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Noel Chavasse: Primeira Guerra Mundial

Noel Chavasse: Primeira Guerra Mundial


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Noel Godfrey Chavasse nasceu em Oxford em 9 de novembro de 1884. Seu pai, Francis Chavasse, tornou-se bispo de Liverpool em 1900.

Chavasse foi educado no Liverpool College e no Trinity College, em Oxford. Depois de se formar com honras de primeira classe em 1907, ele estudou medicina. Em 1908, Chavasse e seu irmão gêmeo, Christopher, representaram a Grã-Bretanha nos Jogos Olímpicos dos 400 metros.

Em 1909, Chavasse ingressou na Unidade Médica do Corpo de Oficiais de Treinamento da Universidade de Oxford. No ano seguinte, ele se sentou e passou no exame que lhe permitiu ingressar na Fellowship of the Royal College of Surgeons. Chavasse trabalhou em Dublin e no Royal Southern Hospital em Liverpool antes de ingressar no Royal Army Medical Corps em 1913.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Chavasse se ofereceu para servir na França. Ele foi transferido para a Frente Ocidental em novembro de 1914, onde foi vinculado ao Regimento Escocês de Liverpool. Nos primeiros meses, Chavasse se manteve ocupado lidando com o pé da trincheira, uma condição causada por ficar em pé por longos períodos na lama e na água.

Em março de 1915, o regimento participou da ofensiva em Ypres, onde o gás venenoso foi usado pela primeira vez. Em junho de 1915, apenas 142 homens dos 829 homens que chegaram com Chavasse permaneceram na ativa. O resto foi morto ou gravemente ferido.

Chavasse foi promovido a capitão em agosto de 1915 e seis meses depois foi condecorado com a Cruz Militar por suas ações na Batalha de Hooge. Em abril de 1916, ele recebeu três dias de licença para receber seu prêmio do Rei George V.

Em julho de 1916, o batalhão de Chavasse foi transferido para o campo de batalha de Somme perto de Mametz. Em 7 de agosto, o Regimento Escocês de Liverpool recebeu ordens de atacar Guillemont. Dos 620 homens que participaram da ofensiva, 106 deles foram mortos e 174 ficaram feridos. Isso incluiu Chavasse, que foi atingido por estilhaços de granada enquanto resgatava homens em terra de ninguém. Por isso, ele foi premiado com a Cruz Vitória.

Em fevereiro de 1917, ele recebeu uma licença de 14 dias na Inglaterra. Ele voltou para o Regimento Escocês de Liverpool e participou da ofensiva em Passchendaele. Por quase dois dias ele saiu para o campo de batalha resgatando e tratando soldados feridos. Foi durante este período que Noel realizou os feitos que lhe renderam sua segunda Victoria Cross.

Depois de ser gravemente ferido, Chavasse foi enviado para a Estação de Limpeza de Vítimas em Brandhoek. Embora operado, ele morreu em 4 de agosto de 1917. Noel Godfrey Chavasse foi o militar mais condecorado da Grã-Bretanha na guerra.

Durante um ataque, ele (Noel Chavasse) cuidou dos feridos ao ar livre durante todo o dia, sob fogo pesado, frequentemente à vista do inimigo. Durante a noite seguinte, ele procurou por feridos no solo em frente às linhas inimigas por quatro horas. No dia seguinte, ele levou um maca para as trincheiras avançadas e, sob fogo pesado, carregou uma mala urgente por 500 metros em segurança, sendo ferido na lateral por uma farpa de granada durante a viagem. Na mesma noite, ele reuniu um grupo de voluntários de confiança, resgatou três homens feridos de um buraco de granada a vinte e cinco metros da trincheira do inimigo, enterrou os corpos de dois oficiais e coletou muitos discos de identidade, embora disparados por bombas e metralhadoras. Ao todo, ele salvou a vida de cerca de vinte homens gravemente feridos, além dos casos comuns que passaram por suas mãos. Sua coragem e auto-sacrifício estavam além do elogio.

Embora gravemente ferido no início da ação enquanto carregava um soldado ferido para o posto de curativos, ele (Noel Chavasse) se recusou a deixar seu posto e, por dois dias, não apenas continuou a desempenhar suas funções, mas também saiu várias vezes sob condições severas fogo para procurar e atender os feridos deitados. Durante essas buscas, embora praticamente sem comida durante esse período, desgastado pelo cansaço e desmaiado pelo ferimento, ele ajudou a carregar vários homens gravemente feridos por um terreno pesado e difícil. Por sua extraordinária energia e exemplo inspirador foi fundamental para resgatar muitos feridos que, de outra forma, sem dúvida teriam sucumbido nas más condições climáticas. Este devotado e valente oficial morreu subsequentemente devido aos ferimentos.


Bravura insana: os homens que foram agraciados com a Victoria Cross duas vezes

A Victoria Cross, que representa a homenagem de maior prestígio do Reino Unido, é uma realeza entre as condecorações britânicas.

É concedido ao pessoal das Forças Armadas Britânicas por atos de bravura “na presença de um inimigo”.

Os destinatários são homens que progrediram em tempos de desespero, às vezes até sacrificando suas vidas para conter as tempestades do campo de batalha.

Anverso da fita cruzada: 1½ & # 8221 (38 mm), carmesim (fita azul para prêmios navais 1856-1918)

Desde a sua introdução em 1856 pela Rainha Vitória, a Cruz Vitória foi premiada com 1.358 vezes por atos de bravura excepcional, desde a Guerra da Crimeia em 1850 até a Guerra do Afeganistão nos tempos atuais.

Com apenas um punhado de recipientes em todas as seções das Forças Armadas britânicas, isso indica que a Victoria Cross é uma decoração premiada com moderação. Exceto por Elizabeth Weber Harris, que recebeu uma réplica da Victoria Cross em 1869 com a permissão da Rainha Victoria, nunca houve uma mulher que recebesse o prêmio.

