre, não havia nada a fazer a não ser recuar. Rennenkampf ordenou uma retirada geral rápida, coberta por uma forte retaguarda. O Primeiro Exército russo conseguiu escapar, em parte porque recuou mais rapidamente do que os alemães avançaram.

Tannenberg se destaca como uma das poucas batalhas da Primeira Guerra Mundial que foi uma vitória clara e decisiva. Pode-se argumentar, entretanto, que o triunfo inquestionável também semeou as sementes de uma eventual derrota alemã. A crise da Prússia Oriental fez com que muitas unidades alemãs que eram vitalmente necessárias no oeste fossem rapidamente transferidas para o leste. Essas tropas podem ter ajudado a derrotar a França e a Grã-Bretanha no Marne. Em vez disso, os Aliados pararam o avanço alemão e garantiram que a guerra se tornasse um pântano lamacento de trincheiras estáticas. Como o Plano Schlieffen falhou no oeste, a Alemanha foi condenada a quatro anos de impasse sangrento e, em última instância, derrota esmagadora.


A derrota do exército russo

Os principais motivos para a derrota do 2º Exército foram completamente insatisfatórios o comando do quartel-general da Frente Noroeste, que não avaliou corretamente a situação operacional no período de 20 a 26 de agosto, bem como os erros do comandante geral do exército Samsonov, que alargou injustificadamente a linha ofensiva do exército e falhou em fornecer controle operacional das unidades do exército durante a batalha que se seguiu. A inteligência do exército russo não divulgou a concentração das principais forças do 8º Exército Alemão contra os flancos do Exército Samsonov. Isso foi causado por total desdém pelos procedimentos no quartel-general do 2º Exército Russo e pela falha nas comunicações de rádio da linha de frente na cadeia de comando russa. No dia anterior à ofensiva, os alemães interceptaram as mensagens do quartel-general russo, transmitidas em linguagem simples a um dos corpos com uma posição detalhada das forças do exército & # 8217s e uma indicação de seus 'planos imediatos, que afetaram imediatamente a posição das tropas de Hindenburg.


Movendo-se para a batalha

Unindo-se em Czerwinsk em junho de 1410, o exército combinado polonês-lituano moveu-se para o norte em direção à fronteira. Para manter os Cavaleiros desequilibrados, pequenos ataques e incursões foram realizados longe da linha principal de avanço. Em 9 de julho, o exército combinado cruzou a fronteira. Ao saber da aproximação do inimigo, Jungingen correu para o leste de Schwetz com seu exército e estabeleceu uma linha fortificada atrás do rio Drewenz. Alcançando a posição dos Cavaleiros, Jagiello convocou um conselho de guerra e decidiu mover-se para o leste ao invés de tentar as linhas dos Cavaleiros.

Marchando em direção a Soldau, o exército combinado então atacou e incendiou Gligenburg. Os Cavaleiros acompanharam o avanço de Jagiello e Vytautus, cruzando o Drewenz perto de Löbau e chegando entre as aldeias de Grunwald, Tannenberg (Stębark) e Ludwigsdorf. Nesta área, na manhã de 15 de julho, eles encontraram as forças do exército combinado. Distribuindo em um eixo nordeste-sudoeste, Jagiello e Vytautus formaram-se com a cavalaria pesada polonesa à esquerda, infantaria no centro e cavalaria leve lituana à direita. Desejando lutar uma batalha defensiva, Jungingen formou-se oposto e aguardou o ataque.


