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Por que os soldados não podiam ver suas próprias armas sem as ordens dos oficiais?

Por que os soldados não podiam ver suas próprias armas sem as ordens dos oficiais?

O 4º marcador aqui afirma

  • O general Joubert viu o rescaldo da batalha e observou que os rifles britânicos foram avistados a 400-600 jardas quando a batalha começou a cerca de 50-100 jardas, já que os oficiais britânicos não haviam dito às tropas para alterar suas armas e, como um resultado, eles estavam atirando colina abaixo sobre as cabeças do inimigo, que tinha pouco abrigo.

Por que os oficiais britânicos ditariam o alcance e, assim, microgerenciariam os alistados? Por que não simplesmente ditar um comando mais amplo e vago, como "Ajuste ou verifique sua mira"?


A questão pergunta por que os oficiais britânicos microgerenciariam as tropas alistadas fazendo coisas como ditar o alcance para mirar seus rifles. Esse tipo de "microgerenciamento" é a base das táticas militares da época e uma das principais diferenças entre uma "unidade militar" e um "grupo de homens armados" no período em discussão.

Algumas centenas de anos de guerra usando mosquetes, precedidos por milhares de anos de guerra usando arcos, deixaram o conceito de tiro de saraivada em massa como um componente profundamente arraigado da doutrina militar, e por boas razões, já que funcionava tão bem. As metralhadoras ainda eram muito novas e um tanto incomuns, então seu impacto nas táticas de infantaria estava apenas começando a surgir. Sem uma metralhadora, o fogo de voleio em massa ainda era a melhor maneira de as unidades de infantaria enfrentarem outras unidades de infantaria em um campo de batalha "convencional".

Na época das guerras dos bôeres, a doutrina da infantaria britânica ditava que os soldados só atirariam individualmente quando lutassem em distâncias inferiores a 300 jardas. Qualquer luta a distâncias além disso só era permitida usando tiros de voleio com todos na unidade atirando como uma única unidade. A única maneira de este tipo de tiro de voleio ocorrer é se o líder da unidade "microgerenciar" a unidade ditando a distância selecionada na mira do rifle, ditando o alvo ou área-alvo para engajar, quando atirar e quando parar de atirar.

Com este conceito de fogo concentrado tão profundamente enraizado na mente militar e tal fundamento de suas táticas, os soldados de infantaria foram ensinados desde o início de seu treinamento que devem ajustar o alcance da mira de seus rifles quando (e somente quando) ordenado a fazê-lo por seu oficial. A disciplina é crítica para a ordem militar e os soldados britânicos tinham uma reputação bem merecida pela disciplina e pela ordem. Se os oficiais ordenassem que a mira fosse ajustada para 500 jardas, então era onde eles deveriam ficar ajustados até que uma nova ordem fosse dada. Adivinhar ordens no meio de um tiroteio não é algo que um soldado bem treinado daquela época jamais consideraria.

E para ser claro, quando falamos sobre ajustando a mira do rifle, neste contexto, não estamos falando zerando a mira do rifle. Alguns comentários em resposta a outra resposta parecem confundir esses dois conceitos. Estamos falando de soldados elevando a mira dobrável em "escada" em posição para disparos de longa distância e ajustando-a à distância ordenada pelo líder da unidade.

Esta é a visão traseira de um rifle Martini-Henry dobrado para disparos de curto alcance ou para evitar que seja danificado durante o armazenamento ou transporte.

E esta é a mira levantada para a posição de tiro de voleio de longo alcance.

Outro fator importante que não é mencionado no artigo da wikipedia citado na pergunta são os efeitos na trajetória do projétil ao atirar em um ângulo para baixo ou para cima. Os soldados estavam atirando colina abaixo em direção aos atacantes, o que significa que o arco da bala não "cai" tanto em relação ao ponto de mira indicado pelas miras. Qualquer soldado britânico que não tivesse experiência suficiente para entender os efeitos de atirar em um ângulo para baixo provavelmente ainda estaria atirando muito alto, mesmo que baixasse a mira para a posição de curto alcance.


Foi um resquício da distinção de classe na vida britânica entre oficiais aristocráticos e soldados comuns e homens alistados. Nas unidades britânicas, os homens eram instruídos, à força, a simplesmente obedecer às ordens sem questionar, com punição para aqueles que se opusessem. Foi por essa atitude que, na Primeira Guerra Mundial, primeiro os canadenses e depois as outras tropas da Commonwealth se recusaram a servir sob o comando de oficiais britânicos e insistiram em formar suas próprias divisões.

Nas unidades da Commonwealth, tanto nas Guerras Bôer quanto na Primeira Guerra Mundial, essa atitude foi rejeitada com veemência. As unidades eram voluntários de comunidades muito unidas, e os oficiais subalternos freqüentemente conheciam muitos dos homens sob seu comando antes do alistamento. Já existia uma confiança mútua, com o consequente atrito entre os oficiais subalternos e superiores de cada batalhão.

Um exemplo disso é a abordagem dos esquemas de artilharia usados ​​pelo Corpo Canadense em Vimy Ridge. A prática britânica era emitir horários para a artilharia barragem ambulante apenas para oficiais. Para o ataque canadense a Vimy, Currie convenceu Byng a dar as ordens a todos os cabos, permitindo assim que as tropas mantivessem o cronograma mesmo se os oficiais fossem mortos, feridos ou separados durante a abordagem. Isso, combinado com outras inovações, permitiu que os canadenses estivessem nas trincheiras alemãs menos de 30 segundos após o levantamento da barragem de artilharia, geralmente pegando as tropas alemãs desarmadas.

(O texto acima foi retirado do excelente livro de Pierre Berton Vimy).


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