Rainha Victoria

As histórias dos destinatários são geralmente marcadas por situações extraordinariamente intensas, com muitos deles não sobrevivendo o tempo suficiente para receber o prêmio pessoalmente. Na verdade, em 2018, havia apenas nove destinatários vivos do VC.

Claramente, receber o maior prêmio da Grã-Bretanha requer muita coragem. Mas o que seria necessário para recebê-lo duas vezes? Na história da Victoria Cross, apenas três pessoas conseguiram isso.

Sem Medo da Chuva: Arthur Martin-Leake

Nascido em 4 de abril de 1874, em Standon, Hertfordshire, Arthur Martin-Leake teve alguma experiência como médico antes da eclosão da Segunda Guerra dos Bôeres em 1899, que o viu se alistar na Ieomania Imperial.

Ele serviu primeiro como soldado, estando envolvido na rendição de Princeloo & # 8217s e no alívio de Hoar & # 8217s laager. Depois disso, ele se juntou ao General Baden-Powell & # 8217s Sul Africano Constabulary onde seu savoir-faire no campo da medicina tornou-se de extrema importância.

Arthur Martin-Leake c. 1902

Sua primeira apresentação digna de VC ocorreu em 8 de fevereiro de 1902, durante as hostilidades em Vlakfontein.

À medida que os combates hostis se intensificavam em Vlakfontein, os níveis de baixas aumentavam em ambos os lados. Martin-Leake tinha 27 anos e era capitão-cirurgião na época. Ele e sua equipe estavam por toda parte, atendendo aos feridos.

Ele encontrou um homem ferido, achatado no chão e se contorcendo de dor, a apenas 100 metros de distância das posições inimigas. Com cerca de 40 bôeres despejando munição contra qualquer inimigo à vista, ir em seu auxílio seria um golpe mortal.

Mas Martin-Leake aceitou o desafio. Sob uma chuva de fogo hostil, ele conseguiu atender o homem ferido com sucesso.

Depois disso, ele encontrou um oficial ferido para ajudar, mas desta vez não teve a mesma sorte. Três tiros o deixaram gravemente ferido. No entanto, ele continuou com seus deveres até que caiu de costas, dominado pelo efeito de seus ferimentos.

Dois monumentos erguidos na fazenda do Comandante Claassen, para homenagear dois indivíduos proeminentes durante a Guerra dos Bôeres: O Capitão Cirurgião Martin-Leake, foi um dos poucos soldados a receber DOIS VC & # 8217s durante sua vida.

Neste ponto, de acordo com sua citação VC, todos os oito homens ao seu redor estavam feridos. Enquanto eles estavam no Veldt, aguardando tratamento, Martin-Leake se certificou de que todos tivessem um pouco de água antes dele.

Em junho de 1902, um mês após o colapso da República da África do Sul e do Estado Livre de Orange e o fim efetivo da Segunda Guerra dos Bôeres, Martin-Leake recebeu sua primeira Victoria Cross do Rei Edward VII no Palácio de St. James.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial 12 anos depois, Martin-Leake voltou ao Exército como tenente, servindo na Frente Ocidental com a 5ª Ambulância de Campo do Royal Army Medical Corps.

Arthur MARTIN-LEAKE

Os alemães estavam recuando do Marne e estabelecendo posições fortes na área de Aisne. Eles iriam subsequentemente tentar avanços através dos portos do Canal na Batalha de Ypres. Foi por suas ações nessa época que Martin-Leake recebeu uma segunda Victoria Cross.

De 29 de outubro a 8 de novembro de 1914, Martin-Leake repetidamente passou por uma chuva de fogo enquanto as hostilidades se intensificavam em Zonnebeke, na Bélgica. Ao fazer isso, ele resgatou vários camaradas feridos que estavam perto das trincheiras inimigas.

Ao recomendar o bravo homem para um segundo VC, seu comandante escreveu: “Por sua devoção, foram salvas muitas vidas que, de outra forma, sem dúvida, teriam sido perdidas. Seu comportamento em três ocasiões, quando o posto de curativos foi fortemente bombardeado, inspirou confiança tanto aos feridos quanto aos funcionários. Não é possível citar nenhum ato específico realizado porque sua conduta galante foi contínua. ”

Com a aprovação dessas reivindicações pelo rei, Arthur Martin-Leake se tornou o primeiro dos três únicos homens a receber o VC duas vezes.

Valente até o âmago: Noel Chavasse

Ex-médico e atleta olímpico, Noel Chavasse, assim como seu irmão gêmeo idêntico, lutou na Primeira Guerra Mundial. Foi nessa época que ele foi premiado com sua Victoria Cross e um bar para ela.

Retrato de N.G. Chavasse vestindo o glengarry do Liverpool Scottish

Nascido em 9 de novembro de 1884, Chavasse cresceu com vários sucessos na educação e nos esportes, terminando como cirurgião em 1913. Mas com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, a aptidão médica de Chavasse foi levada para a linha de frente. Tendo sido aceito no Royal Army Medical Corps, ele serviu nesta unidade como capitão.

Sua unidade foi anexada ao 1 / 10º (Escocês) Batalhão do Regimento King & # 8217s (Liverpool), onde ele fez uma exibição notavelmente corajosa na Batalha de Hooge, conseqüentemente sendo recompensado com a Cruz Militar.

Seu desempenho digno de VC ocorreu durante as hostilidades em Guillemont, França.

RAMC busca pacotes de britânicos mortos após a Batalha de Guillemont 1916

Durante o ataque, os soldados alemães realizaram uma das maiores exibições da guerra, repelindo ferozmente o ataque de soldados britânicos e franceses. Morte e ferimentos marcharam lado a lado, varrendo ambas as posições enquanto os dois inimigos jogavam o inferno um no outro.

Chavasse se expôs às chuvas de granadas e tiros enquanto trabalhava o dia todo ao ar livre, cuidando dos feridos. Na maioria das vezes, ele fazia isso com o inimigo à vista. Quando a noite chegou, ele passou quatro horas perto das linhas inimigas, procurando os feridos.