Informações sobre a batalha de Tannenberg


Data: Data
23-30 de agosto de 1914
Localização
Perto de Allenstein, Prússia Oriental (hoje Olsztyn, Polônia)
Resultado
Vitória decisiva da Alemanha
Data: 23-30 de agosto de 1914
Local: Perto de Allenstein, Prússia Oriental (hoje Olsztyn, Polônia)
Resultado: vitória decisiva da Alemanha
Beligerantes:
: Rússia
Comandantes e líderes:
: Alexander Samsonov † (suicidou-se)
Paul von Rennenkampf
Força:
: Primeiro Exército (210.000)
Segundo Exército (206.000)
Total: 416.000
Vítimas e perdas:
: 78.000 mortos ou feridos
92.000 POW
500 armas capturadas
170.000 vítimas totais

Rio Vístula - Limanowa - Bolimx w - 2os Lagos Masurian - Gorlice-Tarnx w - Grande Retiro - Ofensiva Sventiany - Lago Naroch - Ofensiva Brusilov - Kowel - Ofensiva Kerensky - Operação Albion

Foto - Vivat, fita, comemorando, batalha, de, Tannenberg. Mostra Wilhelm II e "Hindenburg, o vencedor de Tannenberg".

A Batalha de Tannenberg foi um confronto entre o Império Russo e o Império Alemão nos primeiros dias da Primeira Guerra Mundial. Foi travada pelo Primeiro e Segundo Exércitos Russos contra o Oitavo Exército Alemão entre 23 de agosto e 30 de agosto de 1914. A batalha resultou na destruição quase completa do Segundo Exército Russo. Uma série de batalhas subsequentes destruiu a maioria do Primeiro Exército também e manteve os russos desequilibrados até a primavera de 1915. A batalha é notável principalmente por uma série de movimentos rápidos de corpo inteiro alemão de trem, permitindo uma único exército alemão para concentrar forças contra cada exército russo por sua vez.

Embora a batalha realmente tenha ocorrido perto de Allenstein, o assessor do General Erich Ludendorff, Coronel Max Hoffmann, sugeriu batizá-la em homenagem a Tannenberg, no interesse da ideologia pan-alemã, para conter a derrota dos Cavaleiros Teutônicos na Batalha de Grunwald (Tannenberg) em 1410 pelos poloneses, lituanos e tártaros. Como apontado por Christopher Clark, o Tannenberg real está cerca de 30 km (19 mi) a oeste, e não havia nenhuma razão intrínseca - além da batalha histórica e sua ressonância emotiva na narrativa do nacionalismo alemão e eslavo - para dar sua nome para a batalha de 1914.

O plano de batalha dos Aliados antes da guerra tinha sido baseado na França e no Reino Unido, detendo os exércitos alemães no Ocidente, enquanto os enormes exércitos russos podiam ser organizados e trazidos para a frente oriental. Os números foram esmagadores em, talvez, apenas um mês, os russos poderiam colocar cerca de dez exércitos completos, mais homens do que os alemães poderiam reunir em ambas as frentes juntas. No entanto, em Tannenberg, a proporção real de tropas russas para alemãs estava perto de 16 para 9.

O frustrante desse plano era a falta de uma rede ferroviária de boa qualidade pelos russos. Além disso, os trens russos operavam em uma bitola ferroviária diferente da dos alemães, o que significa que, a menos que os russos adquirissem motores e vagões ferroviários alemães, seus exércitos só poderiam ser transportados por ferrovia até a fronteira alemã. A presença dos exércitos da Áustria-Hungria ao sul, bem como inicialmente os do Japão ao leste, limitou o envolvimento da Rússia no início (no entanto, o Japão declarou guerra à Alemanha em 23 de agosto de 1914). No entanto, os russos consideravam os alemães sua principal ameaça e planejavam usar forças limitadas para tomar rapidamente a Prússia Oriental.

Os alemães também consideravam os russos sua principal ameaça. Todo o Plano Schlieffen se baseava na ideia de derrotar a França o mais rápido possível e, em seguida, transportar seus exércitos de trem para a frente oriental. Isso permitiu aos alemães guarnecerem a Prússia de maneira bastante leve com um único exército, o Oitavo, enquanto o Nono Exército alemão estava estacionado no centro da Alemanha para reforçar qualquer frente. Havia pouca permissão para outra coisa senão adiar a ação enquanto o resultado no oeste era decidido. Para atrasar as forças russas o máximo possível, toda a área ao redor de Kx nigsberg, perto da fronteira russa, foi fortemente fortificada com uma longa série de trabalhos de campo.

