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Felixstowe F.3

Felixstowe F.3

Felixstowe F.3

O Felixstowe F.3 era o mais numeroso dos barcos voadores Felixstowe britânicos, tinha uma envergadura maior e podia carregar uma carga útil mais pesada do que o F.2A anterior, embora ao custo de agilidade reduzida.

Os barcos voadores Felixstowe descendiam diretamente do Curtiss H-1 America, um barco voador biplano empurrador de dois motores que foi construído em 1914 para tentar voar através do Atlântico. Após a eclosão da guerra, um de seus pilotos, John Porte, oficial oficial da Marinha Real, retornou à Grã-Bretanha, onde se tornou comandante da Estação Aérea Naval de Felixstowe. Ele convenceu a Marinha a comprar os dois H-1s e fazer pedidos do Curtiss H-4 semelhante. Em serviço, essas aeronaves tiveram um bom desempenho no ar, mas foram consideradas muito frágeis na água. Porte e sua equipe realizaram uma série de experimentos com novos cascos, que produziram o único Felixstowe F.1. O próximo projeto do Curtiss, que os britânicos chamavam de H-8, era ainda pior na água e não poderia decolar com uma carga completa. Mais uma vez, Porte combinou as asas Curtiss com um novo casco, produzindo o Felixstowe F.2. Este entrou em produção como o F.2A, embora não até o início de 1919. O F.2A operou tão bem quanto a aeronave Curtiss no ar, mas muito melhor na água, tanto na decolagem quanto no pouso.

A única falha com o F.2A era sua carga útil pobre - ele só podia carregar duas bombas de 230 libras, o que era bastante limitado quando usado contra submarinos. O Felixstowe F.3 foi o primeiro membro da família a não ser desenvolvido diretamente a partir de um original Curtiss. Era semelhante ao F.2A, mas com um aumento de 4 pés 16 1/2 pol. Na envergadura e 2 pés 11 pol. De comprimento. Isso melhorou seu alcance e carga útil, permitindo-lhe transportar quatro bombas de 230 libras. No entanto, ele manteve os mesmos motores Rolls-Royce Eagle de 345cv, então perdeu alguma velocidade e capacidade de manobra, e com isso a capacidade de atacar Zeppelins e se enredar com os hidroaviões inimigos. Um novo método de construir o fundo de aplainamento foi usado, mas isso não foi um grande sucesso e tornou a aeronave mais propensa a vazar.

O protótipo, que era um F.2C modificado, fez seu vôo inaugural em outubro de 1917, quando era movido por dois motores Sunbeam Cossack de 320 CV. A aeronave de produção usou o Rolls-Royce Eagle VIII. Esta aeronave então entrou em serviço operacional, mas foi considerada gasta em abril de 1918 e foi desligada.

Um total de 263 F.3s foram produzidos, incluindo 18 construídos na Unidade de Construção do Estaleiro em Malta. Tal como aconteceu com o F.2, várias empresas estiveram envolvidas na produção do F.3, incluindo Short Brothers, Dick, Kerr & Co e Phoenix Dynamo Co. Cerca de 100 foram concluídas antes do final da guerra. Ao contrário do F.2, o F.3 foi atendido no exterior e estava em alta demanda no Mediterrâneo.

O F.3 foi usado principalmente para voar patrulhas anti-submarinas, onde sua carga útil mais pesada era inestimável. A principal tarefa era patrulhar a "teia de aranha", uma rota de patrulha centrada na Estação de Luzes Hinder, que cobria a área que quase todos os U-boats tiveram que atravessar para chegar às suas áreas operacionais. Embora nenhum submarino tenha sido afundado puramente por barcos voadores neste período, os ataques constantes forçaram muitos a cruzar a área submersa e interromperam a viagem de outros, reduzindo o tempo que poderiam passar na estação.

Ele também foi usado para testar um dispositivo de pouso automático precoce e para testar controles operados por servo. Uma das aeronaves com base em Malta também participou do ataque da frota aliada ao porto de Durazzo, na costa albanesa, em 2 de outubro de 1918. O F.3 foi declarado obsoleto em setembro de 1921.

Os números de série F.3 conhecidos incluem N64, N4000-N4036, N4100-N4117, N4160-N4183, N4230-N4279, N4310-4321, N4360-N4397, N4400-4429. Aeronaves Felixstowe não especificadas foram alocadas no intervalo N4430-4579

F.3
Motor: Dois motores Rolls-Royce Eagle VIII de 12 cilindros em V
Potência: 345cv cada
Equipe técnica:
Vão: 102 pés 0in
Comprimento: 49 pés 2 pol.
Altura: 18 pés 8 pol.
Peso vazio: 7.958 lb
Peso máximo de decolagem: 13.281 lb
Velocidade máxima: 91 mph a 2.000 pés
Taxa de subida:
Teto de serviço: 8.000 pés
Resistência: 6 horas
Armamento: quatro metralhadoras Lewis de 0,303 pol. Em montagens livres
Carga da bomba: quatro bombas de 230 lb em racks sob as asas

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