No dia seguinte, viu a continuação da batalha, e ele foi para as trincheiras mais distantes com um maca. Enquanto o fogo pesado chovia ao seu redor, ele carregou um camarada gravemente ferido por mais de 500 metros para um local seguro. No processo, ele próprio foi ferido na lateral por uma farpa de granada.

Memorial de Noel Chavasse em exibição no Museu de Serviços Médicos do Exército

Naquela noite, ele coordenou 20 homens em uma operação de busca e resgate em terra de ninguém. Eles conseguiram resgatar três homens presos em um buraco de bomba que estava a apenas 25 metros das posições inimigas. Contra um pano de fundo de bombas e metralhadoras, Chavasse enterrou dois cadáveres e coletou vários discos.

Ao todo, ele teria salvado mais de 20 homens gravemente feridos, sem mencionar os vários casos menos graves que receberam sua ajuda.

“Sua coragem e abnegação estavam além do elogio”, dizia sua primeira citação VC.

Uma segunda ação digna de VC ocorreria durante a Batalha de Passchendaele. Neste evento, Chavasse esteve envolvido nas hostilidades em Wieltje, Bélgica, de 31 de julho a 2 de agosto. Infelizmente, ele não saiu desta batalha vivo.

Chavasse e lápide # 8217 no Novo Cemitério Militar de Brandhoek.

Quando o engajamento com os alemães começou, Chavasse continuou a desempenhar seu papel, nunca faltando motivação. Ele havia se ferido gravemente no início da batalha enquanto carregava um soldado ferido para um vestiário. Apesar disso, ele se recusou a deixar seu posto para cuidar de suas próprias feridas.

Por dois dias, ele continuou trabalhando, deixando seu posto para se aventurar nas zonas hostis em busca de companheiros feridos. Faminto, cansado e com dor, ele carregou vários soldados para um local seguro. Durante este período, uma chuva de granadas o atingiu enquanto ele estava em seu abrigo, deixando-o ainda mais gravemente ferido.

As tentativas de remover os estilhaços da explosão provaram ser inúteis. Depois de se agarrar à vida o máximo que pôde, ele desistiu do fantasma no dia 4 de agosto.

Medalhas de Noel e Christopher Chavasse. As medalhas de Noel & # 8217s estão na linha superior, e as medalhas de seu irmão, Christopher & # 8217s estão na linha inferior.

O VC and Bar foi apresentado em particular a seu pai no final de 1917.

Sua lápide militar é adornada exclusivamente com uma representação de suas duas Victoria Crosses.

Ele é efetivamente a primeira pessoa a receber duas Cruzes Victoria por ações na mesma batalha.

Tough as Nails: Charles Hazlitt Upham

O que diferencia essa pessoa das outras duas acima é o fato de que esse neozelandês é um verdadeiro soldado combatente.

Nascido em 21 de setembro de 1908, no centro de Christchurch, Nova Zelândia, Upham cresceu como um menino quieto, mas estranhamente determinado, que sempre enfrentou valentões na escola.

Com o passar dos anos, chegou a Segunda Guerra Mundial e Upham, agora com 30 anos, decidiu levar seu espírito de luta para a frente.

Charles Upham em uniforme de campo da NZ.

Ele recebeu seu primeiro VC por ações em Creta em maio de 1941, enquanto seu pelotão lutava no campo de pouso Battle for Maleme. Quando seu pelotão embarcou em um avanço de mais de 3.000 metros, eles encontraram resistência severa que os segurou três vezes.

Upham primeiro atacou um ninho de metralhadora alemã com um saco cheio de granadas, matando oito pára-quedistas inimigos. Sua próxima parada seria uma casa escondendo outro poste de metralhadora. Finalmente, ele rastejou, sob fogo pesado, até 15 jardas de um canhão antiaéreo e o silenciou com eficácia.

Após a retirada de Maleme, ele ajudou a carregar um camarada ferido à vista dos soldados alemães e motivou os outros homens a ajudarem seus camaradas feridos.

The Battle For Crete 20 & # 8211 31 de maio de 1941

Como as sólidas defesas alemãs continuaram a inflamar sua fúria, uma determinada companhia teria sido cortada se não fosse a intervenção de Upham, que correu com um cabo por mais de 600 metros em seu resgate, matando dois soldados alemães no caminho.

Nos eventos que se seguiram, Upham foi ferido por um morteiro e posteriormente baleado no pé, mas ele desconsiderou seus ferimentos e continuou a liderar seus homens.

Ele provou ser um grande terror para seus inimigos e ofereceu a tão necessária motivação para seus homens. Isso foi ainda mais notável pelo fato de que, além de estar ferido, Upham sofria de disenteria o tempo todo e só conseguia comer um pouco.

“Ele mostrou uma frieza soberba, grande habilidade, ímpeto e total desconsideração do perigo. Sua conduta e liderança inspiraram todo o seu pelotão a lutar magnificamente o tempo todo e, de fato, foram uma inspiração para o Batalhão ”, diz sua citação.

O Exército Britânico no Norte da África 1942

Mas esse não foi o fim. Upham passou a fazer performances mais espetaculares no teatro norte-africano. A essa altura, Upham já havia estabelecido a granada de mão como sua arma preferida. Enquanto lutava no Egito, na Primeira Batalha de El Alamein, Upham, que já havia sido ferido duas vezes, destruiu um caminhão de soldados alemães com um ataque de granada.

Conforme a guerra avançava por uma série de eventos dramáticos, Upham foi novamente atingido no ombro por uma metralhadora, mas àquela altura ele já havia destruído um tanque alemão e vários veículos e armas.

Forças da Nova Zelândia no Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial

Quando a dor e a perda excessiva de sangue começaram a afetá-lo, foi removido para tratamento. Mas assim que ele foi tratado, ele voltou para a batalha para motivar e ajudar seus homens.