Pouco antes do início da guerra, a situação desenvolveu-se amplamente como o planejamento pré-guerra esperava. O Oitavo Exército alemão estava posicionado a sudoeste de Kx nigsberg, enquanto os dois exércitos russos disponíveis estavam localizados a leste (Primeiro Exército) e ao sul (Segundo Exército), este último no que era conhecido como "Saliente Polonês". Os planos de batalha russos previam um avanço imediato para o oeste pelo Primeiro Exército Russo sob o comando do General Pavel von Rennenkampf na Prússia Oriental, com Kx nigsberg como o objetivo inicial. O Segundo Exército Russo sob o comando do General Alexander Samsonov deveria inicialmente mover-se para o oeste ao redor dos Lagos Masúria e então girar para o norte sobre uma área montanhosa para isolar os alemães, que neste ponto seriam forçados a defender a área ao redor de Kx nigsberg. Se executado com sucesso, os alemães seriam cercados.

Durante as primeiras semanas da guerra, a situação desenvolveu-se amplamente de acordo com o plano alemão. Os alemães haviam subido cerca de metade das unidades do Oitavo Exército, reforçadas por pequenos grupos da guarnição de Kx nigsberg, para posições a leste de Kx nigsberg perto da fronteira. A Batalha de Stallupx nen, um pequeno compromisso do I Corpo de exército alemão sob o comando de Hermann von Franx ois, foi bem-sucedido. No entanto, o comandante do teatro alemão, General Maximilian von Prittwitz, ordenou uma retirada em direção a Gumbinnen. Um contra-ataque planejado para 20 de agosto tinha uma boa chance de sucesso, mas Franx ois atacou prematuramente, antes que o XVII Corpo de exército de Mackensen e o Corpo de Reserva de Below chegassem às suas posições. Assim alertados das intenções alemãs, os russos aumentaram sua artilharia pesada e foram capazes de transformar o ataque em uma retirada desordenada. A Batalha de Gumbinnen forçou os alemães, em muitos casos via ferrovia, a tomar posições ao sul de Kx nigsberg.

Preocupado com a derrota em Gumbinnen e o avanço contínuo do Segundo Exército Russo do sul, Prittwitz ordenou uma retirada para o Vístula, abandonando efetivamente a Prússia Oriental. Quando soube disso, Helmuth von Moltke, o chefe do Estado-Maior do Exército alemão, chamou Prittwitz e seu vice a Berlim. Eles foram substituídos por Paul von Hindenburg, chamado após sua aposentadoria, com Erich Ludendorff como seu chefe de gabinete.

As coisas não estavam tão terríveis quanto pareciam aos comandantes alemães em Berlim. Os dois comandantes russos não gostavam um do outro desde que Samsonov se queixou publicamente do comportamento de Rennenkampf na Batalha de Mukden em 1905. Embora a crença comum de que os dois generais brigaram em uma estação ferroviária tenha se provado incorreta, Rennenkampf não seria inclinado a ajudar Samsonov, exceto em circunstâncias terríveis. Além disso, o Segundo Exército de Samsonov estava tendo sérios problemas para avançar devido aos preparativos de abastecimento insuficientes e, sem ele saber, Rennenkampf decidiu atrasar o avanço do Primeiro Exército para se reagrupar após Gumbinnen, acreditando que os alemães estavam preparando outro ataque.

No entanto, a escala das forças desdobradas ainda significava que os russos estavam em vantagem. Como estavam atualmente desdobrados, o Oitavo Exército alemão não podia nem mesmo cobrir a frente ao longo da linha de marcha de Samsonov, deixando a ala esquerda de Samsonov livre para avançar sem oposição. A menos que as tropas da área de Kx nigsberg (I, XVII e I Corpo de Reserva) pudessem ser movidas para conter esse avanço, os alemães corriam sério risco de serem isolados.