Infelizmente, ele foi ferido novamente. Desta vez, seus ferimentos foram ainda mais graves e ele foi capturado. Sua empresa acabou sendo derrotada pelos alemães, com apenas seis sobreviventes no final do dia.

Por uma demonstração tão extraordinária de coragem e carisma, ele recebeu uma barra para seu VC em 11 de maio de 1945.

Antes de sua premiação, o Rei George VI questionou se Upham era realmente digno do muito raro VC pela segunda vez.

& # 8220Em minha respeitosa opinião, senhor ”, disse o major-general Howard Kippenberger ao rei,“ Upham venceu o VC várias vezes ”.


Noel Chavasse: o médico da Primeira Guerra Mundial que enfrentou o inferno pelos outros

Por Lord Ashcroft. Publicado Domingo, 6 de Outubro de 2013 em Notícias, Medalhas.

Durante os quatro longos e traumáticos anos da Grande Guerra, apenas um indivíduo recebeu a Victoria Cross (VC) e a Bar - o equivalente a dois VCs. O destinatário desta dupla homenagem excepcional não foi nem mesmo um soldado da linha de frente: o capitão Noel Chavasse, filho de um bispo com # 8217, era um oficial médico, mas isso não o impediu de ser responsável por alguns dos atos mais corajosos e altruístas de todo o conflito .

Noel Chavasse, quase o mais jovem de gêmeos idênticos e um dos sete filhos, nasceu no vicariato de St Peter-le-Bailey, Oxford, em 9 de novembro de 1884. Quando seu pai se tornou bispo de Liverpool em 1900, Chavasse foi educado na Liverpool College School, e em 1907 graduou-se em filosofia pelo Trinity College, Oxford.

Enquanto estava na universidade, ele era um esportista talentoso, ganhando blues para atletismo e lacrosse. Ele e seu irmão gêmeo, Christopher, representaram a Grã-Bretanha nas Olimpíadas de 1908, ambos correndo os 400 metros. Depois de se qualificar como médico em 1912, Noel Chavasse tornou-se médico domiciliar no Royal Southern Hospital, em Liverpool, e no ano seguinte foi nomeado cirurgião domiciliar no mesmo hospital.

À medida que a guerra se aproximava, Chavasse foi comissionado como tenente do Royal Army Medical Corps (RAMC) e, após o início das hostilidades, serviu na França e na Bélgica, onde foi designado para o 10º Batalhão King & # 8217s (Regimento de Liverpool), conhecido como Liverpool Scottish. Este batalhão entrou em ação em junho de 1915 em Hooge, perto de Ypres, onde Chavasse continuamente entrou em terra de ninguém por quase 48 horas, até que ele estava satisfeito de que não havia mais feridos que precisassem de tratamento. Ele foi condecorado com a Cruz Militar (MC) por seus esforços heróicos e, pouco depois, pediu a uma de suas irmãs que comprasse 1.000 pares de meias e outros confortos com seu próprio dinheiro para o batalhão.

Em 27 de julho de 1916, o batalhão foi transferido para trincheiras na frente de Guillemont, no Somme. Apesar de não poderem fazer o reconhecimento das posições inimigas, os homens ainda receberam ordens para atacar às 4h20 do dia 9 de agosto.

Não surpreendentemente, em poucas horas eles sofreram 189 baixas em 600 homens. Chavasse atendeu os feridos durante todo o dia sob fogo pesado, freqüentemente à vista do inimigo, enquanto durante a noite ele procurava por homens feridos diretamente na frente das linhas inimigas.

No dia seguinte, ele recrutou um maca e, sob forte tiroteio, carregou um homem gravemente ferido a 500 metros para um local seguro. Na viagem de volta, Chavasse foi ferido, mas isso não o impediu de realizar outras ações importantes naquela mesma noite.

Ajudado por 20 voluntários, ele resgatou mais três homens feridos de um buraco de bomba a apenas 25 metros das trincheiras inimigas. Ele também enterrou os corpos de dois oficiais e coletou vários discos de identidade de soldados mortos. Estima-se que durante esses dois dias Chavasse salvou a vida de 20 homens gravemente feridos, além de tratar dos inúmeros casos & # 8220ordinários & # 8221 que passaram por suas mãos.

Os pais de Chavasse ouviram pelos canais oficiais que ele havia sido ferido, mas, quase imediatamente, receberam uma carta de seu filho minimizando a lesão: & # 8220Don & # 8217não fique nem um pouco chateado se souber que estou ferido. Não é absolutamente nada. A menor partícula de casca apenas me revistou. Eu nem sabia sobre isso até que me despi à noite. & # 8221

Chavasse foi premiado com seu VC & # 8220 por sua mais conspícua bravura e devoção ao dever & # 8221 e sua citação, anunciada no London Gazette em 26 de outubro de 1916, concluiu: & # 8220Sua coragem e auto-sacrifício estavam além do elogio. & # 8221

o Liverpool Daily Post e Mercury dito sobre o herói local da cidade & # 8217: & # 8220Letters from the front constantemente contam como ele estava ansioso, como ele estava pronto para se expor a perigos além daqueles exigidos no desempenho de suas funções, e quantos soldados feridos tem iluminada sob o brilho de sua disposição alegre ... Seu batalhão quase o considera seu mascote. & # 8221

Um metralhador canadense disse ao jornal: & # 8220Eu estava na fila naquele dia, e os homens estavam falando muito sobre a excelente coragem do capitão Chavasse ... O inferno teria sido o paraíso em comparação com o lugar em que ele estava, mas ele nunca se preocupou com isso. São homens como ele que nos fazem sentir que o espírito da antiguidade ainda está vivo em nosso meio. & # 8221

Além disso, Chavasse tinha uma simpatia particular pelos soldados que perderam a coragem, alguns dos quais até mesmo se infligiram ferimentos na esperança de serem invalidados para longe da linha de frente.

Essa compaixão foi destacada pelo historiador do regimento que escreveu sobre Chavasse: & # 8220O doutor tem um gênio para escolher aqueles homens que estavam perto de um colapso nervoso ou de saúde geral, mas ainda não tão abatidos a ponto de serem casos de hospital.