Consolidação alemã do Oitavo Exército

O coronel Max Hoffmann, vice-chefe de operações de Prittwitz, estava bem ciente da animosidade entre os generais russos e do que provavelmente isso significaria para seus planos. Supondo que os exércitos russos continuariam a operar separadamente, Hoffmann propôs mover quase todas as forças alemãs que ainda não estavam na linha de defesa oriental de Kx nigsberg para o sudoeste, movendo o I Corpo de exército de trem para a esquerda da linha de Samsonov, uma distância de mais de 160 km ( 99 mi).O XVII Corpo de Exército e o I Corpo de Reserva, na época ao sul do I Corpo de exército, seriam preparados para um movimento mais ao sul para enfrentar o VI Corpo de exército russo no flanco direito de Samsonov. A 1ª Divisão de Cavalaria alemã permaneceria como uma tela ao sul da borda leste das defesas de Kx nigsberg, enfrentando o Primeiro Exército de Rennenkampf. A parte oriental das defesas de Kx nigsberg era a única parte totalmente tripulada, enquanto as abordagens do sul eram totalmente abertas.

Em teoria, o plano era extremamente arriscado. Se o Primeiro Exército se voltasse para o sudoeste em vez de avançar diretamente para o oeste em direção a Kx nigsberg, eles apareceriam no flanco esquerdo extremo do Oitavo Exército, permitindo um contra-ataque contra o Oitavo ou, alternadamente, virasse para o norte em direção a Kx nigsberg a partir do sul indefeso . No entanto, Hoffmann estava convencido da solidez de seu plano, tanto porque estava ciente da animosidade entre os generais russos, quanto por causa do hábito russo de transmitir as ordens do dia seguinte por comunicações de rádio não criptografadas. Parece que os russos ultrapassaram suas linhas fixas telegráficas seguras e careciam de operadores de telégrafo sem fio treinados e equipamento criptográfico. Isso os forçou a transmitir suas mensagens claramente, e estas foram facilmente interceptadas e traduzidas pelos alemães.

Quando Hindenburg e Ludendorff chegaram em 23 de agosto, eles imediatamente interromperam a retirada e colocaram o plano de Hoffmann em ação. Como Prittwitz já havia ordenado que as tropas alemãs recuassem de trem, Ludendorff instruiu o I Corpo de exército a deter-se perto de Deutsch-Eylau para cobrir o flanco esquerdo do XX Corpo de exército, que estava na frente do Segundo Exército desde antes da batalha em Gumbinnen. Hoffmann já havia emitido ordens semelhantes, resultando em pouca confusão. A armadilha estava sendo armada.

Ludendorff também soube neste ponto que von Moltke decidira pegar três corpos e uma divisão de cavalaria da frente ocidental e redistribuí-los para a Prússia Oriental. Ludendorff protestou que eles chegariam tarde demais para ter qualquer efeito, ao mesmo tempo que enfraquecia a ofensiva alemã através da Bélgica contra a França. No entanto, von Moltke considerou a Prússia Oriental muito importante politicamente para perder e ignorou os protestos de Ludendorff. Mais tarde, este movimento das forças alemãs seria visto como a ruína final do Plano Schlieffen, que exigia uma preponderância considerável das forças locais em um rápido cerco e destruição dos exércitos franceses a leste de Paris quando eles foram empurrados para a bigorna alemã no Franco - Fronteira alemã.

Fases iniciais da batalha (23 de agosto a 26 de agosto)

Foto - Movimentos de 23-26 agosto, 1914

A partir de 22 de agosto, as forças de Samsonov encontraram os alemães ao longo de toda a sua frente e os empurraram com sucesso em vários lugares. No dia 23, eles atacaram o XX Corpo de exército alemão, que recuou para a linha Orlau-Frankenau naquela noite. Os russos os seguiram e, no dia 24, os encontraram novamente em Orlau-Frankenau, onde o agora entrincheirado XX Corpo de exército parou temporariamente o avanço russo. Mais uma vez, o XX Corpo de exército recuou para evitar um possível cerco por forças superiores. Implacável, Samsonov viu isso como uma oportunidade maravilhosa de isolar completamente essa unidade, porque, pelo que ele sabia, seus dois flancos estavam sem oposição. Ele ordenou a maioria de suas unidades para o noroeste, em direção ao Vístula, deixando apenas seu VI Corpo de exército para continuar para o norte em direção ao seu objetivo original de Seeburg.