& # 8221 Em vez de mandá-los para as trincheiras onde seu colapso mais cedo ou mais tarde era inevitável, ele os manteve em seu posto de ajuda como homens de serviço leve, onde em conforto comparativo eles tinham a chance de descansar e se recuperar. & # 8221

No verão de 1917, o batalhão mudou-se para trincheiras perto de Wieltje, a nordeste de Ypres. Os preparativos foram feitos para o que seria a terceira Batalha de Ypres - uma tentativa de recapturar Passchendaele Ridge. A ofensiva começou em 31 de julho e o Liverpool Scottish, mal protegido contra o gás mostarda, perdeu dois oficiais e 141 outras patentes.

Na primeira noite da batalha, Chavasse foi ferido no crânio. Ele teve o ferimento enfaixado, mas se recusou a ser evacuado. Vez após vez, sob fogo pesado e tempo terrível, ele entrou em terras de ninguém para procurar e cuidar dos feridos. Praticamente sem comida, com muita dor e desesperadamente cansado, ele sem dúvida salvou inúmeras vidas até que, no início de 2 de agosto, ele finalmente estava descansando em seu posto de primeiros socorros quando foi atingido por uma granada.

Todos no posto foram mortos ou feridos. Chavasse sofreu pelo menos seis ferimentos, mas se arrastou por 800 metros para conseguir ajuda para os outros. Ele foi levado por Ypres para a 46ª Ambulância de Campo e depois para a 32ª Estação de Limpeza de Vítimas, mas seu rosto estava irreconhecível e ele tinha um sério ferimento no abdômen. Após uma operação na última lesão, ele encontrou forças para ditar uma carta para sua noiva (e prima), Gladys Chavasse, na qual explicava por que continuava trabalhando apesar das lesões, insistindo que & # 8220dutito ligou e me chamou para obedecer & # 8221. Ele morreu por volta das 13h do dia 4 de agosto de 1917.

Gladys Chavasse ficou transtornada ao saber da notícia: o casal pretendia se casar ainda naquele mês. Um serviço memorial foi realizado em sua homenagem na Igreja Paroquial de São Nicolau em Merseyside em 29 de agosto.

Durante o mês de agosto, os pais de Chavasse foram inundados com cartas elogiando seu filho perdido. O Brigadeiro LG Wilkinson, que comandou a 166ª Brigada até abril de 1917, escreveu: & # 8220Eu constantemente encontrava seu filho e apreciava seu trabalho. Ele era o homem mais corajoso e modesto que já conheci, e acho que o mais querido. O que ele fez por seu batalhão de Liverpool Escocês foi maravilhoso, e sua derrota para eles é irreparável. Não acredito que exista um homem de caráter mais nobre. & # 8221

O Bar para seu VC foi anunciado em 14 de setembro de 1917, quando a citação elogiou sua & # 8220 energia extraordinária e exemplo inspirador & # 8221, e a decoração póstuma foi posteriormente apresentada à sua família. Chavasse está enterrado no Novo Cemitério Militar de Brandhoek, na Bélgica, onde sua lápide traz a representação de dois VCs. A inscrição maravilhosamente adequada na pedra branca, escolhida por seu pai, diz: & # 8220 Ninguém tem maior amor do que este, que um homem dá sua vida por seus amigos. & # 8221

Acredita-se que Gladys Chavasse tenha visitado o túmulo de Chavasse & # 8217 várias vezes e todos os anos ela marcou o aniversário de sua morte com um aviso & # 8220In Memoriam & # 8221 em Os tempos. Ela também manteve uma fotografia dele, seu & # 8220Officer & # 8217s Advance Book & # 8221, sua pasta e seu VC em miniatura até sua morte em 1962, quando ela foi fatalmente atropelada por um carro enquanto estava de férias na França.

Christopher Chavasse, que recebeu a Cruz Militar (MC) por sua própria bravura durante a Grande Guerra, deu uma visão sobre sua própria perda em uma carta, escrita em 1961, a uma mulher cuja irmã gêmea idêntica acabara de morrer.

Ele disse a ela que & # 8220também como um gêmeo idêntico, como realmente posso simpatizar com você, já que ainda choro meu Noel todos os dias da minha vida, e tenho feito isso por 44 anos, e farei até vê-lo novamente - bastante em breve. & # 8221 Christopher Chavasse, que foi bispo de Rochester por 20 anos até 1960, morreu em março de 1962, aos 77 anos.

Desde sua morte, Noel Chavasse teve pelo menos 16 memoriais dedicados à sua memória, incluindo um na Catedral de Liverpool, e este total de memoriais é maior do que para qualquer outro titular de capital de risco no mundo.

Décadas atrás, as medalhas de serviço e galanteria do Capitão Chavasse & # 8217s foram deixadas por sua família para o St Peter & # 8217s College, Oxford. Porém, em 2009, após longas negociações privadas, o colégio tomou a decisão de me oferecer suas medalhas. Uma reportagem exclusiva em The Sunday Telegraph fontes universitárias citadas disseram que o preço estava "próximo a £ 1,5 milhão", o que facilmente superou o recorde mundial anterior de medalha, supostamente uma venda privada no valor de £ 1 milhão.

Fiquei emocionado ao adicionar as medalhas Chavasse à minha coleção, que agora totaliza mais de 180 VCs, a maior coleção desse tipo de condecoração do mundo. Fiquei especialmente feliz porque o dinheiro que paguei pelo grupo de medalhas estava indo para fins acadêmicos: na verdade, isso me encorajou a pagar o que algumas pessoas sugeriram ser um preço & # 8220não comercial & # 8221 por este grupo único de medalhas.

Há muito tempo eu sentia que minha coleção de VC nunca estaria realmente completa até que contivesse um dos três VCs e Barras que foram premiados desde que a decoração foi instituída pela Rainha Vitória em 1856.