Preocupado com esta possível manobra de flanco, Ludendorff emitiu uma ordem ao I Corpo de exército de Franx ois, agora destacado, para iniciar o ataque à ala esquerda de Samsonov em Usdau em 25 de agosto. Franx ois rejeitou esta ordem direta, afirmando que não havia como ter o corpo pronto a tempo e que ele queria esperar até que seu apoio de artilharia estivesse pronto em 27 de agosto. Ludendorff e Hoffmann não aceitaram nada disso e viajaram para se encontrar com Franx ois para repetir a ordem pessoalmente. Franx ois concordou em iniciar o ataque, mas reclamou da falta de projéteis de artilharia, dizendo a seus superiores que suas tropas seriam obrigadas a atacar com baionetas.

No caminho de volta da reunião, Hoffmann recebeu novas interceptações de rádio. As ordens mais recentes de Rennenkampf declaravam que a ofensiva do dia seguinte continuaria para oeste, ignorando Samsonov, exatamente como Hoffmann esperava. Independentemente do resultado da batalha iminente no sul, o Primeiro Exército russo não seria uma preocupação séria. Uma segunda interceptação dos próprios planos de Samsonov deixou claro que ele continuaria sua marcha para o noroeste, tendo concluído que os alemães continuariam a recuar na frente de Tannenberg.

Ludendorff e Hindenburg estavam céticos de que essas interceptações fossem reais, achando difícil acreditar que até mesmo um comandante russo enviaria suas mensagens claramente, quanto mais duas. No entanto, eles acabaram se convencendo de que eram de fato reais, e os planos foram colocados em prática. O I Corpo de exército abriria seu ataque ao flanco esquerdo russo em 25 de agosto, enquanto as ordens eram enviadas ao XVII Corpo de exército para mover-se para o sul e encontrar o flanco direito russo o mais rápido possível.

Dada a necessidade de ação imediata não era mais urgente, Franx ois mais uma vez exigiu que ele tivesse permissão para esperar por seus suprimentos de artilharia. Ludendorff e Franx ois começaram a discutir e, eventualmente, Franx ois atrasou o suficiente para permitir que a batalha começasse em 27 de agosto como ele desejava.

A batalha principal (26 de agosto a 30 de agosto)

A manhã do dia 26 começou com o Primeiro Exército Russo avançando para o oeste em direção a Kx nigsberg, encontrando pouca resistência. As tropas que antes estavam diretamente à sua frente moveram-se para o sul, de frente para o flanco direito do Segundo Exército. Ainda havia tempo para fechar a lacuna entre os exércitos russos e, assim, ameaçar os movimentos alemães, que a essa altura estavam sendo informados ao quartel-general russo. No entanto, na noite do dia 25, o comandante de campo russo enviou ordens para o Primeiro Exército continuar diretamente para o oeste até Kx nigsberg, ordens que foram mais uma vez interceptadas pelos alemães.

Devido aos atrasos de Franx ois, o XVII Corpo Alemão abriu a batalha propriamente dita. Eles encontraram as duas divisões separadas do VI Corpo Russo perto de Seeburg e Bischofstein, levando os dois de volta para a fronteira em desordem. O flanco direito do Segundo Exército Russo estava agora aberto. Nesse ínterim, o avanço russo em direção a Tannenberg continuou a ser bloqueado pelo XX Corpo Alemão à sua frente. Seus únicos sucessos foram no centro, onde o XIII Corpo Russo avançou em direção a Allenstein sem oposição.

Franx ois abriu seu próprio ataque à esquerda russa no dia 27, mantida pelo I Corpo de exército Russo. Sua artilharia provou ser decisiva e, à noite, os russos estavam recuando. A fim de ajudar a estabilizar a linha, Samsonov ordenou que o aparentemente bem-sucedido XIII Corpo de exército abandonasse Allenstein e virasse para o sudoeste para ajudar a romper em Tannenberg. Quando essa manobra foi concluída, a maior parte do Segundo Exército Russo estava na área de Tannenberg, consistindo nos recém-chegados XII, XV e parte do XXIII Corpo de exército.

Foto - Movimentos de 27-30 de agosto de 1914

Na noite de 28 de agosto, toda a extensão do perigo para os russos era evidente. O I Corpo à esquerda e o VI Corpo à direita estavam recuando. Enquanto isso, o centro estava com sérios problemas de abastecimento e não podia mais esperar manter uma ofensiva. Samsonov não teve outra opção a não ser ordenar uma retirada para o sudeste e tentar se reorganizar perto da fronteira. Enquanto isso, ele pediu a Rennenkampf para ignorar Kx nigsberg e virar para o sudoeste para ajudar.

Era tarde demais. A essa altura, Franx ois havia avançado para o leste para formar uma linha ao sul dos russos entre Niedenburg e Willenburg, diretamente em sua linha de retirada. Ao mesmo tempo, o XVII Corpo de exército no norte mudou-se para sudoeste para recebê-lo. No dia seguinte, o centro russo encontrou essas tropas em seu caminho para se reagrupar e percebeu que estavam cercadas. Um bolsão se formou a leste de Tannenberg, perto de Frogenau, e foi atacado pela artilharia durante o dia 29 de agosto.

As tentativas do Primeiro Exército Russo de ajudá-los também chegaram tarde demais para ajudar. A tela de cavalaria alemã provou ser eficaz em atrasá-los, e quando a batalha já havia acabado, sua unidade mais próxima ainda estava a noroeste do contato inicial entre o XVII Corpo Alemão e o VI Corpo Russo, talvez até 70 km (43 milhas) do Segundo Exército preso. Outras unidades russas foram espalhadas de volta ao longo da linha para Kx nigsberg, deixando o próprio Primeiro Exército em uma posição perigosamente espalhada.

Quando a batalha terminou em 30 de agosto, o Segundo Exército de Samsonov foi destruído, com 92.000 soldados russos capturados, outros 78.000 mortos ou feridos e apenas 10.000 (a maioria dos flancos em retirada) escapando. Os alemães sofreram menos de 20.000 baixas e capturaram mais de 500 armas. Sessenta trens foram necessários para transportar equipamentos russos capturados para a Alemanha.

Em vez de relatar a perda de seu exército para o czar Nicolau II, Samsonov cometeu suicídio com um tiro na cabeça em 29 de agosto de 1914.

Foto - 1998, foto, das, fundações, do, Tannenberg, Memorial, que, mais tarde, serviu como o cemitério de Paul von Hindenburg.

A vitória alemã em Tannenberg preparou o cenário para a Primeira Batalha dos Lagos Masúria, onde o Oitavo Exército Alemão reforçado agora enfrentava apenas o Primeiro Exército Russo e o forçou de volta para a fronteira pré-guerra. As forças russas não marchariam novamente em solo alemão até o final da Segunda Guerra Mundial.

Ludendorff enviou o despacho oficial de Tannenberg, e a batalha foi nomeada Batalha de Tannenberg a pedido direto de Hindenburg. Hindenburg escolheu Tannenberg devido ao seu significado histórico, foi o local onde os Cavaleiros Teutônicos foram derrotados pelas forças conjuntas do Reino da Polônia e do Grão-Ducado da Lituânia na Batalha de Grunwald (referido em alemão como Schlacht bei Tannenberg - "Batalha de Tannenberg ").

Hindenburg e Ludendorff foram saudados como heróis, embora Hoffmann fosse geralmente ignorado pela imprensa. Aparentemente não satisfeito com isso, Hoffmann mais tarde deu passeios pela área observando: "Foi aqui que o Marechal de Campo dormiu antes da batalha, foi aqui que ele dormiu depois da batalha e foi aqui que ele dormiu durante a batalha." No entanto, Hindenburg rebateu dizendo: "Se a batalha tivesse corrido mal, o nome 'Hindenburg' teria sido insultado de uma ponta à outra da Alemanha."

A batalha está no centro do romance de Aleksandr Solzhenitsyn, agosto de 1914.