De muitas maneiras, vejo as decorações Chavasse como o grupo definitivo de medalhas de galanteria. Tenho imenso orgulho de possuí-los e de saber que agora estão em exibição pública no Museu Imperial da Guerra.


Chavasse


Chavasse, Capitão Noel Godfrey, RAMC, (1888-1917). O capitão Noel Godfrey Chavasse V.C e Bar, MC, RAMC foi o soldado britânico mais condecorado da Primeira Guerra Mundial. O capitão Chavasse foi oficial médico do 10º (Liverpool Scottish) Batalhão, The Kings (Liverpool) Regiment de 1914 a 1917.

O Capitão Chavasse era membro do Exército Territorial, juntou-se ao início das hostilidades em agosto de 1914. Chegou à França em 2 de novembro de 1914 com seu batalhão e ganhou sua primeira medalha, a Cruz Militar de Hooge em 17/18 de junho de 1915 Este prêmio foi publicado em 14 de janeiro de 1916, mas não houve citação devido ao tamanho da lista.

Foi no dia 8 de agosto de 1916, durante o ataque a Guillemont, que o capitão Chavasse realizou as façanhas que lhe valeram sua primeira Victoria Cross. O prêmio foi publicado em 26 de outubro de 1916 na página 10394 do London Gazette com a seguinte citação:
Durante um ataque, ele cuidou dos feridos ao ar livre durante todo o dia, sob fogo pesado, frequentemente à vista do inimigo. Durante a noite seguinte, ele procurou por feridos no solo em frente às linhas inimigas por quatro horas. No dia seguinte, ele levou um maca para as trincheiras avançadas e, sob fogo pesado, carregou uma mala urgente por 500 metros em segurança, sendo ferido na lateral por uma farpa de granada durante a viagem. Na mesma noite, ele reuniu um grupo de voluntários de confiança, resgatou três homens feridos de um buraco de granada a vinte e cinco metros da trincheira do inimigo, enterrou os corpos de dois oficiais e coletou muitos discos de identidade, embora disparados por bombas e metralhadoras. Ao todo, ele salvou a vida de cerca de vinte homens gravemente feridos, além dos casos comuns que passaram por suas mãos. Sua coragem e abnegação estavam além do elogio.

O capitão Chavasse ganhou sua segunda Victoria Cross em 31 de julho de 1917. O prêmio foi concedido postumamente. O capitão Chavasse foi tão gravemente ferido por uma bomba que entrou em seu abrigo em Wieltje em 2 de agosto que morreu devido aos ferimentos em 4 de agosto de 1917. A citação na London Gazette em 14 de setembro de 1917 dizia:
Embora gravemente ferido no início da ação enquanto carregava um soldado ferido para o posto de curativos, ele se recusou a deixar seu posto e, por dois dias, não apenas continuou a desempenhar suas funções, mas, além disso, saiu várias vezes sob fogo pesado em busca de e cuidar dos feridos que estavam deitados. Durante essas buscas, embora praticamente sem comida durante esse período, desgastado pelo cansaço e desmaiado pelo ferimento, ele ajudou a carregar vários homens gravemente feridos por um terreno pesado e difícil. Por sua extraordinária energia e exemplo inspirador, foi fundamental para resgatar muitos feridos que, de outra forma, sem dúvida teriam sucumbido nas más condições climáticas. Este devotado e valente oficial morreu subsequentemente devido aos ferimentos.

O Capitão Chavasse está enterrado no Cemitério Militar de Brandhoek, perto de Poperinghe, na Bélgica. Sua lápide tem duas Victoria Crosses inscritas.

Clayton, Ann, Chavasse - Double VC , Leo Cooper, (ISBN 0-85052-296-X)


Herói Caído da Primeira Guerra Mundial: Noel Godfrey Chavasse

Cerca de uma semana atrás, o último homem a ter visto o serviço ativo durante a Primeira Guerra Mundial, Claude Choules, morreu aos 110 anos. Com uma história que está agora quase um século distante, é muito fácil esquecer que os envolvidos foram apenas seres humanos que viveram tempos extraordinários. Suas ações durante esses tempos os definiram, definiram nossa história e informam como nos definimos. Um desses homens foi Noel Godfrey Chavasse, cujas honras foram quase únicas.

Noel Godfrey Chavasse nasceu, junto com seu irmão gêmeo Christopher, no domingo, 9 de novembro, na 36 New Inn Hall Street, em Oxford. Ele era filho de um padre, em uma família de sete filhos, e de 1887 a 1900, até que seu pai foi feito bispo de Liverpool, ele e seu irmão gêmeo Christopher foram ambos alunos da Magdalen College School (MCS), em Oxford. Os dois Chavasses causaram grande impacto no campo esportivo e no rio, sendo ambos garotos muito adeptos do remo. De fato, Noel Chavasse, embora não sendo o polivalente que seu irmão provou, conseguiu estabelecer um novo recorde de salto em distância de 15 '2 "no Dia dos Esportes de 1899, e em 1897 e 1898 ele veio em um dos três medal positions in the annual sack race, coming first in the former. He was awarded a full colours tie for his success at rowing.

After a brief recovery period at home, Chavasse was back in France, and on 1 st August 1917 he was involved in the 3 rd Battle of Ypres, where he, with a grave head injury, worked desperately for hours with a captured German medic in appalling conditions to try and save the lives of the many wounded men who were brought to them. Later that day Noel received another wound, and was given a direct order to return to the Allied base, which he ignored, refusing to leave his post.

On the 2 nd August a shell hit the aid post where Noel was working whilst he was attempting to get some sleep, killing everyone but him, leaving Noel with heavy injuries to his abdomen, which bled profusely. He was stretchered to safety, but died of his wounds in hospital two days later. For his actions in attempting to save the lives of the many wounded and dying soldiers brought to him, he was posthumously awarded a second VC, only t he second man in the history of the British Army to be accorded that honour.