Um monumento alemão foi concluído em 1927. No entanto, foi explodido pelos alemães durante o retiro em janeiro de 1945.

Ludendorff mais tarde revisitaria o local da batalha ao nomear seu próprio movimento político, o Tannenbergbund, formado em 1925.

O cineasta alemão Heinz Paul fez um filme sobre a batalha, filmado na Prússia Oriental em 1932.

Batalhas históricas comparáveis

As manobras ousadas de Hindenburg e Ludendorff para surpreender e derrotar em detalhes dois exércitos inimigos podem ser comparadas a exemplos clássicos como a Batalha de Austerlitz ou a Batalha de Chancellorsville. No entanto, as consequências desastrosas de não conseguir derrotar cada uma das forças inimigas podem ser vistas na Batalha de Waterloo.

Ordem de batalha em Tannenberg (1914)
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Batalha de Tannenberg (26 de agosto - 30 de agosto de 1914)

A Batalha de Tannenberg, inicialmente chamada de Batalha de Allenstein pela mídia alemã, foi travada entre o Império Alemão e o Império Russo durante a Primeira Guerra Mundial perto de Allenstein (hoje Olsztyn, Polônia) de 26 a 30 de agosto de 1914. Ela foi renomeada como a Batalha de Tannenberg para fins de propaganda e para combater a Batalha de Tannenberg (também conhecida como Batalha de Grunwald), que ocorreu em 1410 e resultou na derrota decisiva dos Cavaleiros Teutônicos pela União Polaco-Lituana. A batalha travada durante a Primeira Guerra Mundial foi, na realidade, cerca de 30 quilômetros (18,4 milhas) a oeste do local da batalha de 1410.

O Plano Schlieffen, o plano estratégico do Estado-Maior Alemão para a guerra baseado na presunção de que o Império Russo precisará de tempo para se mobilizar e dar ao Exército Alemão tempo suficiente para uma vitória rápida sobre a França. E uma vez que a França fosse derrotada, eles poderiam concentrar todas as suas forças contra a Rússia. Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, as forças alemãs estavam, portanto, concentradas no oeste, e não no leste. No entanto, os russos se mobilizaram mais rápido do que o esperado e invadiram a Prússia Oriental já em 19 de agosto de 1914, forçando o Exército Oito Alemão, comandado por Maximilian von Prittwitz, a se retirar. O chefe do Estado-Maior alemão, Helmuth von Moltke, rapidamente substituiu Prittwitz por Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff, que fez uma manobra ousada que teve sucesso.

Hindenburg e Ludendorff interceptaram mensagens russas revelando que o comandante do Primeiro Exército Russo, Paul von Rennenkampf, não planejava um avanço rápido em direção a Köningsberg. Os comandantes alemães rapidamente perceberam que os generais russos estavam mal coordenados e decidiram atacar o Segundo Exército de Alexander Samsonov, que se movia em direção a Tannenberg. Quase todo o Oito Exército Alemão foi rapidamente enviado de trem contra Samsonov e, após cinco dias de combate, o Segundo Exército Russo foi completamente destruído. Os russos sofreram cerca de 30.000 a 50.000 baixas, enquanto mais de 90.000 russos foram feitos prisioneiros. Os alemães, por outro lado, sofreram cerca de 10.000 baixas.

Os russos não conseguiram tirar proveito de sua superioridade numérica - o Primeiro Exército totalizava cerca de 210.000 homens e o Segundo Exército cerca de 206.000 homens - sobre o Exército Oito Alemão, que totalizava cerca de 150.000 homens, porque Rennenkampf estava muito longe para ser capaz de ajudar Samsonov. Hindenburg e Ludendorff foram aclamados com razão como heróis após a Batalha de Tannenberg porque o Oito Exército Alemão ainda estava em menor número que o Segundo Exército de Samsonov. No entanto, os alemães também tiveram muita sorte em interceptar as mensagens russas e os dois generais russos que não gostavam um do outro foram mal coordenados, a menos que suas chances de vitória fossem mínimas.

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