Noel Godfrey Chavasse VC & Bar

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two Officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L’pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Other decorations: MC

Place/date of death: Near Ypres, Belgium/August 4, 1917

Burial/memorials: Brandhoek New Military Cemetery, Ypres, Belgium Liverpool Scottish Regiment HQ Liverpool Cathedral Chavasse Barracks, Liverpool Liverpool Cricket Club Chavasse Park, Liverpool Chavasse House RAMC, Merseyside Liverpool Town Hall RAMC College, London Trinity College, Oxford

Origin of VC to the Lord Ashcroft collection: Purchased privately, 2009.

Current location of VC: Displayed on rotation at The Lord Ashcroft Gallery: Extraordinary Heroes exhibition, Imperial War Museum


Chavasse – that rings a bell!

After becoming interested in the Christmas Truce of 1914, I looked through my reference book ‘First World War For Family Historians’. As I said in my previous article, my grandfather was an ‘Old Contemptible’ and as such we have his medals – the three nicknamed ‘Pip, Squeak and Wilfred’ – the 1914-1915 Star, the British War Medal (inscribed along the edge with his name and service number), and the Victory Medal. In his memory, my father, as a young lad, wore them with pride every Remembrance Day.

I read on, engrossed with the information about medals, when suddenly a name jumped off the page – Chavasse. Having researched considerably the ministers and vicars of St Thomas’, the name rang a bell. I consulted my notes and there it was – Thomas Ludovic Chavasse, vicar 1908 to 1909.

In my reference book, under medals, it spoke about the most highly decorated soldier of the First World War – Captain Noel Godfrey Chavasse (1884-1917). He was awarded the Victoria Cross twice for bravery – the first he received from King George V and the second was a rare ribbon medal bar. Noel Chavasse was our vicar’s cousin! Noel’s father was Francis James Chavasse – the celebrated Bishop of Liverpool in the huge newly built Anglican cathedral. Francis James’s brother was Charles Edward, the father of our vicar and a Midlands wine merchant in Sutton Coldfield.

Captain Noel trained as a doctor and surgeon, following in the steps of his grandfather, Thomas (1801-1884) in Wylde Green Birmingham. Noel was in fact a twin his brother Major Christopher Maude (1884-1962) followed their father into the church and became Honorary Chaplain in the Royal Naval Volunteer Reserve. They had twin sisters, May and Marjorie who also distinguished themselves in WW2.

Noel joined the Royal Army Medical Corps and was active at the front. It was at Guillemont, France in 1916 that he earned his first Victoria Cross when, during one day, he saved twenty badly injured soldiers under heavy sniper fire and bombing. His second VC was at Passchendaele, the Somme in 1917, when again he went out to rescue and save men under heavy fire. He himself was wounded and, two days later in Brandhoek, Belgium he succumed to his injuries and is buried there. His gravestone bears a rare double VC on it. Both Noel and Christopher were excellent athletes and represented Britain in the 1908 Olympic Games.

This brings me to our vicar, Thomas Ludovic Chavasse (1874-1939). He was born in Sutton Coldfield – one of six children – to Charles Edward and Frances Lucy. He was educated at Hertford College, Oxford and the Midland Clergy College, Edgbaston. Between 1900 and 1913 he held appointments at Worcester, Sutton Coldfield, Coventry and, of course Stourbridge. He did not have good health according to some accounts he went abroad to help his ailments. In 1908, after a curacy at St Michael’s Coventry he was appointed vicar at St Thomas’. But in 1909 he resigned the post through ill-health and the Rev. Gilling-Lax was appointed. Thomas continued in the church and worked extensively in the diocese of Birmingham and Lichfield before becoming a vicar in Water Orton 1929. In 1939, Thomas Ludovic Chavasse died a bachelor and is buried in Water Orton.


Military career and decorations

In early 1913, after discussions with some of his fellow doctors, Chavasse applied for and was accepted by the Royal Army Medical Corps (RAMC) he was commissioned as a lieutenant on 2 June. [6] Thanks to one of his mentors, Dr McAlistair, who was then Surgeon-Captain of the 10th Battalion of the King's (Liverpool Regiment), the Liverpool Scottish, he was attached to the battalion as Surgeon-Lieutenant. [ citação necessária ] The 10th Kings had been a Territorial battalion since the Haldane Reforms in 1909. Chavasse joined the battalion on 2 June 1913 and was welcomed by Lieutenant-Colonel W. Nicholl, the commanding officer. As an officer in a Territorial unit, Chavasse now had to attend to both his civilian and military duties.

During the First World War, Chavasse was a captain with the Royal Army Medical Corps, British Army attached to the 1/10th (Scottish) Battalion of the King's (Liverpool Regiment).

Chavasse was awarded the Military Cross for gallantry at Hooge, Belgium in June 1915, although the award was not gazetted until 14 January 1916. [7] He was promoted captain on 1 April 1915 [8] on 30 November 1915 that year he was Mentioned in Despatches.

Victoria Cross

Chavasse was first awarded the VC for his actions on 9 August 1916, at Guillemont, France when he attended to the wounded all day under heavy fire. The full citation was published on 24 October 1916 and read: [9]

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy's lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy's trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice, were beyond praise.

Bar to Victoria Cross

Chavasse's second award was made during the period 31 July to 2 August 1917, at Wieltje, Belgium the full citation was published on 14 September 1917 and read: [10]

War Office, September, 1917.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L'pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Chavasse died of his wounds in Brandhoek and is buried at Brandhoek New Military Cemetery, Vlamertinge. [11] His military headstone carries, uniquely, a representation of two Victoria Crosses. [3]

Chavasse was the only man to be awarded both a Victoria Cross and Bar in the First World War, and one of only three men ever to have achieved this distinction. [3]


The Chavasse Family in World War I

Few British families are so intimately linked with the courage and sacrifice of the First World War as that of Francis James Chavasse and his wife, Edith. Five of their seven children served with distinction on the front lines, and between them they were awarded 21 medals for their actions, including the only double Victoria Cross of the entire conflict.

Between May 2016 and February 2017, St Peter's hosted a wide range of events to honour this service as part of the series Duty, Courage, Faith: the Chavasse Family in World War I. These events included a number of memorial lectures, two unveilings, an exhibition and an Evensong, all of which sought to commemorate the remarkable role played during the Great War by the Chavasse family, who later founded St Peter's.

The events began in May 2016 with the inaugural Chavasse lecture delivered by St Peter's alumnus and Honorary Fellow, General Sir Nicholas Houghton GCB CBE ADC Gen, then Chief of the Defence Staff. This was followed a few months later by the unveiling of a commemorative paving slab in honour of Captain Noel Chavasse, who was the only person to win the Victoria Cross twice during the conflict, and is one of only three people ever to receive the award more than once. The paving slab, which sits outside the college chapel, in which Noel was baptised, was unveiled by the Lord-Lieutenant of Oxfordshire and by members of the current Chavasse family.

October saw the renowned journalist and broadcaster, Jeremy Paxman, pack out the Sheldonian Theatre for the second Chavasse lecture, which was quickly followed by a special Chavasse Evensong marking the publication on 24 October 1916 of the full citation for Noel Chavasse's first Victoria Cross.

The chapel was also the stage throughout Michaelmas 2016 for a special exhibition relating to the Chavasse family in World War I, which was eventually visited by close to 3,000 people from all over the UK, and beyond. It also played host in November to the Rt Revd Sir James Jones, former bishop of Liverpool (1998-2013), who not only delivered the third Chavasse lecture, but also unveiled the permanent display of the Chavasse family medals, which includes 21 decorations awarded during the Great War.

The series was brought to a close in February 2017 with a lecture by Prof Mark Harrison, Director of the Wellcome Unit for the History of Medicine, which was hosted by Trinity College, where both Noel Chavasse and his brother, Christopher, had been students.


Chavasse Double VC: The Highly Acclaimed Biography of the Only Man to Win Two Victoria Crosses During the Great War

This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel&aposs hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse&aposs life. Noel&aposs letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel's hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse's life. Noel's letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the keynote in his admonitions to deprived boys as well as to the men under his command in war. The combination of devotion to duty and love for others was to be seen throughout Noel’s brief life, and both were fired by his strong and vibrant Christian faith.

One story from his time as a civilian doctor before the war shows his Christian character and love for neighbour: "As a resident Noel was himself able to recommend a few patients for treatment. In 1913 he was travelling through the poorest district, adjacent to the docks, when he saw a crippled child crawling in the road. He stopped his cab, alighted and handed the boy his card, telling him to ask his mother to bring him to the Royal Southern Hospital. The boy, Robert Eager, underwent nine operations at the hands of Dr Chavasse, supervised by Robert Jones, and was finally able to walk upright and lead a full life in the Merchant Navy." Incredible.

Noel's spiritual life was undiminished by his wartime experiences, and matters of faith as well as his heartfelt concern for his men often figured in his letters home. If anything, the intense experience of war gave him pause to examine his own motives and to look for new ways of helping his fellow man. One poignant example is his sympathy for those who suffered a breakdown, due to what we would now classify as PTSD. While Noel seemed to know no fear himself, he could nevertheless understand men who felt so terrified that they were unable to carry out what he would have regarded as their duty. He was consistently able to pick out men who were near a breakdown, either in nerve or general health, but not yet so run down as to be hospital cases. Rather than send them into the trenches, where their collapse sooner or later was inevitable, he kept them at his aid post as light-duty men, where they had the comparative comfort they needed to rest and recover. This ability was neither instinct nor some kind of sixth sense, but rather a combination of sound common sense, professional competence, and a deep love and sense of responsibility for the men under his care.

As seen from his many letters to friends and family, Noel's own writing style was striking and vivid, as in this scene describing his battalion coming out of a spell in the trenches: "Our men have had a terrible experience of 72 hours in trenches, drenched through and in some places knee-deep in mud and water. To see them come out, and line up, and march off is almost terrible. They don't look like strong young men. They are muddied to the eyes. Their coats are plastered with mud and weigh an awful weight with the water which has soaked in. Their backs are bent, and they stagger and totter along with the weight of their packs. Their faces are white and haggard and their eyes glare out from mud which with short, bristly beards give them an almost beastlike look. They look like wounded or sick wild things. I have seen nothing like it. The collapse after rowing or running is nothing to it. Many, too many, who are quite beat, have to be told they must walk it. Then comes a nightmare of a march for about 2 to 4 miles, when the men walk in a trance… and in about 3 days, they are as fit as ever again."

Of course Noel is most famous for having twice won the Victoria Cross, being one of only three men to have done so. He was awarded his first Victoria Cross following the Battle of Guillemont in 1916 "for the most conspicuous bravery and devotion to duty: During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours. Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and, under heavy fire, carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of trusty volunteers, rescued three wounded men from a shell-hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns. Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise."

The Posthumous Bar to his Victoria Cross was awarded following his death in action in the battle of Passchendaele in 1917. The citation read: "Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the dressing-station he refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out. During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men over heavy and difficult ground. By his extraordinary energy and inspiring example he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions. This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds."

The other character who stands out in this book is Noel's father Francis Chavasse, Bishop of Liverpool. He was a solid evangelical, and successor to J. C. Ryle. His four sons all served on the Western Front, two of the four being killed in action, and won two VCs and three MCs between them. After Noel's death, his father wrote to his twin brother, serving on the Western front as a chaplain: "You will have heard by this time that our dearest Noel has been called away. Our hearts are almost broken, for oh! how we loved him. Your dearest mother is pathetic in her grief, so brave and calm notwithstanding. But again and again, we keep praising and thanking God for having given us such a son. We know that he is with Christ, and that one day - perhaps soon - we shall see him again. What should we do in such a sorrow as this, if we could not rest on the character of God, on his love, and wisdom, and righteousness."

A fine tribute from a father to his son, who epitomised the famous words of Christ "Greater love has no one than this, that someone lay down his life for his friends." . mais


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